Viver com uma doença crônica pode ser isolador – essas dicas podem ajudar


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jacobia dahm / Getty Images

Tendo crescido como uma criança particularmente social, a amizade e a conexão com outras pessoas sempre foram aspectos importantes da minha vida.

Brincar, falar sobre nada de importante e processar as coisas mais profundas são parte do que mais amo em estar nesta terra.

Hoje, sou uma psicoterapeuta extrovertida que gosta de uma mistura de conexão social e solidão para encher minha xícara de autocuidado.

Esse equilíbrio entre o tempo social e o tempo sozinho tornou-se mais pronunciado à medida que aprendi a conviver com a esclerose múltipla (EM) nos últimos 6 anos.

No início de minha jornada de doença crônica, uma dinâmica incomum para mim apareceu em meio a crises e sintomas difíceis: meu eu expansivo e socialmente conectado tornou-se mais interior, quieto e oprimido.

Parei de falar com os amigos tanto quanto faria normalmente e, a princípio, não entendi por quê.

Ao longo dos anos e através de inúmeras conversas com outras pessoas na comunidade de doenças crônicas, descobri que é bastante comum passar por períodos de solidão e solidão quando você vive com condições de saúde desafiadoras.

Há uma dinâmica que percebi em mim e em outras pessoas que pode desempenhar um papel isolado: experimentar estagnação emocional em torno de quando, como e se faz ou não sentido começar a recorrer às nossas redes sociais.

Eu gostaria de compartilhar algumas ferramentas para ajudá-lo a gerenciar essas dinâmicas internas de uma forma que possa permitir que você encontre o equilíbrio certo de conexão social em sua vida.

Dê a si mesmo permissão para se sentir diferente do normal

Quer você se considere em uma extremidade do espectro introvertido-extrovertido ou em algum lugar no meio, é provável que lidar com sintomas de saúde complicados pode impactar seu desejo e energia de alcançar as pessoas em sua vida.

Isso está ok.

Faz sentido sentir menos energia e motivação para se conectar com outras pessoas quando você está passando por algo grande com seu corpo.

Mesmo se você for alguém que tende a estender a mão para os amigos quando as coisas estão difíceis, você pode se sentir um pouco surpreso ao ver que não está fazendo isso agora.

Quando estou no meio de um período desafiador com meu MS, o tempo parece mudar. Os minutos e as horas parecem se arrastar. Não há tanto contraste ou diferenciação de uma hora para a outra, então é difícil sentir como se algum tempo tivesse passado.

É fácil que alguns dias se transformem em semanas de pouca ou nenhuma divulgação para os amigos.

Uma grande mudança nos sintomas pode ser desorientadora e decepcionante. Às vezes me pego desejando o tipo de vida que tinha antes da EM e querendo participar de atividades que exigem mais energia do que tenho atualmente.

Muitas emoções aparecem: tristeza, medo, solidão, raiva, aborrecimento e, às vezes, até uma sensação de entorpecimento com a intensidade de tudo isso.

Em períodos como este, estou tão ocupado gerenciando minha experiência emocional e lidando com a diminuição da energia que a última coisa em minha mente é socializar com as pessoas.

Embora adore processar meus sentimentos com os amigos, se não tenho largura de banda para fazê-lo, procurá-los parece mais uma tarefa árdua do que uma ajuda.

Se não tomarmos cuidado, é fácil cair em um espaço mental de autocrítica quando nossas necessidades, prioridades, desejos, largura de banda e comportamentos mudam.

A verdade é que somos pessoas em constante mudança. Devemos nos sentir de maneiras diferentes em dias diferentes.

Em vez de dificultar a si mesmo por ter pouca motivação para se conectar com outras pessoas, gaste um pouco de tempo identificando por que faz sentido que você atualmente não sinta vontade.

Ter um pouco de compaixão pode ajudar a validar a experiência pela qual está passando e mantê-lo fora de uma espiral de vergonha que o faz sentir-se preso.

Saiba que você não deve fazer isso sozinho

Viver com condições crônicas e administrar sintomas difíceis significa que provavelmente precisamos de mais conexão e apoio do que podemos imaginar.

Tanto quanto pode ser nutritivo ter tempo e espaço só para apenas ser, não devemos fazer toda a jornada da vida, ou doença crônica, sozinhos. Estamos programados para viver em conexão uns com os outros, para ser impactados uns pelos outros, para nos sentirmos nutridos pela presença dos outros e para dar e receber ajuda.

O equilíbrio é a chave. Não há problema em se dar espaço para ficar sozinho – e também é importante notar quando a solidão tem potencial para se transformar em solidão.

Às vezes, a solidão tem seu próprio efeito de bola de neve. Se não tivermos estendido a mão para os outros por um tempo, pode parecer cada vez menos fácil fazê-lo com o passar do tempo. E assim vamos cada vez mais sem conexão e ficamos cada vez mais solitários.

Os pensamentos que podem surgir durante um período de paralisação podem soar como:

  • “Estou longe dos meus amigos há tanto tempo que provavelmente eles ficarão com raiva de mim quando eu finalmente entrar em contato novamente.”
  • “Ninguém realmente entende o que é para mim, de qualquer maneira.”
  • “É preciso muita energia para falar sobre como é minha vida agora.”

À medida que repetimos esses pensamentos em nossas mentes, nossos sentimentos de desconexão podem se tornar ainda mais arraigados.

Sabemos que precisamos entrar em contato, mas podemos pensar em muitos motivos pelos quais não é fácil, por que não fará diferença ou por que nossos entes queridos não serão receptivos ou receptivos.

Lembre-se de que essa estagnação é simplesmente um padrão de pensamento praticado que se torna mais convincente com o tempo. Se ouvirmos esses pensamentos sem questioná-los, podemos nos convencer de que são verdades universais.

A chave é entender que a voz interior da paralisação não precisa ser a parte de você que manda. O padrão preso é uma parte da mente, mas não é o você todo.

Como sua mensagem é tão convincente, é importante dar alguns pequenos passos exatamente na direção oposta de seu conselho.

Você não precisa interromper a voz de estagnação e isolamento, mas pode compensar com estes lembretes:

  • “Não devo fazer isso sozinho.”
  • “Tudo bem dar pequenos passos para entrar em contato.”
  • “Eu não tenho que fazer isso perfeitamente.”
  • “Minhas experiências são importantes para as pessoas que se preocupam comigo.”
  • “Eu mereço amor e apoio.”

Dê pequenos passos em direção à conexão

Reiniciar o processo de estender a mão para outras pessoas não será necessariamente fácil se você estiver imerso em um ciclo de estagnação. É por isso que é um alongamento útil – é algo que serve a você sem necessariamente vir com facilidade.

Uma das minhas maneiras favoritas de quebrar o ciclo de solidão e isolamento é enviar uma mensagem a um amigo e compartilhar abertamente sobre o que realmente está acontecendo.

Pode ser mais ou menos assim: “Lamento não entrar em contato há algum tempo. Tenho tido alguns sintomas difíceis ultimamente e não tenho certeza de como falar com as pessoas sobre isso, ou se fará sentido. Então, hoje achei que apenas dizer a você isso pode ajudar. Como você tem estado?”

Esta é uma forma transparente de convidar alguém para o seu processo real e imperfeito. Você está dando a eles informações sobre o que está acontecendo com você neste momento.

A verdade é que, quer eles tenham uma condição crônica ou não, é provável que sua experiência seja bastante identificável em algum nível.

Outra maneira de se conectar é explorar comunidades de doenças crônicas online, pesquisar hashtags sobre doenças crônicas nas redes sociais, ler blogs sobre doenças crônicas e ouvir podcasts sobre doenças crônicas.

Algo poderoso acontece quando começamos a ler e ouvir sobre as experiências de outras pessoas com problemas de saúde.

Mesmo que suas experiências não sejam idênticas às nossas, começamos a nos sentir menos sós e nossas experiências vividas parecem mais válidas e compreendidas.

Tenho alguns amigos com doenças crônicas que conheci por meio de comunidades online. O que é especial em ter amigos que também vivem com problemas de saúde é que eles “entendem” sem que eu tenha que explicar muito.

Damos um ao outro muita graça e compreensão quando estender a mão parece especialmente difícil, porque a maioria de nós já passou por isso.

Pode parecer encorajador e reconfortante saber que temos algumas pessoas em nossas vidas que estão nesta experiência compartilhada conosco.

Lembre-se de que outros se sentem da mesma maneira

Mesmo quando você se sente isolado, está na companhia de muitas outras pessoas que podem estar se sentindo exatamente assim neste exato momento. Lembre-se de que não há nada de errado com você se estiver tendo dificuldades para estender a mão.

É importante se cuidar e compreender por que está sentindo o que está sentindo, ter alguns pensamentos nutritivos intencionais para apoiar seus próximos passos e realizar pequenas ações para se reconectar com os outros.

Nota: Se você está tendo sentimentos de desesperança, automutilação ou suicídio, saiba que a maioria das pessoas sente isso em algum momento de suas vidas. Muitos não falam sobre isso, mas na verdade é bastante comum.

Se você ou alguém que você conhece está pensando em suicídio, existe ajuda disponível. Entre em contato com a National Suicide Prevention Lifeline em 800-273-8255. Se alguém estiver em risco imediato de se machucar, ligue para o 911 ou para o número de emergência local e fique com ele até a chegada de ajuda.

Healthline

Ser humano pode ser difícil e nunca precisamos fazer isso sozinhos.


Lauren Selfridge é uma terapeuta matrimonial e familiar licenciada na Califórnia, que trabalha online com pessoas que vivem com doenças crônicas, bem como casais. Ela hospeda o podcast da entrevista, “Isso não é o que eu pedi”, Enfocou uma vida plena com doenças crônicas e desafios de saúde. Lauren viveu com esclerose múltipla recorrente-remitente por mais de 5 anos e passou por muitos momentos de alegria e desafios ao longo do caminho. Você pode aprender mais sobre o trabalho de Lauren aqui, ou Siga-a e ela podcast No instagram.


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