Uma vez a cada 50.000 anos, cometa será visível da Terra


0

O cometa é feito de gelo e poeira e emite uma aura esverdeada, e estima-se que tenha um diâmetro de cerca de um quilômetro.

O cometa C/2022 E3 (ZTF) que foi descoberto por astrônomos no Zwicky Transient Facility [Dan Bartlett/NASA/AFP]

Um cometa que passará pela Terra e pelo Sol nas próximas semanas pela primeira vez em 50.000 anos pode ser visível a olho nu.

Espera-se que o cometa passe mais próximo da Terra em 1º de fevereiro e será fácil de detectar com um bom par de binóculos ou mesmo a olho nu, desde que o céu não esteja muito iluminado pelas luzes da cidade ou pela lua.

Como uma lua cheia pode dificultar a observação, a lua nova durante o fim de semana de 21 a 22 de janeiro oferece uma boa chance para os astrônomos, disse Nicolas Biver, astrofísico do Observatório de Paris, à agência de notícias AFP.

O cometa foi chamado de C/2022 E3 (ZTF) em homenagem ao Zwicky Transient Facility, com sede na Califórnia, que o viu pela primeira vez passando por Júpiter em março do ano passado.

Biver disse que o cometa é feito de gelo e poeira e emite uma aura esverdeada.

Estima-se que tenha um diâmetro de cerca de um quilômetro. Isso o torna significativamente menor que o NEOWISE, o último cometa visível a olho nu, que passou pela Terra em março de 2020, e o Hale-Bopp, que passou em 1997 com um diâmetro de cerca de 60 quilômetros (37 milhas).

Mas a última visita chegará mais perto da Terra, o que “pode compensar o fato de não ser muito grande”, disse Biver.

“Também podemos ter uma boa surpresa e o objeto pode ser duas vezes mais brilhante do que o esperado”, acrescentou.

Acredita-se que o cometa veio da Nuvem de Oort, uma vasta esfera teorizada em torno do sistema solar que abriga misteriosos objetos gelados.

A última vez que o cometa passou pela Terra foi durante o período Paleolítico Superior, quando os neandertais ainda vagavam pela Terra.

Biver disse que existe a possibilidade de que, após esta visita, o cometa seja “ejetado permanentemente do sistema solar”.

Entre os observadores de perto estará o Telescópio Espacial James Webb. No entanto, não fará imagens, mas estudará a composição do cometa, disse o astrofísico.

Thomas Prince, professor de física do Instituto de Tecnologia da Califórnia que trabalha no Zwicky Transient Facility, disse à AFP que a proximidade do cometa com a Terra tornou mais fácil para os telescópios medir sua composição “à medida que o Sol ferve suas camadas externas”.

Este “visitante raro” nos dará “informações sobre os habitantes de nosso sistema solar muito além dos planetas mais distantes”, acrescentou.

Prince disse que outra oportunidade de localizar o cometa no céu acontecerá em 10 de fevereiro, quando ele passar perto de Marte.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *