Uma receita para … Apoio comunitário? Compreendendo a prescrição social


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dois amigos de mãos dadas no ar sorrindo

O que é isso exatamente?

Condições crônicas de saúde – de diabetes e asma a ansiedade e depressão – podem afetar quase todas as áreas de sua vida.

Além de causar sintomas físicos e mentais, às vezes podem dificultar a saída de casa, a companhia de entes queridos ou até mesmo o trabalho.

Esses efeitos estendidos apenas enfatizam a importância de abordar as questões de saúde mental e física de uma forma holística. Em outras palavras, é essencial focar em cuidar do todo pessoa, não apenas um conjunto de sintomas.

A prescrição social visa fazer exatamente isso, conectando pessoas com condições crônicas a diferentes tipos de apoio comunitário, incluindo eventos sociais, aulas de ginástica e serviços sociais.

Profissionais treinados, geralmente chamados de trabalhadores de ligação ou conexões com a comunidade, trabalham com provedores de saúde para oferecer referências a esses tipos de suporte.

É um conceito que já existia há algum tempo no Reino Unido e em outras partes da Europa, mas também está começando a ganhar força nos Estados Unidos.

Como é usado

A prescrição social existe em grande parte para preencher lacunas no tratamento de saúde.

O tratamento médico básico não atende a todas as preocupações. Por um lado, os prestadores de cuidados primários nem sempre têm tempo suficiente para realmente conhecê-lo e compreender o quadro completo de sua vida. Você também pode ter necessidades de bem-estar que não são estritamente médicas – pelo menos não no início.

Por exemplo, a solidão pode causar estresse, que pode eventualmente afetar o sono, a nutrição e a saúde física.

Mas se você disser ao seu provedor de cuidados primários: “Estou sozinho”, eles podem não ser capazes de oferecer muito em termos de cuidados imediatos.

É aí que entram os trabalhadores da link. Esses profissionais podem fornecer suporte mais especializado se você tiver dificuldade em atender às necessidades básicas de bem-estar ou sociais por conta própria.

Um funcionário do link passa tempo com você fora das visitas regulares ao médico ou de terapia. Eles conhecem suas necessidades específicas, sejam elas amizade e interação humana, orientação sobre sua situação financeira ou acesso a exercícios.

Em seguida, eles o ajudam a agir para atender a essas necessidades, referindo-se a recursos úteis em sua comunidade.

Benefícios potenciais

Aqui está uma olhada em alguns dos principais benefícios potenciais da prescrição social:

Facilita a conexão social

A prescrição social coloca você em contato com outras pessoas, o que pode ajudar a aliviar a solidão e melhorar a qualidade de vida. O isolamento pode desempenhar um papel importante em problemas mentais ou saúde física.

Às vezes, simplesmente saber que você tem outras pessoas a quem recorrer quando se sente mais sozinho pode aumentar seu otimismo e ajudar os desafios da vida a parecerem mais administráveis.

Ele fornece caminhos para mudar

Em certas situações, você pode precisar de uma ajudinha para lidar com as coisas que afetam negativamente sua saúde.

Nem sempre é fácil encontrar soluções para você mesmo, especialmente quando você vive com problemas de saúde mental, como depressão ou ansiedade.

Mesmo quando você sabe alguns a mudança pode ajudar, você pode não saber como começar – e isso é completamente normal.

Quando emoções avassaladoras tornam difícil tentar fazer mudanças saudáveis, como escolher um hobby ou iniciar um programa de exercícios, os funcionários do link podem oferecer orientação e apoio compassivos para começar.

Ajuda a encontrar os recursos necessários

Quando as circunstâncias da vida, como perda de emprego, morte de um ente querido ou problemas financeiros afetam sua saúde, o tratamento médico pode às vezes tratar de sintomas relacionados.

Digamos que sua preocupação constante em encontrar um emprego antes de precisar pagar o aluguel afeta seu apetite e a saúde digestiva, então você come alimentos leves e faz exames para verificar suas condições gastrointestinais.

Se você não lidar com os fatores subjacentes que contribuem para esses sintomas, eles continuarão voltando e podem piorar.

Parte da prescrição social frequentemente envolve ajudar as pessoas a encontrar serviços externos para ajudar a gerenciar essas fontes de estresse.

As referências potenciais neste caso podem envolver:

  • serviços de aconselhamento de dívidas
  • agências de emprego
  • aulas de currículo

Embora não estejam estritamente relacionados ao bem-estar físico ou mental, esses serviços ainda são essenciais. Eles o ajudam a controlar sua situação de maneira produtiva, o que pode reduzir o estresse e melhorar outros sintomas.

Como pode ser

A prescrição social pode parecer muito diferente de pessoa para pessoa, dependendo de suas necessidades de saúde e individuais.

Para ilustrar, aqui estão alguns exemplos de como a prescrição social pode ser usada no contexto de diferentes condições crônicas.

Esclerose múltipla

Você está tentando controlar alguns problemas de fraqueza muscular e coordenação, por isso seu médico recomenda ioga ou outro exercício suave para ajudar a desenvolver a força e melhorar a coordenação.

Com dois filhos pequenos em casa, no entanto, você tem dificuldade em encontrar tempo para se exercitar ou abrir espaço em sua agenda para aprender e praticar ioga.

Você não vê sentido em descrever sua situação para o seu médico, que você vê uma vez a cada poucos meses por cerca de 30 minutos. Afinal, como eles podem realmente ajudar? Esse não é exatamente o trabalho deles.

Mas o seu link worker coloca você em contato com um grupo comunitário de creche, onde os membros se revezam para cuidar das crianças. Você também pode ser encaminhado para um estúdio de ioga que oferece um desconto significativo quando um médico recomenda ioga.

Ansiedade social

A ansiedade social torna difícil para você fazer amigos e se abrir para as pessoas.

Na terapia, você trabalhou em estratégias para ajudar a lidar com o medo e o nervosismo ao interagir com outras pessoas. Mas você ainda não conseguiu conhecer novas pessoas porque não consegue decidir sobre a situação ideal.

Você sente medo de pular para a socialização direta, mas não consegue pensar em outra opção.

A prescrição social ajuda a identificar alguns interesses ligados por uma coisa importante: eles envolvem apenas um pouco de socialização direta.

No final, você decide experimentar uma aula de jardinagem local, uma caminhada em grupo e uma aula de arte. Esses eventos permitem que você passe tempo na companhia de outras pessoas e inicie uma discussão quando se sentir confortável.

Diabetes

Talvez você e seu médico concordem que precisam fazer algumas mudanças na dieta para controlar melhor sua condição. Você quer aprender mais sobre os princípios básicos de nutrição e alimentação saudável, mas não consegue encontrar muito online – apenas links para planos de dieta ou refeições caras, nos quais você não está interessado.

A busca sem fim o desanima e dá vontade de desistir. Mas o seu funcionário de link ajuda você a encaminhá-lo para uma aula de culinária local que ensina os participantes a preparar refeições nutritivas e balanceadas dentro do orçamento.

Isso realmente funciona?

A pesquisa científica explorando os benefícios da prescrição social ainda está nos estágios iniciais. Além disso, as “prescrições” sociais variam amplamente, o que pode torná-los difíceis de estudar com eficácia.

Também é difícil medir o sucesso. Sucesso significa seguir com uma referência? Observando melhorias contínuas na saúde após um determinado número de semanas ou meses?

Apesar dessas limitações, porém, a prescrição social parece promissora como uma abordagem para a saúde holística:

  • Pesquisas de 2018 sugerem que programas sociais de prescrição podem ajudar a reduzir a ansiedade e levar a uma saúde melhor e maior conexão social. Muitos participantes também relataram uma visão mais positiva da vida.

  • De acordo com Pesquisa 2019, a prescrição social parece levar a melhores resultados de saúde para aqueles que participam. Isso pode, por sua vez, levar a menos visitas à atenção primária, resultando em cargas de trabalho mais leves para os prestadores de cuidados.
  • Adicional pesquisa de 2019 enfatiza a necessidade de mais suporte científico, ao mesmo tempo que reconhece que os programas de prescrição social têm o potencial de melhorar a vida de pessoas com necessidades de saúde não atendidas.

Estudos maiores podem ajudar a gerar mais evidências em apoio à prescrição social.

Por enquanto, esses programas prosperam em muitas áreas, incluindo a Inglaterra, onde o National Health Service (NHS) agora inclui a prescrição social como parte de seu plano de cuidados de longo prazo.

O resultado final

Uma boa saúde é muito mais do que fazer um check-up anual e tomar medicamentos.

A prescrição social é uma abordagem que busca preencher as lacunas conectando as pessoas aos recursos da comunidade.

Embora ainda não seja muito comum nos Estados Unidos, você ainda pode perguntar ao seu provedor de saúde sobre os serviços para os quais ele pode encaminhá-lo.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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