Um guia para filtros de ar HEPA em sistemas HVAC


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Getty Images / skaman306

É uma sigla comumente usada e uma maneira típica de purificar o ar interno, mas o que exatamente é um filtro HEPA?

HEPA significa ar particulado de alta eficiência e é uma maneira de categorizar a qualidade dos filtros de ar construídos para remover poeira, pólen, pêlos de animais, mofo, bactérias e outras partículas transportadas pelo ar do ar interno.

Um filtro de qualidade HEPA usado em sistemas de aquecimento, ventilação e ar condicionado (HVAC) pode melhorar muito a qualidade do ar interno, filtrando pequenas partículas de maior preocupação para a saúde.

O que os filtros de ar HEPA fazem?

Os filtros de ar funcionam prendendo os poluentes nas fibras de seu material semelhante ao papel. Um filtro de grau HEPA pode, teoricamente, reter partículas tão pequenas quanto 0,3 mícrons (para referência, um cabelo humano pode ter entre 17 e 180 mícrons de largura). Isso significa que quando colocado em um sistema de filtração, os filtros HEPA podem remover 99,97 por cento das partículas do ar.

Tipos de filtros

Embora os filtros HEPA sejam uma forma altamente eficaz de limpar o ar, existem outros tipos de filtros, incluindo filtros eletrostáticos e precipitadores eletrostáticos, que usam uma pequena carga para reter as partículas.

Há também a ionização, um processo que carrega as partículas em uma sala para que sejam atraídas para paredes, pisos, tampos de mesa. Alguns dispositivos que usam ionização podem atrair as partículas carregadas de volta para a unidade. A ionização não é recomendada pela Agência de Proteção Ambiental (EPA), especialmente para pessoas com doenças respiratórias, pois ozônio potencialmente irritante pode ser liberado no processo de ionização.

Os sistemas de filtragem mais recentes usam luz de irradiação ultravioleta (UV) para matar os germes, observa Jake Loiko, proprietário da Hawks Mountain Home and Property Services em Springfield, Vermont. “Muitos sistemas estão mudando para UV agora”, diz ele. “Não é apenas um filtro, ele mata bactérias, e é por isso que elas estão se tornando extremamente populares.”

Lembre-se, diz Loiko, de que os filtros UV precisariam ser usados ​​em conjunto com um filtro de ar que cuida das próprias partículas. “Se você tem pêlos de gato voando por aí, a radiação ultravioleta não vai cuidar disso”, diz ele.

Como escolhemos

Existem muitas opções no mercado, e entender os meandros dos vários filtros de ar pode ser complicado. Nós nos concentramos em filtros de ar HEPA que poderiam ser usados ​​para uma casa inteira ou sistema HVAC e usamos os seguintes critérios de seleção:

  • Não produzindo ozônio. Em alguns sistemas de filtragem de ar, o ozônio pode ser introduzido no ar interno em níveis “significativamente acima dos níveis considerados prejudiciais à saúde humana”, afirma a EPA.
  • Não ionizante. Além das preocupações sobre a produção de ozônio, os purificadores de ar ionizantes não são considerados tão eficazes pela EPA. “Eles não removem gases ou odores e podem ser relativamente ineficazes na remoção de grandes partículas, como pólen e alérgenos da poeira doméstica”, de acordo com o site da EPA.
  • Uma classificação MERV de 8 ou superior. MERV significa Valor de relatório de eficiência mínima, que relata a capacidade de um filtro de capturar partículas maiores. Quanto mais alta a classificação MERV, melhor é a captura de tipos específicos de partículas.

Principais opções para filtros de ar HEPA em sistemas HVAC

Ao considerar as opções de filtro, Loiko sugere primeiro garantir que seu sistema HVAC tenha um filtro. “Se você não tiver um filtro, entre em contato com sua empresa de HVAC local e peça que instalem um rack de filtro”, diz ele.

As principais perguntas a serem feitas ao decidir sobre um filtro, diz Loiko, são o tamanho do filtro de que você precisa e o que deseja filtrar. É por isso que a maioria dos filtros nesta lista são categorizados pelo tipo de poluente que filtram.

Melhor filtro para toda a casa ou sistema HVAC

Filtro de ar plissado Aerostar 20x20x1

Preço: $

Com uma classificação da Amazon de 4,5 estrelas em mais de 18.000 classificações e o filtro mais econômico de nossa lista, este filtro eletrostático sintético é popular para uma variedade de usos.

Com uma classificação MERV de 13, ele pode filtrar partículas microscópicas de fiapos, ácaros, esporos, pólen, pêlos de animais, poeira fina, fumaça, vírus e bactérias. O fabricante sugere a troca do filtro a cada 60 a 90 dias – com mais frequência durante os meses de verão e inverno.

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Melhor filtro para fumaça e poluição

Filterbuy 16x25x4 Air Filter

Preço: $$

Esta é uma escolha relativamente econômica e sua classificação MERV 8 funcionará bem para filtrar a fumaça e a poluição. O filtro sintético plissado eletrostaticamente carregado pode prender 90 por cento das partículas transportadas pelo ar sem afetar o fluxo de ar, de acordo com o fabricante.

Em vez de apenas papelão, ele usa armações de cartão de bebidas de nível industrial para maior longevidade. No entanto, o fabricante ainda recomenda substituí-los a cada 90 dias.

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Melhor filtro para pólen

Filtro de ar filtrete Healthy Living 4 polegadas 20x25x4

Preço: $$

Este filtro de ar eletrostático tem uma classificação MERV de 12, o que o torna suficiente para alérgenos comuns, como esporos de mofo, pólen e pêlos de animais. O benefício real desse filtro, e o motivo do preço um pouco mais alto, é que ele pode ser usado por até um ano antes de ser trocado (dependendo do uso). Isso porque tem 10 centímetros de espessura, mas lembre-se disso ao determinar se o seu sistema pode suportar um filtro desse tamanho.

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Melhor filtro para temporada de gripe

Filtro de Ar Filtrete 1900 Premium 20x25x1

Preço: $$

Com uma alta classificação MERV de 13, este filtro eletrostático plissado de 1 polegada pode atrair e capturar partículas microscópicas. Isso significa que ele pode filtrar uma ampla variedade de poluentes, incluindo fumaça, tosse e espirrar, resíduos, bactérias e vírus. Loiko diz para ter em mente que, com a alta classificação de MERV, você precisará substituir esse filtro com mais frequência.

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Melhor filtro de ar reutilizável

Filtro de ar do forno K&N 20x20x1 HVAC

Preço: $$$

Com uma avaliação de 4,5 estrelas na Amazon, o K&N é um filtro de ar popular e bem avaliado. Com um MERV de 11, pode remover poeira, pólen e outras partículas. No entanto, sua maior reivindicação à fama é que é lavável e reutilizável – poupando você de compras repetidas de filtros descartáveis. (Isso a torna uma escolha mais ambientalmente consciente também.)

O filtro feito de um material sintético plissado é projetado para caber diretamente no registro do filtro HVAC e vem em vários tamanhos e dimensões. Embora esse filtro tenha o preço mais alto da lista, a capacidade de lavá-lo e reutilizá-lo economizará seu dinheiro a longo prazo.

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Melhores purificadores de ar portáteis

Purificador de ar Medify MA-112 com filtro HEPA

Preço: $$$

Se você não executa seu sistema HVAC com frequência ou não confia que ele está completamente lacrado, pode querer um purificador de ar portátil e autônomo para sua casa. Nesse caso, este purificador de ar Medify é uma opção sólida e relativamente econômica.

A maioria dos filtros de ar portáteis vem com uma classificação de entrega de ar limpo (CADR). Quanto maior o CADR, maior será o tamanho da área que será atendida. Este purificador de ar tem uma alta classificação CADR de 950 e pode cobrir 2.500 pés quadrados. Ele também pode remover 99,9 por cento das partículas, incluindo odores, fumaça, pêlos de animais e poeira de até 0,1 mícron de tamanho, de acordo com o fabricante.

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Como começar

Visite lojas locais de materiais de construção

Sua loja de ferragens local terá a maioria dos seus filtros básicos e pode ser um bom lugar para comparar preços e ver suas opções em primeira mão.

Verifique o sistema HVAC

A maior dica da Loiko para os proprietários é certificar-se de que seu sistema HVAC seja bem conservado. “Se o seu sistema de aquecimento não estiver preso a todas as costuras quando estiver sugando o ar, isso significa que ele está puxando o ar de todos os lugares da sua casa. Então, se isso não está vindo pelo filtro, você pode colocar o filtro mais eficiente do mundo e não significará nada ”, diz ele.

É por isso que ele recomenda um serviço profissional de limpeza profunda para limpar dutos e colocar fita adesiva em todas as áreas que não estejam devidamente vedadas.

Dicas de cuidado e filtro para filtros HEPA

Todos os filtros de ar requerem limpeza ou substituição para funcionar conforme prometido. “Você não precisa de um profissional para fazer isso”, diz Loiko. “Basta encontrar o seu filtro, retirar o invólucro e trocar o filtro.”

A frequência de limpeza ou substituição do filtro depende da estação ou região, mas Loiko recomenda no mínimo a cada 3 meses. “Se você está morando em uma área com muita floresta, sua estação de pólen será péssima e você pode precisar substituí-lo com mais frequência”, diz ele. E tenha em mente, diz Loiko, que quanto maior a eficiência, mais frequentemente você terá que limpá-lo ou substituí-lo.

Remover

Embora nenhum filtro HEPA remova todos os poluentes do ar interno, um filtro de alta eficiência, combinado com um sistema HVAC bem mantido, pode ir muito longe. Este conjunto de pontas e filtros recomendados é um bom primeiro passo para um ar interior mais limpo.


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