Um exame de sangue pode ajudar a diagnosticar e tratar o transtorno bipolar?


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  • Os médicos atualmente diagnosticam o transtorno bipolar com um exame clínico.
  • Estudos recentes exploraram os níveis de fator neurotrófico derivado do cérebro em amostras de sangue em casos de transtorno bipolar e transtorno depressivo maior.
  • Um novo exame de sangue pode dar suporte a um diagnóstico clínico de transtorno bipolar. No entanto, os critérios de diagnóstico permanecem inalterados.

Estudos recentes deram uma nova esperança de um teste potencial para diagnosticar o transtorno bipolar com base nos níveis de uma molécula no sangue. Esta pesquisa mostra-se promissora para desenvolvimentos futuros, embora a avaliação clínica provavelmente continue a ser a pedra angular do diagnóstico e tratamento em um futuro próximo.

O que causa o transtorno bipolar?

Os pesquisadores não sabem a causa raiz do transtorno bipolar. Parece ser influenciado por uma combinação de alguns fatores:

  • Genética. Certos genes podem predispor as pessoas ao transtorno bipolar. É mais provável que alguém desenvolva se tiver um parente próximo com transtorno bipolar ou depressão.
  • Estrutura e função do cérebro. Produtos químicos do cérebro como norepinefrina, serotonina e dopamina desempenham um papel em muitas diferenças neurológicas, incluindo diferenças psiquiátricas e de humor. Os pesquisadores também descobriram que o tamanho e a estrutura de algumas partes do cérebro podem ser ligeiramente diferentes nas pessoas com transtorno bipolar, de acordo com a National Alliance on Mental Illness.
  • Estresse. Estresse significativo pode desencadear mania em alguém com predisposição genética. Divórcio, problemas financeiros, doenças graves e a morte de um ente querido são exemplos de fatores de estresse que podem levar ao aparecimento do transtorno bipolar.

À medida que os médicos aprendem mais sobre o que causa o transtorno bipolar, podem ocorrer novos avanços no diagnóstico e no tratamento.

Como o transtorno bipolar é diagnosticado?

Os médicos diagnosticam o transtorno bipolar com base em uma avaliação clínica. Pode consistir em uma entrevista e discussão sobre experiências, sintomas e progressão ao longo do tempo. Deve haver pelo menos um episódio de mania ou hipomania para o diagnóstico de transtorno bipolar. Os médicos então avaliam a gravidade desses episódios para determinar o tipo.

O médico também pode realizar um exame físico e análises de sangue. Eles fazem isso para descartar outras causas potenciais para os sintomas, além do transtorno bipolar.

Um grande desafio para os médicos é distinguir entre depressão unipolar e bipolar. A depressão unipolar também é chamada de transtorno depressivo maior (TDM) e tem os mesmos critérios da depressão bipolar. História de mania ou hipomania junto com depressão faz parte dos critérios diagnósticos do transtorno bipolar, do qual existem vários tipos.

Seu médico não consegue diagnosticar o transtorno bipolar por meio de uma varredura do cérebro ou exames de sangue. No entanto, uma nova pesquisa descobriu uma possível ligação entre a expressão de uma molécula cerebral chave e o diagnóstico de transtornos de humor.

O que um exame de sangue pode detectar?

O exame de sangue como base para o diagnóstico de transtorno bipolar ou depressão ainda está em seus estágios iniciais. Mas tem havido pesquisas promissoras nos últimos anos.

Estudos recentes exploraram o papel do fator neurotrófico derivado do cérebro (BDNF). Essa molécula tem um grande impacto no aprendizado e na memória. Sua expressão, entretanto, é complexa. Os cientistas encontraram ligações entre os transtornos de humor e os níveis de proBDNF e mBDNF no sangue.

UMA Estudo de 2017 de 105 participantes descobriram que os níveis de mBDNF no sangue de pessoas com transtorno bipolar eram mais baixos do que naqueles com TDM. Além disso, a proporção entre mBDNF e proBDNF no grupo de transtorno bipolar também foi menor do que naqueles com TDM.

Os pesquisadores observaram que este era um desenvolvimento promissor, já que as pessoas com transtorno bipolar costumam ser diagnosticadas com TDM. Portanto, um exame de sangue pode ajudar a identificar pessoas com transtorno bipolar que estão passando por episódios depressivos.

Um estudo de 2021 de um novo teste mostrou que é possível diagnosticar níveis baixos de mBDNF no sangue em pessoas com TDM ou transtorno bipolar com uma taxa de precisão de 80 a 83 por cento.

Este último estudo oferece um teste conclusivo para o transtorno bipolar?

Pode parecer um desenvolvimento empolgante que um simples exame de sangue possa potencialmente diagnosticar o transtorno bipolar. Mas quando questionado se um exame de sangue pode fornecer evidências conclusivas de transtorno bipolar, o Dr. Jeffrey Ditzell, um psiquiatra em consultório particular na cidade de Nova York, responde negativamente.

“Ainda não. O ensaio de teste está sendo usado atualmente para diferenciar o proBDNF que é potencialmente neuroinflamatório, do mBDNF (maduro) que é considerado neuroprotetor ”, disse Ditzell à Healthline.

O teste usa um ponto de corte para níveis séricos de mBDNF de menos de 12,4 nanogramas por mililitro. Isso representa o progresso de testes anteriores, oferecendo suporte para um diagnóstico clínico de TDM ou transtorno bipolar.

No entanto, Ditzell continua dizendo que é improvável que o exame de sangue mude os critérios de diagnóstico para transtorno bipolar em um futuro próximo.

“Os níveis de BDNF podem ser úteis, mas o diagnóstico da condição de transtorno bipolar permanece clínico e os testes, embora de suporte, não devem ser considerados como confirmatórios, neste momento.”

O que as descobertas significam para os tratamentos?

O tratamento para o transtorno bipolar geralmente envolve uma combinação de medicamentos, psicoterapia, mudanças no estilo de vida e apoio social e familiar. Pode levar algum tempo para encontrar o medicamento certo.

Dessa perspectiva, a ideia de um exame de sangue para o transtorno bipolar pode oferecer alguma esperança. O estudo de 2021 descobriu que os níveis de mBDNF eram mais elevados nas pessoas que tomavam antidepressivos. Isso sugere que talvez um exame de sangue possa avaliar a eficácia de alguns medicamentos.

Quando questionado se as pessoas com transtorno bipolar em tratamento devem solicitar esse tipo de exame de sangue, Ditzell explica que os testes precisam ser desenvolvidos.

“Não acho que chegamos lá ainda, mas espero que cheguemos no futuro”, disse Ditzell. “Eu não teria pressa em pedir esse teste, pois atualmente ele tem valor diagnóstico limitado e pode ter um custo proibitivo”.

Remover

A análise sanguínea dos níveis de mBDNF pode ajudar potencialmente as pessoas com transtorno bipolar e os médicos a obter um diagnóstico adequado e um tratamento eficaz. Como esta pesquisa está em seus estágios iniciais, é provável que a avaliação clínica continue sendo a base para a identificação e o tratamento do transtorno bipolar por enquanto.


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