Tudo o que você deseja saber sobre recaídas de EM


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Johner Images / Getty Images

A esclerose múltipla (EM) é uma condição que interrompe as vias de informação que conectam seu cérebro e seu corpo. De vez em quando, os sintomas da EM podem piorar inesperadamente. Quando os sintomas surgem repentinamente, é chamado de recaída ou exacerbação.

O que são recaídas de EM?

As recidivas são períodos de novos sintomas ou agravamento da EM que duram 24 horas ou mais. Na maioria das vezes, uma recaída acontece após um intervalo de 30 dias ou mais sem um surto.

O tipo mais comum de EM, denominado esclerose múltipla recorrente-remitente (EMRR), segue este padrão: uma exacerbação seguida por um período de tempo em que os sintomas diminuem ou desaparecem completamente.

Cerca de 85 por cento das pessoas com EM são diagnosticadas com EMRR, o que significa que a maioria das pessoas com EM pode esperar ter recaídas ao longo de suas vidas.

É importante observar que, para algumas pessoas, as mudanças causadas por uma recaída podem não desaparecer. Eles se tornam o novo normal.

Quais são os sinais e sintomas de uma recaída de EM?

Uma recaída pode ser leve ou tão grave que é debilitante. Durante uma recaída, você pode notar algum ou todos os sintomas discutidos abaixo.

Fadiga

A maioria das pessoas se sente cansada de vez em quando, mas o cansaço causado por uma recaída de EM é diferente. Não é apenas sentir-se cansado ou com sono. É uma diminuição real em sua capacidade de realizar tarefas devido a mudanças físicas, psicológicas ou neurológicas.

Tantas como 92 por cento das pessoas com EM têm fadiga. Pode não apenas afetar sua qualidade de vida, mas também ser incapacitante.

Dormência

Quando a EM afeta sua coluna, um dos resultados pode ser formigamento ou dormência nos braços, pernas, rosto ou outras partes do corpo. Você também pode sentir fraqueza ou sensibilidade extra, especialmente ao calor ou ao toque.

Problemas de visão

Se o seu nervo óptico está sendo afetado pela EM, seus sintomas podem incluir alterações em sua capacidade de ver com clareza. Na verdade, os primeiros sintomas comuns de EM podem incluir:

  • visão embaçada
  • visão dupla
  • perda de visão colorida
  • dor com movimento dos olhos

É importante observar que a perda total da visão é rara na EM.

Espasticidade ou rigidez

Pesquisa publicada em 2020 mostra que 86 por cento das pessoas com EM experimentam rigidez muscular (espasticidade) e mais da metade relata espasmos musculares (tremores). Essas contrações intensas dos músculos podem ser dolorosas e podem interferir na sua capacidade de se movimentar e dormir confortavelmente.

Problemas de intestino ou bexiga

Durante uma recaída, você pode ter problemas novos ou agravamento da bexiga, incluindo:

  • tendo que urinar com mais frequência
  • sentindo mais urgência quando você tem que urinar
  • vazando urina

As recidivas de EM também podem causar prisão de ventre ou incapacidade de controlar os movimentos intestinais. Pesquisadores relatam que entre 39 e 73 por cento daqueles com EM têm problemas com movimentos intestinais.

Problemas com cognição

MS pode causar névoa cognitiva, ou névoa de engrenagem, que afeta sua capacidade de:

  • lembrar
  • preste atenção
  • tomar decisões
  • completar um processo
  • encontre a palavra certa
  • pense com clareza e eficiência

No entanto, em um Estudo de 2018, os pesquisadores descobriram que a única habilidade de pensamento que piorou durante uma recaída de MS é a velocidade de processamento de informações. Em outras palavras, embora a EM afete muitas de suas funções cognitivas, é provável que a única habilidade a piorar durante uma recaída seja a velocidade com que você processa as informações.

E se eu tiver febre?

Os especialistas em saúde observam que, se você tiver febre, o que provavelmente não é uma recidiva da esclerose múltipla. Uma febre indica que outro problema de saúde pode estar na raiz dos sintomas que você está tendo.

Por que as recaídas acontecem e o que pode desencadeá-las?

Pesquisa mostrou que uma recaída de EM ocorre quando há uma violação na barreira hematoencefálica, permitindo que as células imunológicas penetrem e ataquem seu sistema nervoso. A inflamação resultante destrói a mielina, uma bainha rica em proteínas que protege os neurônios vitais para nossa capacidade de pensar, sentir, mover e funcionar.

Durante uma recaída, lesões novas ou maiores (áreas danificadas) se formam em seu cérebro, medula espinhal ou nervos ópticos. Os sintomas que você experimenta dependem da extensão do dano e das áreas envolvidas.

Embora os pesquisadores ainda estejam trabalhando para determinar exatamente o que leva a uma recaída, esses fatores parecem aumentar o seu risco:

Vitamina D

UMA Artigo de jornal de 2019 observa que as pessoas com esclerose múltipla que não têm vitamina D suficiente no corpo correm maior risco de ter uma recaída. As notas do artigo de jornalum estudo envolvendo 7 milhões de militares dos EUA descobriu que o aumento dos níveis de vitamina D levou a um risco 42 por cento menor de MS e recaídas de MS.

Hormônios

Os hormônios, especialmente os reprodutivos, podem afetar a probabilidade de uma recaída ou os tipos de sintomas que você experimenta durante uma recaída.

Dentro estudos clínicos e animais, níveis elevados do hormônio estrogênio mostraram reduzir o risco de recidiva da EM. A National Multiple Sclerosis Society observa que as mulheres costumam ter menos recaídas de esclerose múltipla durante a gravidez, devido a mudanças corporais – como a produção de hormônios.

Genética

Os pesquisadores identificaram vários fatores genéticos que podem levar a recaídas mais frequentes. One 2018 estudar descobriram que uma variação no LRP2, um nucleotídeo que é um dos blocos de construção do DNA, causa um aumento significativo no risco de recaída. Outros genes também foram implicados neste processo.

Era

Adultos que são mais de 50 anos têm maior risco de recaída do que os adultos mais jovens. É possível que a inflamação relacionada à idade cause esse risco maior. Também pode ser devido a um número crescente ou gravidade de outros problemas de saúde que fazem com que seus sintomas de EM piorem.

Infecções

Tanto as infecções bacterianas quanto as virais podem desencadear uma recaída da EM. Os pesquisadores estimam que 27 por cento das recidivas estão relacionadas a uma infecção nas semanas anteriores ao surto.

Com que frequência posso ter recaídas e quanto tempo podem durar?

A frequência das recaídas varia de pessoa para pessoa. Pode depender da saúde geral e dos fatores de risco de cada pessoa (descritos acima).

Em um Estudo de 2018 que avaliou os padrões de recaída entre 5.311 pessoas com esclerose múltipla, cerca de 35% tiveram de uma a duas recaídas em um ano. Pouco mais de 20% tiveram mais de duas recaídas em um ano. Os sintomas geralmente desaparecem ou diminuem de gravidade, mas alguns podem durar um mês ou mais.

Quais são as opções de tratamento atuais?

Se você estiver tendo uma recaída, um dos tratamentos mais comuns é um curso curto, mas intenso de corticosteroides para reduzir a inflamação em seu corpo. Seu tratamento pode ser mais ou menos assim:

  • 3 a 5 dias de corticosteroides em alta dose administrados por via oral ou IV
  • 3 a 4 semanas de esteróides orais, administrados em doses gradualmente menores

Algumas pessoas não respondem bem aos corticosteroides. Nesses casos, o tratamento pode envolver troca plasmática terapêutica ou imunoabsorção. Tratam-se de tratamentos hospitalares que removem anticorpos do sangue e os substituem por plasma filtrado ou “purificado”.

O takeaway

Se você tem EM, seus sintomas podem aumentar inesperadamente de vez em quando, especialmente se você tiver EMRR. Você pode sentir maior fadiga, dormência, dificuldade de visão, espasmos musculares, rigidez ou problemas intestinais e de bexiga.

Uma recaída pode durar de 24 horas a um mês ou mais, mas o tratamento pode diminuir a gravidade ou provocar uma remissão mais rapidamente. Seu médico pode prescrever corticosteroides ou uma troca de plasma para reduzir a inflamação que causa o surto.

Superar uma recaída não é fácil. É importante trabalhar com profissionais de saúde e buscar o apoio de pessoas em quem você confia para enfrentar as dificuldades até se sentir melhor.


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