Três crianças e três adultos mortos em tiroteio em escola de Nashville


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O ataque mortal de uma mulher local de 28 anos, que foi morta a tiros pela polícia, renova os apelos por leis de armas mais rígidas nos EUA.

Alunos da The Covenant School, uma escola cristã particular em Nashville, Tennessee, de mãos dadas enquanto são levados para um local de reunificação após um tiroteio em sua escola [Jonathan Mattise/AP Photo]

Três crianças e três adultos foram mortos depois que uma mulher abriu fogo em uma escola primária em Nashville, Tennessee, disseram autoridades locais, no mais recente caso de violência armada mortal nos Estados Unidos.

O tiroteio aconteceu na manhã de segunda-feira na The Covenant School, uma escola presbiteriana particular com cerca de 200 alunos que ensina da pré-escola até a sexta série.

As três crianças, todas com nove anos, tinham ferimentos de bala, disseram as autoridades, e foram declaradas mortas ao chegarem ao Hospital Infantil Monroe Carell Jr, em Vanderbilt. As vítimas adultas tinham mais de 60 anos, segundo as autoridades. Seus papéis na escola não ficaram imediatamente claros.

O Departamento de Polícia Metropolitana de Nashville disse na tarde de segunda-feira que o suspeito, um morador de Nashville de 28 anos que eles identificaram como Audrey Hale, foi morto a tiros por policiais depois que eles entraram no prédio.

A polícia disse que Hale tinha um rifle de assalto, revólver e uma pistola e entrou no prédio atirando por uma porta. Hale também tinha mapas detalhados das escolas e deixou um “manifesto”, disse a polícia.

A polícia acrescentou que Hale era um ex-aluno da escola. O chefe de polícia John Drake também disse aos repórteres que Hale “se identifica como transgênero”.

O ataque ocorreu em uma “área do tipo saguão” da escola e não em uma sala de aula, disse um policial.

Os alunos puderam ser vistos sendo conduzidos para um local seguro após o incidente, de mãos dadas ao saírem da escola cercados por carros da polícia. Eles foram levados a uma igreja próxima para se reunirem com seus pais.

Imagens de helicóptero da estação de notícias local WTVF mostraram policiais olhando em volta de uma área arborizada entre o campus e uma estrada próxima.

Jozen Reodica disse que ouviu sirenes da polícia e caminhões de bombeiros tocando do lado de fora de seu prédio comercial nas proximidades. Quando o prédio foi fechado, ela pegou o telefone e registrou o caos.

“Achei que só veria isso na TV”, disse ela à agência de notícias Associated Press. “E agora, é real.”

O prefeito de Nashville, John Cooper, expressou simpatia pelas vítimas, escrevendo nas redes sociais que sua cidade “se juntou à temida e longa lista de comunidades para experimentar um tiroteio em uma escola”.

Um policial, de arma em punho, corre perto da Escola Covenant após um tiroteio em Nashville, Tennessee.
Um policial corre perto da Escola Covenant após um tiroteio em Nashville, Tennessee [WKRN/NewsNation via Reuters]

Ataques em escolas americanas tornaram-se relativamente comuns. Um massacre no ano passado em uma escola primária em Uvalde, Texas, deixou 19 jovens estudantes e dois professores mortos. E em fevereiro, um atirador matou três estudantes e feriu outros cinco em um ataque no campus da Michigan State University, na cidade de East Lansing.

Até segunda-feira, havia pelo menos 128 tiroteios em massa nos EUA até agora este ano, de acordo com o Gun Violence Archive, um grupo que define um tiroteio em massa como um incidente envolvendo quatro ou mais vítimas.

Desde 2020, o número de tiroteios em massa todos os anos nos EUA pairou acima de 600, com 646 registrados em 2022, de acordo com o banco de dados do Gun Violence Archive.

Enquanto isso, um relatório do Federal Bureau of Investigation (FBI) registrou um salto de 61% nos chamados incidentes de “atirador ativo” em 2021 em comparação com o ano anterior.

O departamento define um “atirador ativo” como alguém envolvido em matar ou tentar matar pessoas em um espaço público de maneira aparentemente aleatória.

Cerca de um em cada cinco incidentes de “atirador ativo” em 2021 também foram assassinatos em massa.

‘Precisamos fazer algo’

Reportando de Washington, DC, Rosiland Jordan, da Al Jazeera, disse que, apesar da prevalência de tiroteios em massa nos EUA, a reforma federal das armas continua sendo uma questão politicamente complicada.

“A menos e até que haja vontade política de republicanos e democratas, será muito difícil obter qualquer tipo de ação abrangente do Congresso que possa impedir esse tipo de tiroteio”, disse ela.

Em meio ao impasse político, o presidente Joe Biden, um democrata, procurou abordar o alto índice de violência armada por meio de uma série de ordens executivas.

Um policial passa pela entrada da The Covenant School após o tiroteio em Nashville, Tennessee.
Um policial passa pela entrada da The Covenant School após o tiroteio em Nashville, Tennessee [John Amis/AP Photo]

No ano passado, ele também assinou a primeira grande legislação federal de controle de armas aprovada nos EUA em décadas, embora os defensores tenham dito que o projeto trouxe apenas ganhos incrementais.

Após o ataque de segunda-feira em Nashville, a Casa Branca novamente pediu maiores reformas federais, incluindo a proibição de armas de assalto, um aumento da idade mínima necessária para comprar armas e maiores padrões de verificação de antecedentes.

“É simplesmente doentio”, disse Biden aos repórteres.

“Está destruindo nossas comunidades”, continuou ele, “rasgando a própria alma da nação”.


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