Treinador que contratou Michael Avenatti diz que queria expor a Nike, não em entrevista coletiva


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NOVA YORK – A principal testemunha do governo no julgamento de extorsão de Michael Avenatti admitiu na sexta-feira que ele queria expor os supostos pagamentos ilegais da Nike às famílias de recrutas de basquete universitários muito antes de contratar o advogado de celebridade.

FOTO: O advogado Michael Avenatti sai do tribunal dos Estados Unidos no bairro de Manhattan, em Nova York, EUA, em 8 de outubro de 2019. REUTERS / Brendan McDermid

Gary Franklin, fundador e treinador do time de basquete juvenil California Supreme, no entanto, sustentou que Avenatti nunca disse a ele que ele poderia realizar uma conferência de imprensa sobre as acusações, ou queria que a Nike o contratasse para uma investigação interna dispendiosa, ou então buscaria US $ 22,5 milhões para compre o seu silêncio.

"Você tem alguma dúvida de que o réu não mencionou nenhuma dessas coisas em nenhum momento?", Perguntou o advogado assistente dos EUA Robert Sobelman a Franklin, após o interrogatório do treinador pelo advogado de Avenatti.

"Não", respondeu Franklin.

O julgamento no tribunal federal de Manhattan será retomado na segunda-feira, no nono dia do depoimento.

A Avenatti se declarou inocente por tentar abalar a Nike, ameaçando em março passado expor sua suposta má conduta, a menos que pagasse a ele e ao advogado de celebridades Mark Geragos até US $ 25 milhões pela investigação interna e a Franklin US $ 1,5 milhão.

Os promotores tentaram mostrar que Avenatti buscava um grande dia de pagamento em parte para liquidar suas próprias dívidas pesadas e fraudou Franklin ao ocultar uma oferta de acordo destinada apenas ao treinador.

A defesa sustentou que Avenatti estava simplesmente atuando como advogado, representando Franklin nas negociações.

Ao interromper o testemunho, Franklin esforçou-se durante o interrogatório para recordar os esforços de seu conselheiro Jeffrey Auerbach para ir atrás da Nike em março de 2018, um ano antes de contratar a Avenatti, mesmo quando mostrava documentos sobre o que discutiam.

Franklin admitiu que estava pronto em outubro de 2018 para "soltar a bomba", nas palavras de Auerbach, mas disse que isso significava dizer ao chefe de marketing esportivo da Nike, John Slusher, que dois executivos queriam que ele canalizasse os pagamentos ilícitos e falsificasse as faturas.

Ele contratou a Avenatti depois que a Nike parou de patrocinar a California Supreme, os executivos rejeitaram seus pedidos e Slusher o encaminhou para o escritório de advocacia da empresa de Beaverton, Oregon.

A contratação ocorreu depois que Franklin viu a Avenatti representar a atriz de cinema adulta Stormy Daniels em processos contra o presidente dos EUA, Donald Trump.

Franklin disse que Avenatti disse a ele em 18 de março passado, uma semana antes de sua prisão, que buscaria um acordo de US $ 1 milhão, proteção a denunciantes e a demissão dos dois executivos da Nike.

A Nike negou irregularidades. Ele está sob uma investigação da Comissão de Valores Mobiliários dos EUA relacionada aos pagamentos suspeitos, de acordo com declarações e testemunhos no julgamento.

A Avenatti enfrenta mais dois testes agendados este ano por supostamente fraudar outros clientes, incluindo Daniels.


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