Tratamento para neuromielite óptica: medicamentos e mais


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A neuromielite óptica (NMO) é uma doença auto-imune que afeta até 10 em 100.000 pessoas, de acordo com a Organização Nacional de Doenças Raras. NMO é caracterizada por ataques aos nervos ópticos (neurite óptica) e medula espinhal (mielite transversa).

O tratamento precoce e apropriado é essencial para as pessoas que vivem com NMO para prevenir ou reduzir os surtos, que podem causar perda irreversível da visão ou da mobilidade.

No passado, os pesquisadores pensavam que a NMO era um tipo de esclerose múltipla (EM), mas agora eles sabem que é uma condição distinta. Como a NMO pode se parecer com a EM, muitas pessoas sofrem diagnósticos errados e atrasos no tratamento.

Ataques de NMO podem ser graves e recorrentes em cerca de 90 por cento de casos. A prevenção dessas recidivas é um dos objetivos da terapia imunossupressora para NMO.

Com os avanços recentes nos tratamentos NMO, novas terapias medicamentosas estão disponíveis. Os ensaios clínicos em andamento oferecem um vislumbre promissor das futuras terapias NMO e uma nova esperança potencial para aqueles que vivem com a doença.

Remédios

Os tratamentos médicos para NMO visam reduzir a frequência dos ataques ou recaídas e reduzir a gravidade dos danos aos tecidos durante os ataques. Existem dois cursos de tratamento: um específico para recidiva e outro como uma estratégia de longo prazo.

Tratamento durante uma recaída

O tratamento de primeira linha durante um ataque de NMO é normalmente uma medicação corticosteroide intravenosa em altas doses. Os médicos também podem recomendar a troca de plasma junto com esteróides ou após tratamento com esteróides intravenosos (IV).

Durante a plasmaférese, um profissional de saúde insere um tubo fino denominado cateter em uma veia de seu braço. Em alguns casos, eles podem colocar um cateter na virilha ou no ombro.

O sangue então sai pelo cateter e vai para uma máquina que separa o plasma das células sanguíneas. O plasma é então substituído por outra solução, que é misturada com as células sanguíneas e colocada de volta no corpo.

A troca de plasma destina-se a remover os anticorpos que estão causando o ataque.

Tratamento para reduzir a frequência dos ataques

Os médicos podem recomendar corticosteroides em baixas doses para uso em longo prazo para prevenir recaídas. Os medicamentos imunossupressores também podem fazer parte de um plano de tratamento de longo prazo. Essas drogas incluem:

  • azatioprina (Imuran, Azasan)
  • micofenolato de mofetil (Cellcept)
  • rituximabe (Rituxan)
  • prednisona
  • metotrexato

Em um estudo de 2020, outra terapia chamada eculizumabe (Soliris) mostrou risco reduzido de recidiva em pessoas com NMO que haviam recebido rituximabe anteriormente.

Eculizumab é um dos poucos tratamentos para pessoas com NMO positivo para anticorpos AQP4. Os outros incluem inebilizumab-cdon (Uplizna) e satralizumab-mwge (Enspryng).

Fisioterapia

Pessoas que vivem com NMO podem ter problemas de mobilidade. A fisioterapia pode ajudar a manter o movimento e a amplitude de movimento saudáveis.

Um fisioterapeuta pode fornecer informações e conselhos sobre técnicas de postura e levantamento. Eles também podem guiá-lo através de exercícios para apoiar as necessidades específicas do seu corpo e fornecer terapia manual para aliviar a dor e a rigidez.

A fisioterapia não pode reverter o dano ao tecido que ocorre com a NMO, mas pode promover sua mobilidade geral.

Modificações de estilo de vida

As terapias imunossupressoras reduzem a capacidade do sistema imunológico de combater infecções e doenças. É importante consultar o seu médico regularmente, não apenas para apoiar a sua saúde à luz da NMO, mas para garantir o rastreio precoce de cancros e outras doenças.

Ao tomar essas terapias, você também deve tomar medidas para evitar infecções, lavando as mãos regularmente e mantendo-se longe de pessoas que você conhece ou suspeita que possam estar doentes.

A cicatrização de feridas pode retardar, então você pode querer consultar um médico mesmo para ferimentos leves. A saúde bucal também pode diminuir como resultado desses medicamentos, por isso é importante fazer consultas regulares ao dentista.

Prevenção de ataques

A terapia medicamentosa de longo prazo visa ajudar a prevenir recaídas ou ataques futuros. Acompanhar o tratamento e consultar o médico regularmente é uma forma de ser proativo na prevenção de crises.

Praticar uma boa higiene para evitar contrair outras formas de doença também pode ajudá-lo a controlar melhor sua saúde geral enquanto estiver tomando medicamentos imunossupressores.

É importante ter uma boa comunicação com seu médico. Como a NMO é uma condição relativamente rara, muitas pessoas ainda estão aprendendo como gerenciá-la e novas terapias ainda estão sendo desenvolvidas para melhorar os resultados. Converse com seu médico sobre quaisquer preocupações que você tenha sobre seu plano de tratamento para que ele possa modificá-lo, se necessário.

Testes clínicos

Pesquisadores e empresas farmacêuticas estão constantemente trabalhando para encontrar novas terapias que ajudem a controlar a NMO e melhorar a qualidade de vida. Alguns ensaios clínicos estão abertos para inscrição, o que significa que você poderá participar caso se qualifique. Você pode pesquisar ensaios clínicos NMO por meio do banco de dados ClinicalTrials.gov.

O takeaway

NMO é um distúrbio autoimune raro que pode causar efeitos irreversíveis e desafiadores sem diagnóstico, tratamento e manejo adequados.

Embora muitas pessoas com NMO sejam diagnosticadas erroneamente como MS, o conhecimento sobre a doença está aumentando. Terapias novas e promissoras oferecem maneiras para as pessoas prevenirem recaídas e melhorar sua qualidade de vida.

Uma nova pesquisa oferece oportunidades para médicos e pessoas com NMO para avançar sua compreensão da condição e expandir as opções de tratamento.


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