Tratamento de cáries em crianças pequenas e como prevenir mais


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Andrea Migliarini / Getty Images

O sorriso do seu filho certamente pode iluminar uma sala. No entanto, também pode ser uma fonte de estresse, especialmente se você acha que seu filho pode ter uma cárie.

A cárie dentária (cáries) é comum nos dentes de leite. Na verdade, os especialistas afirmam que cerca de 20% das crianças de 2 a 5 anos podem ter cáries não tratadas.

Embora seu filho acabe perdendo os dentes primários (de bebê), cuidar deles é importante porque eles reservam espaço para os dentes adultos.

Aqui estão mais informações sobre os sintomas que seu filho pode ter com uma cárie, quais tratamentos estão disponíveis e como uma forte rotina de cuidados dentários desde tenra idade pode ajudar a proteger os dentes brancos.

O que causa cáries nos dentes do bebê?

As cáries (também conhecidas como cáries dentárias) são pontos fracos no esmalte dentário, de outra forma forte. Ao longo do dia, uma camada pegajosa de placa se forma nos dentes e retém os açúcares dos alimentos que seu filho ingere.

Se essa substância não for devidamente escovada dos dentes, as bactérias da placa liberarão ácidos que rompem o esmalte e formam buracos (cáries) no dente.

As causas incluem:

  • Hábitos de escovagem. Não escovar com freqüência suficiente permite que os açúcares se acomodem nos dentes e se transformem em ácido. Os ácidos podem atacar os dentes por até 20 minutos após cada lanche ou refeição, independentemente do tamanho.
  • Opções dietéticas. Comer muitos alimentos açucarados ou comer com frequência ao longo do dia pode causar acúmulo de ácido nos dentes e enfraquecer o esmalte.
  • Uso de garrafa. Crianças que vão dormir com mamadeiras, bebem suco de mamadeiras ou usam mamadeiras como chupetas podem desenvolver cáries. A cárie das garrafas geralmente afeta os dois dentes frontais do meio.
  • Genética. Algumas crianças podem ser mais propensas a cáries porque têm esmalte mais fraco ou algum outro fator genético, como baixa produção de saliva ou formato dos dentes.

Quais são os sintomas e os primeiros sinais de cárie em crianças?

Seu filho pode não ter nenhum sintoma de cárie – especialmente se a cárie estiver nos estágios iniciais. É por isso que as consultas regulares ao dentista são importantes. O dentista do seu filho pode ajudar a identificar e tratar as cáries antes que se tornem impossíveis de tratar com uma obturação.

Primeiros sinais

Seu filho pode não apresentar sinais de cárie. Outras vezes, os sinais são bastante sutis ou seu filho não consegue articulá-los.

Ao escovar os dentes de seu filho, crie o hábito de examinar seus dentes. Dessa forma, você pode identificar alterações e levá-las ao dentista quando tiver dúvidas.

Esteja atento ao seguinte:

  • manchas brancas nos dentes (sinal muito precoce de cárie)

  • descoloração que é marrom claro (sinal precoce de uma cavidade)
  • dor de dente ou dor ao redor da área afetada
  • sensibilidade a alimentos ou bebidas quentes ou frias

Outros sintomas

Conforme a cárie progride, a cor pode mudar de marrom claro para marrom escuro ou até mesmo preto. Junto com os sintomas físicos ou a dor, seu filho pode apresentar outros sinais que nem sempre são tão óbvios.

  • Problemas para comer. A dor de dente pode fazer com que lanches e refeições simples sejam experiências desagradáveis. Depois de um tempo, seu filho pode simplesmente decidir parar de comer alguns alimentos para evitar desconforto.
  • Problemas com ganho de peso ou deficiência de vitaminas. Se seu filho tiver problemas para seguir uma dieta balanceada, também pode ter dificuldade para ganhar peso ou obter o equilíbrio certo de vitaminas e minerais.
  • Fussiness. As crianças mais novas podem não ter a linguagem necessária para compartilhar o que está errado. Em vez disso, eles podem chorar ou ficar irritados. Seu filho também pode puxar a orelha quando está com dor.

Se uma cárie não for tratada, o dente pode infeccionar. Os sinais de infecção incluem febre e dor, bem como um abscesso no dente ou inchaço facial. Fale com o dentista ou pediatra do seu filho se tiver dúvidas sobre uma infecção.

Quando levar seu filho ao dentista se você acha que ele tem cárie

Seu filho pode desenvolver cáries assim que conseguir o primeiro dente.

Embora possa parecer cedo, a American Dental Association (ADA) recomenda levar seu bebê ao dentista na hora do primeiro dente ou no primeiro aniversário. Após essa primeira consulta, você deve fazer check-ups regulares a cada 6 meses, de acordo com a American Academy of Pediatric Dentistry (AAPD).

Você pode querer entrar mais cedo se seu filho estiver reclamando de dor de dente ou se você notar outros sintomas. Na sua consulta, o dentista do seu filho irá:

  • leve em consideração seu histórico dentário
  • olhe para os dentes deles
  • possivelmente realizar um raio-X para avaliar o nível de decadência

Uma vez que o dentista tenha o quadro completo, ele pode prosseguir com um plano para monitorar o dente ou tratá-lo.

Como são tratadas as cáries em crianças pequenas?

Existem várias opções no que diz respeito ao tratamento de cáries em crianças. Se a cárie não estiver avançada, um dentista pode sugerir monitorar o dente e seguir uma boa higiene dental para ver se a cárie é revertida.

Um tratamento profissional com flúor também pode ajudar a reverter a cárie precoce, restaurando o esmalte dos dentes.

Restauração (enchimento)

Uma obturação envolve a remoção da parte deteriorada do dente do seu filho com uma perfuração para criar um orifício. O buraco é então preenchido com prata (amálgama), resina (composto), acrílico ou algum outro material.

Este tratamento envolve uma única visita ao consultório. No entanto, se seu filho tiver mais de uma cárie, um dentista pode se oferecer para interromper as visitas.

Obter uma obturação envolve uma injeção na boca para aliviar a dor durante o procedimento. Se você acha que seu filho pode ter problemas para obter uma obturação, pergunte ao dentista sobre sedação dentária.

Existem vários tipos de sedação, incluindo o uso de óxido nitroso ou “gás hilariante”. Seu dentista pode orientá-lo quanto ao tipo que é melhor para o seu filho.

Outros tratamentos

Para casos mais graves de cárie, o dentista pode sugerir a colocação de uma coroa sobre o dente afetado. Uma coroa geralmente leva apenas uma visita para ser colocada em uma criança, porque ela virá em tamanhos pré-formados.

Nos casos em que a coroa precisa ser criada, podem ser necessárias duas ou mais visitas para ser concluída, de acordo com a Johns Hopkins Medicine.

A extração (arrancamento) é outra possibilidade se um dente infeccionar ou se danificar. Se o dente de seu filho for extraído, o dentista provavelmente colocará um espaçador para garantir que haja espaço para os dentes adultos entrarem mais tarde.

Alívio temporário da dor para seu filho

Infelizmente, uma cárie não desaparece sozinha. Se você não puder ir ao dentista do seu filho imediatamente, pode fazer algumas coisas para ajudar a aliviar a dor de dente em casa.

Essas são formas temporárias de diminuir a dor de uma cárie e devem ser acompanhadas o mais rápido possível com um check-up dentário.

Alívio da dor de venda livre (OTC)

Você pode dar ao seu filho paracetamol (Tylenol infantil) para anestesiar a dor. Siga todas as instruções do frasco e dose de acordo com o peso do seu filho ou a recomendação do seu médico.

E certifique-se de escovar os dentes bem depois de dar a medicação, pois ela contém açúcares que podem permanecer nos dentes.

Água salgada

Agitar com água salgada ajuda a aliviar a dor ao redor do dente, e o sal pode fornecer alguma proteção antibacteriana.

Dissolva 1 colher de chá de sal em um quarto de xícara de água fervente. Em seguida, você pode adicionar água fria para ajustar a temperatura (teste antes de seu filho usá-la) e instruir seu filho a balançá-la na boca.

Você pode evitar esse método com crianças pequenas que não conseguem seguir as instruções. Caso contrário, eles podem engolir a água salgada.

Compressa fria

Se o rosto do seu filho estiver inchado, uma compressa fria pode ajudar a reduzir a inflamação e a dor surda. Use um saco de gelo (você pode obter os mais macios que se moldam ao rosto do seu filho) ou um saco de vegetais congelados.

Coloque um pano seco entre o rosto do seu filho e a bolsa de frio para evitar queimaduras. Uma toalha de papel molhada também pode fazer o truque.

Óleo de cravo

O óleo de cravo contém um ingrediente poderoso chamado eugenol. Também é usado para dores de dente.

De acordo com um Revisão de 2015, estudos sobre o eugenol mostram que ele pode ser mais eficaz do que analgésicos tópicos OTC na redução da inflamação, dor e até infecção.

Dilua algumas gotas de óleo de cravo com uma colher de chá de óleo carreador, como azeite ou óleo de coco. Mergulhe esta solução em uma bola de algodão e aplique na área afetada.

Você precisará ter cuidado ao usar esse método com crianças pequenas para que não engulam a bola de algodão.

Encontrar atendimento odontológico acessível para crianças

Se você não tem seguro dentário, manter as visitas regulares pode ser uma dificuldade financeira. Várias opções podem ajudar a tornar o atendimento odontológico mais acessível.

  • Entre em contato com o departamento de saúde local. Você pode encontrar atendimento odontológico gratuito ou acessível em um centro de saúde comunitário perto de você. Para obter mais informações, verifique o site Health Resources & Services Administration ou ligue para 888-Ask-HRSA.
  • Verifique em programas financiados pelo governo federal. O Medicaid e o Programa de Seguro Saúde Infantil (CHIP) podem oferecer atendimento odontológico gratuito ou de baixo custo para crianças e suas famílias. Os serviços e a elegibilidade podem variar de acordo com o estado.
  • Esteja atento a eventos gratuitos. A ADA administra um programa gratuito chamado Give Kids a Smile, que oferece exames dentários para crianças carentes. Ligue para 844-490-4527 (GKAS) para obter mais informações.
  • Ligue para programas de educação odontológica perto de você. Muitos programas oferecem limpezas gratuitas ou de baixo custo e outros tratamentos como parte do treinamento do aluno. Pesquise programas de educação odontológica ou escolas de higienistas dentais em sua área e entre em contato para obter mais detalhes.

Leia este artigo para saber mais sobre as opções de atendimento odontológico gratuito ou reduzido.

Prevenção de cáries em crianças

Crianças com cáries nos dentes de leite têm maior probabilidade de desenvolver cáries nos dentes adultos. Você pode ajudar seu filho a evitar a cárie dentária desde o início, promovendo uma boa higiene dental e ajustando seus hábitos de vida.

Lembre-se destas dicas:

  • Ajude seu filho a escovar os dentes duas vezes ao dia com um creme dental que contenha flúor. Em geral, as crianças só precisam de uma quantidade do tamanho de uma ervilha de pasta de dente para fazer o truque.
  • Pratique fio dental com seu filho pelo menos uma vez por dia, de acordo com a ADA. Você pode usar fio dental padrão ou outra ferramenta, de tamanho ideal para a boca de seu filho, como fio dental, palheta ou fio dental pré-rosqueado.
  • Dê ao seu filho refeições e lanches saudáveis ​​que não contenham muito açúcar adicionado. Alimentos como queijo, leite e iogurte são boas escolhas porque têm baixo teor de açúcar, mas alto teor de cálcio. E beber bastante água em vez de suco pode ajudar a manter o açúcar sob controle.
  • Não permita que seu filho durma durante a noite ou cochilos com uma mamadeira ou copo com canudinho de suco ou leite.
  • Acompanhe as visitas ao dentista do seu filho. É bom fazer um profissional de limpeza e exame odontológico duas vezes por ano, de acordo com a AAPD.
  • Pergunte ao dentista do seu filho sobre os tratamentos ou selantes com flúor (camada protetora aplicada nas ranhuras mais profundas dos dentes posteriores) que podem ajudar a fornecer uma barreira adicional de proteção nos dentes do bebê.

Remover

Os dentes de leite são temporários, mas importantes. Trate as visitas ao dentista de seu filho como se fosse seus exames de saúde regulares.

Exames e limpezas de rotina ajudam a identificar pequenos problemas antes que se transformem em cáries e cáries que podem afetar o sorriso de seu filho por toda a vida. Se o custo for uma preocupação, há ajuda.


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