Trabalhadores da saúde são vulneráveis ​​ao suicídio. COVID-19 pode tornar a situação pior


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O suicídio entre profissionais de saúde, infelizmente, não é um fenômeno novo.

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No final de abril, a Dra. Lorna Breen, uma médica emergencial que tratava de pacientes com COVID-19 – e ela mesma contraiu e se recuperou da doença – morreu por suicídio.

Seu pai, Phillip Breen, acredita que o vírus e a devastação que ele infligiu à cidade de Nova York, incluindo o hospital onde Breen trabalhava, são os responsáveis. Ele disse à CNN: “Ela caiu nas trincheiras e foi morta pelo inimigo na linha de frente”.

Os profissionais de saúde da linha de frente, especialmente aqueles em hospitais que foram atingidos por um aumento repentino de pacientes, enfrentaram uma doença desconcertante que não entendem totalmente como tratar, e várias mortes em um único turno.

Wesley Boyd, psiquiatra da Cambridge Health Alliance e professor associado de psiquiatria da Harvard Medical School diz: “Historicamente, no treinamento médico, ver um paciente morrer é visto como um fracasso”.

“Mesmo que fosse uma inevitabilidade, mesmo que não houvesse nada que eles pudessem ter feito, [death] é visto como um fracasso. ”

Para os médicos, que tendem a ser superdotados, Boyd diz que a morte do paciente após a morte do paciente – como tem acontecido em alguns hospitais com COVID-19 – tem um custo imenso para a saúde mental.

O que agrava esse tributo aos profissionais de saúde é a falta de equipamentos de proteção individual (EPI), o isolamento da família por medo de adoecê-los, medo de contrair o vírus e ver seus colegas adoecerem por causa do COVID- 19

Mas depressão, ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) e suicídio entre profissionais de saúde não são, infelizmente, um fenômeno novo.

Antes da pandemia, um estude descobriram que quase 16% dos médicos do pronto-socorro atendiam aos critérios para PTSD.

Os profissionais médicos apresentam taxas mais altas de risco de suicídio do que a maioria das outras profissões. Os médicos do sexo masculino apresentam uma taxa de suicídio 1,4 vezes maior, enquanto as mulheres apresentam uma taxa 2,2 vezes maior do que a população em geral.

Poucas pessoas estão mais conscientes da crise de saúde mental entre os médicos do que a Dra. Pamelia Wible.

Oito anos atrás, Wible estava em uma homenagem a um médico que morreu por suicídio. Foi o terceiro médico que morreu por suicídio em 18 meses. Foi uma crise que a própria Wible compreendeu intimamente.

“Em 2004, continuei orando para morrer durante o sono”, disse ela. “E eu tinha certeza de que era o único médico no mundo que se sentia assim.”

Em 2018, quando Wible estava participando daqueles serviços memoriais consecutivos, ela sabia que não estava sozinha. Mas havia outro pensamento que ela não conseguia tirar da cabeça: porque.

Não apenas porque tantos médicos morreram por suicídio, mas por que as pessoas não falavam disso? E o mais importante: por que ninguém fez nada a respeito?

Ela começou a escrever sobre suicídio entre médicos em seu blog e logo teve estudantes de medicina e médicos tentando falar com ela.

Wible acredita que há uma série de fatores que tornam a crise de saúde mental entre os médicos tão grave. Wible diz que muitas vezes começa na residência, quando os residentes são usados ​​“como mão de obra barata”, ganhando em média $ 61.000 por ano para trabalhar mais de 80 horas por semana.

“Cerca de uma década atrás, eles limitavam as horas de residência a 80 por semana”, diz Boyd, “mas em muitos programas, você deve saber tudo sobre seus pacientes antes de começar as rondas – onde você caminha em grupo com outros residentes para verificar os pacientes. ”

Boyd diz que isso significa que os residentes muitas vezes precisam chegar bem antes do início do turno para fazer as rondas anteriores, como verificar o trabalho do laboratório. “Portanto, são no mínimo 80 horas semanais de trabalho, além de tudo o que você precisa fazer em torno dessas 80 horas de trabalho.”

Infelizmente, há muitos motivos pelos quais os profissionais de saúde – especialmente médicos – não procuram ajuda profissional para problemas de saúde mental.

Um médico de um hospital de Nova York que falou sob condição de anonimato disse que muitas vezes os problemas de saúde mental são vistos como um sinal de fraqueza em uma profissão onde a “resiliência” é uma característica valorizada.

Mas existem razões mais concretas para não procurar ajuda.

Wible e Boyd dizem que alguns conselhos estaduais de licenciamento e formulários de candidatura perguntam se o médico “já fez algum tratamento de saúde mental”.

“É uma violação completa de seus direitos”, diz Wible. “Se eu procurei tratamento para depressão pós-parto anos atrás, por que o conselho de licenciamento ou meu empregador em potencial precisam saber disso?”

Boyd concorda. “O que eles deveriam perguntar é ‘você atualmente não consegue realizar suas tarefas de trabalho?’ Muitos estados e potenciais empregadores ainda não fazem isso ”, diz ele.

“Infelizmente, há muita legitimidade em temer que, se o conselho ouvir … isso pode ser usado contra você.”

Mesmo os médicos que se recuperaram de transtornos por uso de substâncias têm dificuldade em ser “combinados” com hospitais quando se formam na faculdade de medicina.

Outro exemplo trágico é o de Leigh Sundem, uma formada em medicina que morreu por suicídio dois anos depois de sua formatura. Ela havia lutado contra o vício na juventude, mas estava se recuperando e se saíra bem na faculdade de medicina.

Seu histórico de dependência, no entanto, a impediu de ser encaminhada para um hospital para sua residência. Sobrecarregado por dívidas com a faculdade de medicina e sem ver alternativa, Sundem morreu por suicídio em 5 de maio de 2019.

Com os profissionais de saúde já em uma terrível crise de saúde mental e com poucas opções para obter ajuda, uma pandemia mortal de um novo vírus é uma receita para uma crise de saúde mental ainda pior.

Os hospitais parecem estar cientes da probabilidade de que os profissionais de saúde lutem com distúrbios relacionados a traumas durante e após uma pandemia.

Muitos contrataram profissionais de saúde mental para se encontrarem com qualquer equipe que queira falar sobre seus sentimentos. Organizações de saúde mental como a Rede Nacional de Recuperação de Trauma e o Projeto de Aconselhamento de Trabalhadores da Linha de Frente na Baía vêm organizando terapia gratuita para profissionais da área médica.

Resta saber, entretanto, se o estigma e as potenciais consequências profissionais podem ser reduzidos o suficiente para que aqueles que precisam realmente busquem ajuda.

As mudanças já deviam ser feitas antes da pandemia – são uma necessidade absoluta agora.


Katie MacBride é redatora e editora freelance. Além de Healthline, você pode encontrar o trabalho dela na Vice, Rolling Stone, The Daily Beast e Playboy, entre outros veículos. Ela atualmente passa muito tempo no Twitter, onde você pode segui-la em @msmacb.


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