Toxoplasmose: você sabe como se manter seguro?


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O que é toxoplasmose?

A toxoplasmose é uma infecção comum causada por um parasita. Este parasita é chamado Toxoplasma gondii. Ele se desenvolve dentro dos gatos e pode infectar outros animais ou humanos.

Pessoas com sistema imunológico saudável geralmente apresentam sintomas leves ou nenhum sintoma. Muitos adultos já tiveram toxoplasmose sem saber disso. No entanto, pessoas com sistema imunológico mais fraco correm um risco muito maior de complicações graves. Estas complicações podem incluir danos à sua:

  • olhos
  • cérebro
  • pulmões
  • coração

Mulheres grávidas que desenvolverem a infecção podem transmitir a infecção para o bebê. Isso pode fazer com que o bebê desenvolva defeitos congênitos graves.

Como a toxoplasmose se espalha?

Existem várias maneiras de os humanos se infectarem com o toxoplasma:

Ingestão de alimentos contaminados

Os cistos de Toxoplasma podem estar presentes em carnes mal cozidas ou em frutas e vegetais que entraram em contato com solo contaminado ou fezes de gato.

Inalando cistos esporulados (oocistos) de sujeira contaminada ou cama de gato

O desenvolvimento do toxoplasma normalmente começa quando um gato come carne (geralmente roedores) contendo cistos de toxoplasma infecciosos. O parasita então se multiplica dentro do intestino do gato. Durante as próximas semanas, milhões de cistos infecciosos são eliminados nas fezes do gato através doprocesso de esporulação. Durante a esporulação, as paredes do cisto endurecem, enquanto os cistos entram em um estágio dormente, mas infeccioso por até um ano.

Adquirindo de uma pessoa infectada

Se uma mulher grávida for infectada, o parasita pode atravessar a placenta e infectar o feto. No entanto, as pessoas com toxoplasmose não são contagiosas. Isso inclui crianças e bebês infectados antes do nascimento.

Menos comumente, você pode obtê-lo por meio de um transplante de órgão ou transfusão de sangue de uma pessoa infectada. Os laboratórios fazem uma triagem cuidadosa para evitar isso.

Como é comum Toxoplasmose?

A frequência da toxoplasmose varia muito em todo o mundo. É mais comum na América Central e na África Central. Provavelmente, isso se deve ao clima dessas áreas. A umidade afeta por quanto tempo os cistos de toxoplasma permanecem infecciosos.

Os costumes culinários locais também desempenham um papel importante. As áreas onde a carne é servida crua ou mal cozida apresentam maiores taxas de infecção. O uso de carne fresca não congelada também está associada a um maior risco de infecção.

Nos Estados Unidos, uma estimativa 11 por cento de pessoas entre 6 e 49 anos foram infectadas por toxoplasmose.

Quais são os sintomas da toxoplasmose?

A maioria das pessoas com toxoplasmose apresenta poucos sintomas, ou nenhum. Se você desenvolver sintomas, provavelmente terá:

  • inchaço dos gânglios linfáticos em seu pescoço
  • febre baixa
  • dores musculares
  • fadiga
  • dor de cabeça

Estes sintomas podem ser causados ​​por outras condições. Você deve sempre conversar com seu médico se estiver preocupado com quaisquer sintomas que tenha desenvolvido.

Quais são os riscos da toxoplasmose durante a gravidez?

A infecção por toxoplasma durante a gravidez pode ser grave porque o parasita pode atravessar a placenta e infectar o bebê. Um bebê infectado pode sofrer danos a:

  • olhos
  • cérebro
  • coração
  • pulmões

A mãe também tem maior risco de aborto espontâneo se tiver uma infecção recente por toxoplasmose.

Quais são as consequências da toxoplasmose durante a gravidez?

Alguns bebês mostram sinais de infecção em um ultrassom. O seu médico pode notar anomalias no cérebro e menos frequentemente no fígado. Os cistos de toxoplasmose podem ser encontrados nos órgãos do bebê após o desenvolvimento da infecção. O dano mais sério ocorre por infecção do sistema nervoso. Isso pode incluir danos ao cérebro e aos olhos do bebê, no útero ou após o nascimento. Pode causar deficiência visual ou cegueira, deficiência intelectual e atraso no desenvolvimento.

Toxoplasmose e HIV

O HIV enfraquece o sistema imunológico. Isso significa que as pessoas que são soropositivas têm maior probabilidade de contrair outras infecções. Mulheres grávidas e com HIV têm maior risco de desenvolver toxoplasmose. Eles também correm maior risco de problemas graves de infecção.

Todas as mulheres grávidas devem fazer o teste de HIV. Se você estiver grávida e seu teste for positivo para HIV, converse com seu médico sobre como prevenir a toxoplasmose.

Como a toxoplasmose é tratada durante a gravidez?

Você tem várias opções de tratamento se desenvolver toxoplasmose durante a gravidez.

Se você suspeitar que tem uma nova e primeira infecção por toxoplasmose, seu líquido amniótico pode ser testado para confirmar. A medicação pode prevenir a morte fetal ou problemas neurológicos graves, mas não está claro se pode diminuir os danos aos olhos. Esses medicamentos também têm seus próprios efeitos colaterais.

Se não houver evidência de infecção em seu bebê, o médico pode prescrever um antibiótico chamado espiramicina para o resto da gravidez. Isso pode ajudar a reduzir o risco de infecção do seu bebê.

Se o seu bebê estiver infectado, o médico provavelmente irá prescrever uma combinação de pirimetamina (Daraprim) e sulfadiazina para o resto da gravidez. Normalmente, o seu bebê toma esses antibióticos por até um ano após o nascimento.

A opção mais extrema é a interrupção da gravidez. Isso só é sugerido se você desenvolver uma infecção entre a concepção e a 24ª semana de gravidez. Normalmente não é recomendado, pois a maioria das crianças tem um bom prognóstico.

A toxoplasmose pode ser evitada?

As formas mais comuns de se infectar com a toxoplasmose são comendo carne ou produtos contaminados ou inalando cistos ou esporos microscópicos da toxoplasmose. Você pode reduzir o risco de infecção por:

  • comer carne completamente cozido
  • lavando vegetais crus e fruta bem
  • lavar bem as mãos após manusear carne crua ou vegetais
  • evitando viajar para países em desenvolvimento com alta prevalência de toxoplasma, como a América do Sul
  • evitando fezes de gato

Se você tiver um gato, troque a caixa sanitária a cada dois dias e lave periodicamente a bandeja sanitária com água fervente. Use luvas e máscara ao trocar a caixa sanitária. Além disso, mantenha seu animal dentro de casa e não o alimente com carne crua.

Não existem vacinas para toxoplasmose e nenhum medicamento que possa ser tomado para prevenir a infecção.

Se você está planejando uma gravidez, deve praticar as medidas preventivas descritas acima. Além disso, você deve consultar seu médico pelo menos três meses antes de engravidar para discutir seus fatores de risco. Seu médico pode fazer um exame de sangue para descobrir se você já teve toxoplasmose. Nesse caso, você está imune a contrair a infecção novamente porque seu corpo produz anticorpos. Se o seu exame de sangue mostrar que você nunca foi infectado, você deve continuar a praticar as medidas de prevenção e fazer um exame adicional à medida que progride na gravidez.


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