Tomar a primeira dose da vacina COVID-19 melhora a saúde mental


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Westend61 / Getty Images
  • A pandemia COVID-19 resultou em um aumento significativo do sofrimento mental em todo o mundo.
  • Um estudo recente nos Estados Unidos concluiu que receber a primeira dose da vacina COVID-19 melhorou significativamente a saúde mental.
  • Especificamente, os pesquisadores investigaram a ligação entre receber uma injeção da vacina COVID-19 e melhorias de curto prazo na saúde mental.
  • Os resultados podem ajudar a explicar como os estressores relacionados à pandemia exacerbam o sofrimento mental e como as vacinas ajudam.

A pandemia COVID-19 perturbou aspectos vitais da vida das pessoas – finanças, trabalho, socialização – potencialmente afetando sua saúde mental. Isso resultou em um aumento do sofrimento mental em pessoas em muitos países do mundo.

Um estudo mostra que os níveis de sofrimento mental aumentaram nos EUA por volta de março de 2020 e só retornaram aos níveis pré-pandêmicos em agosto de 2020.

Pesquisadores atribuem essa tendência a vários fatores, incluindo o medo do impacto da pandemia na economia, as preocupações com o número crescente de casos de COVID-19 e as medidas de distanciamento físico.

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Com o lançamento das vacinas COVID-19, um grupo de cientistas iniciou um estudo para comparar as melhorias na saúde mental das pessoas que receberam a vacina com as melhorias nas que não receberam. Os resultados aparecem no jornal PLOS ONE.

Os cientistas concluíram que “recebendo a primeira dose de COVID-19 [vaccine] resultou em melhorias significativas na saúde mental, além das melhorias já alcançadas desde o pico da angústia mental na primavera de 2020. ”

O principal colaborador do estudo, Dr. Francisco Perez-Arce, economista da USC em Washington, descreveu o estudo, que começou em março de 2020, para Notícias Médicas Hoje.

“Bem no início da pandemia, em março de 2020, iniciamos um painel para rastrear os múltiplos impactos da pandemia em vários resultados, incluindo saúde mental. Nossos painelistas, que são participantes do Understanding America Study, responderam pesquisas a cada 2 semanas ou mais, o que nos permitiu rastrear trajetórias em muitas variáveis, como saúde mental e estado de vacinação ”, disse ele.

“Observar o impacto da vacinação nos permite estudar até que ponto a redução dos riscos à saúde alivia o sofrimento mental”, concluiu.

Pesquisando estresse mental e estado de vacinação

O Dr. Perez-Arce e seus colegas pesquisaram 8.003 participantes adultos entre 10 de março de 2020 e 31 de março de 2021.

Eles pediram aos participantes, selecionados do Understanding America Study (UAS), que é um estudo longitudinal nacionalmente representativo de americanos com 18 anos ou mais, que completassem pelo menos duas ondas de estudo.

Os participantes responderam a perguntas sobre o status da vacina COVID-19 e níveis de estresse mental auto-relatados, que os pesquisadores mediram usando os quatro itens Questionário de saúde do paciente (PHQ-4).

Entre 1º de abril de 2020 e 16 de fevereiro de 2021, os autores do estudo mediram as respostas a cada 2 semanas. Após esse período, eles mediram a cada 4 semanas. Ao todo, o total de dados consistiu em cerca de 157.227 observações de ondas respondentes.

Interpretando os resultados

Os autores do estudo analisaram os dados usando dois parâmetros: níveis de estresse mental e estado de vacinação.

Eles mediram os níveis de angústia com a ajuda do questionário PHQ-4, que usa dois itens cada para medir os sintomas depressivos e ansiosos, respectivamente.

Eles classificaram as respostas para cada seção entre 0 e 4 e depois as somaram para criar uma faixa de índice entre 0 e 16. Números mais altos na escala correspondiam a níveis mais altos de sofrimento mental.

A partir de dezembro de 2020, os entrevistados responderam se haviam recebido a primeira injeção da vacina COVID-19. Com base nas respostas, os cientistas atribuíram valores específicos aos participantes.

Eles usaram esses valores para comparar a trajetória da saúde mental das pessoas que receberam a vacina em algum momento durante o estudo com a trajetória da saúde mental das pessoas que nunca receberam a vacina.

Os resultados mostram que os dois grupos tiveram um rumo semelhante até dezembro de 2020, quando foi lançada a primeira vacina. Depois desse ponto, houve uma diferença notável nos níveis basais de saúde mental em ambos os grupos.

Isso levou os pesquisadores a concluírem que há efeitos diretos de curto prazo na aplicação da primeira vacina.

Além disso, eles observam que o efeito das vacinas na saúde mental se espalha para outras pessoas. Eles explicam: “Um indivíduo não vacinado ainda pode se beneficiar das taxas de prevalência reduzidas na população, pode ficar menos preocupado com seus entes queridos e pode se beneficiar de maiores oportunidades sociais e econômicas”.

Sara Makin, fundadora e CEO da Makin Wellness, um serviço online de aconselhamento de saúde mental, compartilha desse sentimento.

Makin disse para MNT, “Pode ser útil para o público observar que a vacina não apenas aliviou o sofrimento mental para aqueles que receberam a vacina, mas também para aqueles que não receberam a vacina.”

Ela adicionou:

“Dado o quão política a escolha de ser vacinado ou não se tornou, parece que saber que existe uma vacina é útil para todos. Essas informações podem ajudar a diminuir as fortes emoções de ambos os lados e criar espaço para uma conversa. ”

Além disso, Makin disse MNT que, apesar das melhorias no sofrimento mental associado à vacina, nem todos se sentem melhor. “Para muitas pessoas, retornar ao ‘novo normal’ ainda é um pensamento assustador, e [their fears] são completamente válidos. ”

Mais trabalho necessário

Embora a pesquisa seja uma notícia positiva, tem suas limitações.

Por exemplo, os pesquisadores explicam que as diferenças de classificação podem ter desempenhado um papel. Em outras palavras, pessoas com menor risco de desenvolver depressão podem ter maior probabilidade de decidir tomar uma vacina.

Os autores esperam que pesquisas futuras possam se aprofundar um pouco mais nessas descobertas para entender por que observaram essa reversão do sofrimento mental.

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