Tipos de aparelhos auditivos e como escolher o que é melhor para você


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Kemal Yildirim / Getty Images

Se você é um dos 48 milhões de americanos com algum grau de perda auditiva, deve estar se perguntando se os aparelhos auditivos podem ajudar a melhorar sua audição.

Embora não consigam restaurar a audição normal, um aparelho auditivo pode melhorar sua capacidade de ouvir e também pode desempenhar um papel significativo na melhoria de sua qualidade de vida geral.

Continue lendo para aprender sobre os diferentes tipos de aparelhos auditivos disponíveis e como escolher o certo para você.

O que é um aparelho auditivo?

Se você tem perda auditiva, seu médico pode recomendar um pequeno dispositivo eletrônico chamado aparelho auditivo, que você usa na orelha ou atrás da orelha.

De acordo com o Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios da Comunicação (NIDCD), o dispositivo amplia as vibrações sonoras que entram no ouvido, ajudando a melhorar a audição e a compreensão da fala.

Os aparelhos auditivos, independentemente do tipo, têm três partes diferentes:

  • microfone
  • amplificador
  • alto falante

O som passa pelo microfone, que então se converte em sinais elétricos. Esses sinais vão para o amplificador, o que aumenta a potência do sinal. O amplificador então os envia para o ouvido por meio de um alto-falante.

Tipos de aparelhos auditivos

Os aparelhos auditivos são diferenciados por onde você os coloca, como funcionam e características especiais. Os quatro tipos principais de dispositivos são:

  • Atrás da orelha (BTE)
  • No canal (ITC)
  • Na orelha (ITE)
  • Receptor no canal (RIC)

Examinaremos cada um desses tipos nas seções a seguir.

Uma palavra sobre custo

Dependendo do tipo, tecnologia e recursos, os aparelhos auditivos podem variar de $ 1.400 a $ 2.200, de acordo com um conjunto de dadose $ 4.700 de acordo com outro conjunto de dados. A melhor maneira de encontrar aparelhos auditivos por diversos preços é fazer compras.

Healthline

Atrás da orelha (BTE)

Atrás da orelha ou um aparelho BTE fica atrás da orelha com um tubo transparente conectado ao molde. As peças – compartimento da bateria, microfone e controles – estão todas contidas em um compartimento atrás da orelha. Este estilo é apropriado para perdas auditivas leves a profundas.

Os BTEs são fáceis de limpar e manusear e também são relativamente resistentes. De acordo com Food & Drug Administration (FDA), BTEs são recomendados para crianças, pois você pode substituir o molde auricular à medida que crescem.

Uma variação do BTE é um aparelho auditivo de adaptação aberta que permite que o canal auditivo permaneça aberto encaixando completamente atrás da orelha. Um tubo estreito entra no canal. Às vezes, esse estilo é recomendado se você tiver muita cera de ouvido ou se tiver tendência a acumular.

No canal (ITC)

In-the-canal (ITC) é uma concha de plástico leve que fica dentro do canal. Eles são conhecidos por serem confortáveis ​​e fáceis de usar. Além disso, eles são feitos para se ajustar ao tamanho e formato da sua orelha. No entanto, por serem pequenos, algumas pessoas os acham mais difíceis de usar.

ITCs funcionam para perda auditiva moderada a severa, mas não são recomendados para perda auditiva profunda.

Variação do aparelho auditivo ITC

Uma variação do aparelho auditivo ITC é aquele que está profundamente inserido no canal. Também chamado de CIC (completamente no canal), esse estilo é pequeno, minimamente visível e não fornece feedback ao usar o telefone.

No entanto, um CIC é mais caro e pode fazer com que sua voz soe muito alta (também conhecido como efeito de oclusão).

Este estilo é mais apropriado para perda auditiva leve a moderada.

Na orelha (ITE)

Os aparelhos auditivos intra-auriculares (ITE) são ligeiramente maiores do que os aparelhos ITC, mas são fáceis de manusear. As peças estão contidas em uma concha que preenche a parte externa da orelha.

De acordo com o NIDCD, uma das vantagens dos ITEs é a possibilidade de instalação de telebobina. Isso permite que você receba som por meio dos circuitos do aparelho auditivo, em vez do microfone. Também torna mais fácil ouvir ao falar ao telefone.

Os ITEs funcionam melhor para pessoas com perda auditiva leve a severa.

Receptor no canal (RIC)

O estilo receptor no canal (RIC) move o receptor dentro do canal auditivo. O tubo é quase invisível e o receptor é muito pequeno. Eles são normalmente menores do que um BTE e apropriados para perda auditiva leve a moderada.

Aparelhos auditivos analógicos vs. digitais

Os aparelhos auditivos funcionam de maneira diferente dependendo do tipo de aparelho eletrônico usado – analógico ou digital. Ambos convertem ondas sonoras, mas o fazem à sua maneira. Aqui estão algumas diferenças importantes entre aparelhos auditivos analógicos e digitais.

Aparelhos auditivos analógicos

Com um aparelho auditivo analógico, o dispositivo converte ondas sonoras em sinais elétricos. Esses sinais são então amplificados. Em geral, eles são mais baratos do que aparelhos auditivos digitais, mas também não são tão comuns quanto aparelhos auditivos digitais, de acordo com o FDA.

Aparelhos auditivos digitais

Um aparelho auditivo digital converte ondas sonoras em seu formato binário ou códigos numéricos. Esses códigos são então amplificados.

Um audiologista pode programar o dispositivo para amplificar algumas frequências mais do que outras, tornando-o uma escolha popular para pessoas que desejam um aparelho auditivo que corresponda melhor às suas necessidades e ambientes auditivos.

Opções adicionais a serem consideradas

O estilo e o tipo de aparelho auditivo são fatores decisivos na hora de comprar um aparelho auditivo. Dito isso, há outros recursos a serem considerados, incluindo:

  • telebobina
  • redução de ruído
  • microfones direcionais
  • baterias recarregáveis
  • conecte a saída de áudio
  • controles remotos

Períodos de teste

Se esta é sua primeira vez com aparelhos auditivos ou se você está experimentando um novo estilo, pergunte sobre o período de experiência. A maioria dos fabricantes oferece um teste de pelo menos 30 dias. Dito isso, alguns podem ter taxas não reembolsáveis, então pergunte sobre elas antes de sair da loja.

Garantias

Outra característica crítica é a duração da garantia e o que ela cobre. Leia as letras pequenas e faça perguntas antes de comprar. Você também pode querer estender a garantia se esta for uma opção.

Reparos e ajustes

Certifique-se de perguntar sobre reparos e ajustes. O audiologista de quem você comprou o aparelho auditivo oferece ajustes ou reparos gratuitos ou com custo reduzido e por quanto tempo?

Você pode acabar pagando um preço mais alto por um aparelho auditivo que vem com suporte contínuo, mas a tranquilidade geralmente vale a pena.

Como saber o que funciona melhor para você

Nem todas as perdas auditivas são iguais. Decidir sobre o melhor aparelho auditivo requer algumas tentativas e erros, mas existem alguns truques para garantir que o processo ocorra sem problemas.

Faça um checkup

Uma das melhores maneiras de saber se um aparelho auditivo é adequado para você é consultar um médico e fazer um teste de audição. Eles podem fornecer recomendações sobre o que funcionará melhor para sua audição.

Faça um teste

Depois de decidir sobre um estilo, pergunte sobre como fazer um test drive com os aparelhos auditivos. A maioria das empresas oferece períodos de teste. Mas antes de sair da loja com eles, peça detalhes sobre o período de avaliação e certifique-se de que o produto seja totalmente reembolsável se você decidir devolvê-lo.

Cuidado com anúncios com afirmações enganosas

Anúncios na Internet e na TV estão cheios de empresas que afirmam vender aparelhos auditivos de qualidade. Embora muitos tenham boa reputação, alguns não são.

Se você está pensando em comprar um aparelho auditivo online, converse com um médico ou audiologista antes de prosseguir. Eles podem ajudá-lo a determinar se o produto e a empresa são confiáveis.

Além disso, verifique os Relatórios do Consumidor ou Defensores do Consumidor para obter informações sobre aparelhos auditivos.

Que tipo de aparelho auditivo funciona melhor para crianças?

A melhor coisa a fazer ao decidir sobre um aparelho auditivo infantil é trabalhar com um fonoaudiólogo especializado em cuidar de crianças. Um audiologista fará uma impressão do canal auditivo externo para garantir um bom ajuste. Durante a próxima consulta, o fonoaudiólogo irá:

  • certifique-se de que os moldes auriculares se ajustam corretamente às orelhas do seu filho
  • programe os aparelhos auditivos para atender às necessidades do seu filho
  • ensine seu filho a colocar os dispositivos no ouvido e como usá-los

De acordo com a American Speech-Language-Hearing Association (ASHA), os melhores aparelhos auditivos para crianças são retroauriculares (BTE), pois podem ser acoplados a diferentes tipos de moldes. Os BTEs também são fáceis de substituir, seguros para ouvidos pequenos e fáceis de manusear e limpar.

Oferecendo aparelhos auditivos

Se o custo está impedindo você de adquirir aparelhos auditivos, existem maneiras de torná-los mais acessíveis. Como a maioria dos planos de saúde privados e o Medicare não cobrem aparelhos auditivos, muitas pessoas procuram outras organizações para comprar um dispositivo.

Se você tem um filho com perda auditiva, consulte o serviço de Triagem, Diagnóstico e Tratamento Precoce e Periódico (EPSDT). Sob este serviço, o Medicaid pagará pelo diagnóstico e tratamento da perda auditiva, incluindo aparelhos auditivos. Seu filho também pode ser coberto pelo programa de intervenção precoce do seu estado ou Programa de Seguro Saúde Infantil do Estado.

Um novo tipo de aparelho auditivo denominado aparelho auditivo ancorado no osso ou aparelho auditivo coclear requer cirurgia para implantar o dispositivo. Por causa disso, o Medicare o declarou um dispositivo protético, permitindo cobertura para alguns adultos.

Algumas organizações sem fins lucrativos, grupos governamentais e estaduais e grupos independentes oferecem assistência com aparelhos auditivos, como cobertura de custos ou fornecimento de aparelhos usados ​​ou recondicionados. Para obter mais informações, entre em contato com o NIDCD.

O takeaway

Um aparelho auditivo é um pequeno dispositivo projetado para melhorar a audição, amplificando sons que são difíceis de ouvir.

Um médico ou fonoaudiólogo recomendará um tipo específico de aparelho auditivo, dependendo da sua perda auditiva e dos recursos que deseja incluir. Em geral, a maioria dos aparelhos auditivos agora são digitais, em vez de analógicos.

Os aparelhos auditivos são caros, por isso é vantajoso pesquisar e comparar os preços.

Se você tiver dúvidas sobre aparelhos auditivos ou como eles podem funcionar para você, converse com seu médico. Eles podem iniciar o processo de teste de sua audição e encaminhá-lo a um fonoaudiólogo que pode ajudá-lo a preparar seus aparelhos auditivos.


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