Terapia exposta


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A terapia de exposição é um tipo de terapia que ajuda as pessoas a superar coisas, atividades ou situações que causam medo ou ansiedade. É usado por terapeutas e psicólogos para ajudar a tratar condições como transtorno de estresse pós-traumático (PSTD) e fobias.

As pessoas têm a tendência de evitar coisas e situações das quais têm medo. De acordo com a American Psychological Association, a ideia por trás da terapia de exposição é expor as pessoas a estímulos que causam angústia em um ambiente seguro, ajudando-as a diminuir a evitação e a superar o medo.

Neste artigo, analisamos tudo o que você precisa saber sobre a terapia de exposição, incluindo o que é usado para tratar, como funciona e o que a pesquisa diz sobre sua eficácia.

O que exatamente é terapia de exposição?

A terapia de exposição é uma técnica usada por terapeutas para ajudar as pessoas a superar medos e ansiedades, quebrando o padrão de medo e evitação. Ele age expondo você a um estímulo que causa medo em um ambiente seguro.

Por exemplo, uma pessoa com ansiedade social pode evitar ir a áreas lotadas ou festas. Durante a terapia de exposição, um terapeuta exporia a pessoa a esses tipos de ambientes sociais para ajudá-la a se sentir confortável neles.

Pensa-se que existem quatro maneiras principais pelas quais a terapia de exposição pode ajudar:

  • Processamento emocional. A terapia de exposição ajuda a criar crenças realistas sobre um estímulo temido.
  • Extinção. A terapia de exposição pode ajudá-lo a desaprender associações negativas com um objeto ou situação temida.
  • Habituação. A exposição repetida a um estímulo temido ao longo do tempo ajuda a diminuir sua reação.
  • Auto-eficácia. A terapia de exposição ajuda a mostrar que você é capaz de superar seu medo e controlar sua ansiedade.

Existem diferentes tipos de terapias de exposição?

De acordo com a American Psychological Association, algumas das variações potenciais das terapias de exposição incluem:

  • Exposição in vivo. Envolve enfrentar o seu medo na vida real. Por exemplo, alguém com aracnofobia pode interagir com uma aranha.
  • Exposição imaginal. Uma coisa ou situação é imaginada vividamente. Por exemplo, uma pessoa que tem medo de pássaros pode ser solicitada a se imaginar em uma praia cheia de gaivotas.
  • Exposição de realidade virtual. A tecnologia de realidade virtual pode ser usada em situações em que é difícil sentir a causa do medo na realidade. Por exemplo, alguém com medo de voar pode usar um simulador de vôo.
  • Exposição interoceptiva. Esse tipo de exposição desencadeia uma sensação física para mostrar que é inofensiva, mesmo que seja temida. Por exemplo, alguém que tem medo de tontura porque pensa que isso significa que está tendo um derrame pode ser instruído a se levantar rapidamente.

Que condições a terapia de exposição pode ajudar a tratar?

A terapia de exposição é usada para tratar transtornos de ansiedade, incluindo o seguinte:

  • distúrbio de ansiedade generalizada
  • transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

  • fobias
  • síndrome do pânico
  • transtorno de estresse pós-traumático
  • transtorno de ansiedade social

Como funciona a terapia de exposição?

As técnicas que um terapeuta usa durante a terapia de exposição dependem da condição que está sendo visada.

Aqui está o que você pode experimentar.

  1. Assim que a causa do seu medo ou ansiedade for identificada, seu terapeuta ou psicólogo iniciará o processo, expondo você ao estímulo temido.
  2. Freqüentemente, eles usam uma abordagem gradativa, onde começam expondo você a um estímulo moderadamente temido ou a uma versão moderada de seu estímulo.
  3. Com o tempo, seu terapeuta o exporá a estímulos mais temidos em um ambiente seguro.
  4. O número de sessões e a duração do tratamento dependem do seu progresso.

Por exemplo, se você tem medo de ratos, o terapeuta pode começar mostrando fotos de ratos durante sua primeira sessão. Na próxima sessão, eles podem trazer um rato vivo em uma gaiola. Em uma terceira sessão, eles podem fazer com que você segure um mouse.

Há pesquisas que apóiem ​​o uso da terapia de exposição?

Pesquisa extensa apóia a eficácia da terapia de exposição para o tratamento de transtornos de ansiedade, especialmente para o tratamento de fobias.

Aqui estão algumas das principais descobertas:

  • Fobias. Uma pequena revisão de pesquisa de 2020 mostrou que a exposição in vivo parece ser o tratamento mais eficaz para uma ampla variedade de fobias. Alguns estudos relataram que 80 a 90 por cento dos participantes respondeu positivamente ao tratamento.
  • Transtornos de ansiedade em crianças. Outra revisão de pesquisa de 2020 mostrou que a terapia de exposição foi usada em 91 por cento de tratamentos bem-sucedidos de transtorno de ansiedade em crianças.
  • OCD. UMA Revisão de pesquisa de 2019 apoiou o uso da terapia de exposição para o tratamento do TOC. A prevenção da exposição e resposta é um dos tratamentos de primeira linha para o TOC. Este tratamento envolve expor uma pessoa com TOC a seus pensamentos obsessivos e fazer com que ela resista a agir de acordo com eles.
  • PTSD. UMA Revisão de pesquisa de 2016 mostraram que a terapia de exposição é um dos tratamentos para o PTSD mais apoiados por pesquisas. O 2017 Veterans Health Administration e Department of Defense e 2017 Associação Americana de Psicologia orientações ambos fortemente recomendado o uso de terapia de exposição prolongada, terapia de processamento cognitivo e terapia cognitivo-comportamental focada no trauma para o tratamento de PTSD.
  • Transtornos de ansiedade em adultos mais velhos. UMA Revisão de estudos de 2017 encontraram uma redução da ansiedade em adultos mais velhos quando a terapia de exposição foi incluída em seu tratamento.
  • Ataques de pânico. Um pequeno estudo de 2018 descobriu que um tratamento de exposição guiado por um terapeuta de três sessões foi eficaz no tratamento de ataques de pânico em um grupo de oito pessoas. Seis das pessoas do grupo observaram uma redução nos sintomas e quatro apresentaram remissão.
  • Ansiedade social. Outro pequeno estudo de 2019 encontrou reduções significativas na ansiedade social em um grupo de seis participantes que gaguejam. As melhorias mantiveram-se principalmente após 6 meses.

Como escolho um especialista para terapia de exposição?

A terapia de exposição é um tipo de terapia cognitivo-comportamental normalmente conduzida sob a supervisão de um terapeuta, psicólogo ou psiquiatra.

Aqui estão algumas dicas para escolher o especialista certo:

  • Comece sua pesquisa em fontes confiáveis, como o site da American Psychological Association.
  • Verifique a associação nacional ou rede que lida com sua condição específica, como o National Center for PTSD.
  • Procure comentários de outras pessoas que trabalharam com o especialista.
  • Pergunte às pessoas em quem você confia se elas podem recomendar um especialista em saúde mental com quem trabalharam. Você também pode tentar pedir referências a um médico de atenção primária.
  • Faça perguntas como:
    • Com quanta experiência você tem trabalhando [your issue]?
    • Qual é a sua área de atuação?
    • O que podemos fazer se a terapia de exposição não funcionar?

Se você estiver pagando por meio do seu seguro, dê uma olhada no diretório do seu provedor ou verifique se eles cobrem terapeutas fora da rede nos casos em que a terapia de exposição não é coberta pelo seu plano de seguro.

Posso fazer terapia de exposição em mim mesmo?

A terapia de exposição é normalmente conduzida sob a supervisão de um terapeuta ou outro especialista médico. Uma pequena revisão de estudos em 2018 encontrou evidências de que a terapia de exposição dirigida por terapeuta foi mais eficaz do que o tratamento autodirigido para o tratamento de sintomas de TOC.

A tentativa inadequada de realizar a terapia de exposição sem a ajuda de um profissional treinado pode levar a mais trauma ou medo. Você não deve tentar tratar você mesmo uma doença grave como o PTSD.

Você pode incorporar aspectos da terapia de exposição à sua vida diária para ajudá-lo a superar fobias leves.

É uma tendência humana natural evitar coisas e situações das quais você tem medo. Obrigar-se a vivenciar suas fobias pode ajudá-lo a sair de sua zona de conforto.

Por exemplo, se você tem ansiedade social moderada, pode se sentir ansioso por estar perto de uma multidão ou de festas. Você pode tentar se forçar a passar mais tempo em lugares cada vez mais lotados.

O takeaway

A terapia de exposição é uma técnica que os terapeutas usam para ajudá-lo a superar o medo. A pesquisa descobriu que a terapia de exposição pode ser eficaz no tratamento de uma variedade de tipos de transtornos de ansiedade, incluindo PTSD e fobias.

É melhor submeter-se à terapia de exposição sob a supervisão de um profissional treinado. Um lugar onde você pode encontrar especialistas em sua área é no site da American Psychological Association.


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