Terapia de radiação


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O que é terapia de radiação?

A radioterapia é um tratamento contra o câncer que usa feixes de radiação concentrada para matar as células cancerosas.

O tipo mais comum de radioterapia é a radiação de feixe externo. Esse tipo envolve uma máquina que direciona feixes de radiação de alta energia para as células cancerosas. A máquina permite que a radiação seja direcionada a locais específicos, razão pela qual os médicos usam a radiação de feixe externo para quase todos os tipos de câncer.

De acordo com Instituto Nacional do Câncer (NCI), cerca de metade de todas as pessoas com câncer receberão radioterapia.

Por que a radioterapia é feita

A radioterapia é uma ferramenta importante para o tratamento do câncer e costuma ser usada em conjunto com outras terapias, como quimioterapia ou cirurgia de remoção de tumor.

Os principais objetivos da radioterapia são reduzir os tumores e matar as células cancerosas. Embora a terapia provavelmente também prejudique as células saudáveis, o dano não é permanente. Suas células normais não cancerosas têm a capacidade de se recuperar da radioterapia. Para minimizar o efeito da radiação no corpo, a radiação é direcionada apenas para pontos específicos do corpo.

A radioterapia pode ser usada durante diferentes estágios do tratamento do câncer e para diferentes resultados. A radioterapia pode ser usada:

  • para aliviar os sintomas em câncer avançado em estágio avançado
  • como o tratamento primário para o câncer
  • em conjunto com outros tratamentos de câncer
  • para encolher um tumor antes da cirurgia
  • para matar quaisquer células cancerosas remanescentes após a cirurgia

Riscos da radioterapia

Não importa o tipo de radiação usada, fadiga e perda de cabelo são efeitos colaterais comuns. A perda de cabelo ocorre apenas na parte do corpo que está sendo tratada.

A radiação também afeta as células da pele. As alterações de pele podem incluir:

  • bolhas
  • secura
  • coceira
  • descamação

Outros efeitos colaterais da radiação dependem da área a ser tratada e podem incluir:

  • diarréia
  • dores de ouvido
  • aftas
  • boca seca
  • náusea
  • disfunção sexual
  • dor de garganta
  • inchaço
  • dificuldade em engolir
  • dificuldades para urinar, como dor ao urinar ou urgência urinária
  • vomitando

De acordo com NCI, a maioria desses efeitos colaterais desaparece dentro de dois meses após a conclusão do tratamento. Em casos raros, os efeitos colaterais podem durar ou mesmo aparecer seis ou mais meses após o término do tratamento. Os efeitos colaterais tardios podem incluir:

  • problemas de boca
  • problemas nas articulações
  • linfedema ou inchaço do tecido

  • infertilidade
  • possível câncer secundário

Às vezes, podem aparecer anos após a terapia. Converse com seu médico sobre quaisquer preocupações que você tenha em relação aos efeitos colaterais.

Como se preparar para a radioterapia

O primeiro passo no tratamento de radiação é determinar se é a forma certa de tratamento para você. Seu médico também determinará as doses e a frequência de radiação mais adequadas para o tipo e estágio do seu câncer. Às vezes, seu médico pode decidir que a radioterapia é mais adequada para uso em um estágio posterior, portanto, você pode receber outros tratamentos de câncer primeiro.

A preparação para a terapia de radiação envolve uma simulação de radiação. Normalmente inclui as etapas descritas abaixo.

Simulação de radiação

  1. Você se deitará no mesmo tipo de mesa que será usada para o seu tratamento.
  2. Ficar deitado no ângulo correto é muito importante para o sucesso do tratamento, portanto, sua equipe de saúde pode usar almofadas e restrições para posicioná-lo no melhor ângulo para o tratamento.
  3. Você então passará por tomografias computadorizadas ou raios-X para determinar a extensão total do seu câncer e onde a radiação deve ser focada.
  4. Após determinar o melhor local para o tratamento de radiação, sua equipe de tratamento marcará a área com uma pequena tatuagem. Essa tatuagem geralmente tem o tamanho de uma sarda. Em certos casos, uma tatuagem permanente não é necessária.
  5. Agora você está pronto para começar a radioterapia.
Healthline

Como a radioterapia é realizada

A radioterapia normalmente leva sessões de tratamento cinco dias por semana durante 1 a 10 semanas. O número total de tratamentos depende do tamanho e do tipo de câncer. Cada sessão geralmente leva cerca de 10 a 30 minutos. Freqüentemente, o indivíduo recebe cada fim de semana de folga da terapia, o que ajuda na restauração das células normais.

Em cada sessão, você deitará na mesa de tratamento e sua equipe irá posicioná-lo e aplicar os mesmos tipos de almofadas e restrições usadas durante a simulação inicial de radiação. Coberturas ou escudos protetores também podem ser posicionados sobre ou ao seu redor para proteger outras partes do corpo contra radiação desnecessária.

A radioterapia envolve o uso de uma máquina aceleradora linear, que direciona a radiação para o local apropriado. A máquina pode se mover ao redor da mesa para direcionar a radiação nos ângulos apropriados. A máquina também pode emitir um zumbido, o que é perfeitamente normal.

Você não deve sentir dor durante este teste. Você também poderá se comunicar com sua equipe pelo interfone da sala, se necessário. Seus médicos estarão próximos em uma sala adjacente, monitorando o teste.

Acompanhamento após a radioterapia

Durante as semanas de tratamento, o seu médico irá monitorar de perto o seu esquema de tratamento e dosagem, e sua saúde geral.

Você será submetido a vários exames de imagem e testes durante a radiação para que seus médicos possam observar como você está respondendo ao tratamento. Essas varreduras e testes também podem dizer se alguma alteração precisa ser feita em seu tratamento.

Se sentir efeitos colaterais da radiação – mesmo que sejam esperados – informe o seu médico na próxima consulta. Às vezes, mesmo pequenas mudanças podem fazer uma grande diferença na redução dos efeitos colaterais. No mínimo, você pode receber conselhos ou um medicamento para ajudar a aliviar o desconforto.


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