Tentei 'Forest Therapy'. Aqui está o que ele fez para minha saúde mental


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Pessoa que usa terapia florestal para saúde mental

Estas são as minhas conclusões da minha tarde relaxante e cheia de natureza.

Flashes verdes aparecem no canto do meu olho enquanto corro pelas árvores, imerso no meu aplicativo em execução e uma música Lizzo na minha lista de reprodução.

eu pego alguns coisas aqui e ali: um esquilo apressado cruza o caminho, um trecho de luz do sol brilha à minha frente. Mas, principalmente, estou na cabeça e nos pés enquanto atravesso uma linha de chegada metafórica, completando minha milhagem para o dia.

Mesmo que eu goste de correr e haja algo a ser dito por distração e afundamento no que seu corpo pode realizar, lembro-me de várias vezes em que voltei para casa depois de uma corrida, sentindo como se realmente não Vejo meu entorno.

Na minha essência, sou alguém que gosta de desacelerar e absorver as coisas.

Mas, entre uma agenda de escrita ocupada, exercícios e acontecimentos e responsabilidades do dia a dia, as folhas do meu quintal podem soprar lindamente ao vento e há uma boa chance de que eu não apreciei totalmente o momento.

Eu também sou alguém que tem um loop contínuo sem parar na cabeça. Os pensamentos se movem rapidamente como carros em uma rodovia, diminuindo apenas um pouco enquanto eu medito ou desligo para dormir.

Essas reflexões constantes podem ser atribuídas à miríade de distúrbios de saúde mental com os quais lido diariamente. Da ansiedade ao transtorno do pânico e à depressão sazonal, muitas vezes sinto como se meu corpo e cérebro estivessem contra um inimigo invisível no campo de batalha.

Eu tenho vários mecanismos de enfrentamento no meu arsenal que provaram ser uma grande ajuda e, mais recentemente, comecei a praticar a aceitação radical (uma abordagem detalhada no livro de Tara Brach com o mesmo nome).

Estou me ensinando a fazer uma pausa, simbolicamente recuar e observar meus pensamentos velozes à distância, o que pode atrasar tudo.

Lembro-me da primeira leitura sobre o banho na floresta há alguns anos e fiquei fascinado.

Eu sempre fui um dos preferidos ao ar livre do que dentro, passando a minha infância perseguindo borboletas e andando na floresta atrás da minha casa com meu pai. Adorei que os japoneses tivessem desenvolvido algo a que chamavam "shinrin-yoku" e descobri que passar um tempo de qualidade com as árvores poderia realmente melhorar a saúde mental de alguém.

Então, quando soube que havia um guia profissional, profissional e vivo sobre terapia florestal aqui em Madison, Wisconsin, soube que tinha que experimentar o verdadeiro banho na floresta para mim.

Soube dizer que estou tomando banho na floresta se for correr ou caminhar em uma área arborizada, acreditando que simplesmente estar próximo das árvores me permitirá obter benefícios de saúde mental. E, embora qualquer tempo gasto na natureza seja certamente bom para a alma, ele não se compara a uma tarde imersiva participando da terapia florestal.

Agora eu sei a diferença.

Uma maneira que beneficia o cérebro de caminhar

Kate Bast, guia certificado de natureza e terapia florestal, ANFT, iniciou a Shinrin-yoku Madison no início de 2019 e realiza caminhadas particulares e em grupo pelas florestas de Wisconsin. Como eu, ela se sentiu atraída pela terapia florestal na primeira vez que soube do termo.

Estudo após estudo sugeriu uma conexão terapêutica entre o banho florestal e a saúde mental.

Chamando a terapia florestal de um "bálsamo" para a saúde mental, Kate explica que a prática pode acalmar o sistema nervoso, interromper a luta, fugir ou congelar a resposta, suavizar a ruminação e os transtornos de humor, e pode nos tirar da cabeça.

“Não é a atenção plena, onde você tem consciência de seus pensamentos e padrões de pensamento”, diz ela, “mas sim uma experiência sensorial, ativando, abrindo e inclinando-se para os sentidos de uma maneira que nos conecta com nossos corpos e com o que somos. sentimento e o que é agradável ”

"Gosto de chamá-lo de 'estupidez'", acrescenta ela.

Entrei em contato com ela para marcar uma caminhada particular, que agendamos para uma tarde de setembro. Ela escolheu uma floresta serena e pouco conhecida para a nossa sessão, onde ela disse que eu poderia realmente "cair no momento".

Meu estado mental que antecedeu a caminhada estava disperso e exausto. Eu havia retornado recentemente de uma viagem de 3.600 milhas, um evento que gostei, mas que ao mesmo tempo me deixou exausta e fora de sintonia.

Eu tinha grandes esperanças de que esse passeio pela terapia florestal fosse o botão de reset que eu estava procurando.

Eu estacionei meu carro em um pequeno estacionamento, desliguei o motor e não conseguia acreditar no quão silencioso meu ambiente estava. Salvo o canto ocasional dos pássaros ou o farfalhar das folhas, a floresta estava inacreditavelmente imóvel, quebrada apenas pela passagem de um carro.

Foi quando Kate emergiu da floresta, me dizendo que ela já estava caminhando há uma hora e absorvendo a terra.

Depois de colocar minha mochila e apertar meus cadarços nas botas, me senti pronto para participar totalmente da caminhada.

Antes de entrar na floresta, Kate explicou o formato que planejara para a nossa caminhada. Como uma prática que envolve os sentidos e incentiva os participantes a explorar os meandros de suas mentes, uma experiência de banho na floresta é tipicamente dividida em "convites" compartilhados pelo guia. O número desses convites pode variar de uma caminhada para outra.

Naquele dia, depois de caminhar um pouco e ter uma noção da floresta, Kate estava planejando me apresentar 4 convites instigantes.

"Então … conversando ou não conversando?", Perguntei como uma pessoa que tende a conversar quando surgem pensamentos.

"Eu tendem a preferir pouco a não conversar, se possível", disse Kate, explicando que o silêncio me ajudaria a mergulhar a cada momento.

Ela acrescentou que o banho na floresta "remove o hamster da roda", uma idéia acolhedora para alguém com uma roda sempre giratória localizada em sua mente.

Partindo na trilha

Meu primeiro convite foi um convite literal para deitar em um tapete de ioga no chão da floresta, enquanto Kate me guiava através de uma meditação sensorial.

Entre a voz gentil dela e a tranquilidade da floresta, eu me pude deixar ir e me concentrar nas coisas mais minúsculas: o vento balançando delicadamente as árvores, os padrões nas folhas acima de mim, o cheiro do musgo – eu podia ouvir os pequenos gritos de mosquitos nas proximidades e nem sequer se incomodaram com isso.

De castigo e tranqüilidade, começamos a nos mover lenta e deliberadamente pela floresta, um ritmo que Kate diz que "não é cardio".

Fui instruído a perceber quem ou o que estava em movimento, percebendo os movimentos mais jovens da floresta.

Enquanto participava desse convite, não podia acreditar nas coisas que sinto falta durante minhas corridas. A aranha girando uma teia encharcada de sol. O orvalho nas flores. Como os cheiros mudam à medida que me movo ao longo de um caminho – do molhado e da terra ao fresco e floral.

A percepção dessas coisas acalmou profundamente minha mente ocupada.

O próximo convite serviu de metáfora para a vida.

Ao percorrermos o caminho, observaríamos as coisas ao nosso redor e preencheríamos o espaço em branco nesta frase: "O _____ do caminho da minha vida".

Comecei a despedi-los. A lama do caminho da minha vida. As pedras do caminho da minha vida. A brisa do caminho da minha vida, inclinando-se mentalmente para os significados arraigados dessas metáforas e como elas se aplicavam à minha vida.

Por fim, Kate me mostrou como me apresentar a uma árvore.

Os praticantes de Shinrin-yoku respeitam muito as árvores e acreditam que são os protetores e observadores sábios da floresta. Quando estávamos diante de uma árvore de séculos, ela me disse para olhar para a árvore inteira, primeiro no fundo, fazendo o meu caminho até o topo, onde eu olhava incrédulo em sua altura. Passei a mão pela casca, observando as mudanças na textura.

Neste ponto da caminhada, Kate diz que as pessoas até abraçam ou nomeiam uma árvore durante a introdução. Os nomes que circulavam em minha mente não pareciam dignos dessa grande árvore, mas saí imaginando todas as histórias que ela poderia contar de seus 200 anos de existência.

Nossa caminhada foi coroada com uma experiência genuinamente pacífica: uma cerimônia do chá, aninhada entre as árvores.

Na mochila, Kate conseguiu trazer lindas roupas de cama, xícaras de madeira para servir chá de agulhas de pinheiro (que ela mesma fez) e guloseimas que representavam a estação e alimentos que podem ser descobertos em terras locais: nozes, maçãs secas, cranberries e sementes de abóbora.

Uma mente quieta

Mais tarde naquela noite, me senti cansado … e contente.

Geralmente, quando me sinto cansado, é muito mais difícil administrar minha saúde mental e pensamentos associados, mas esta noite as coisas se acalmaram em minha mente.

Eu dormi perfeitamente, o que é algo que muitos dos participantes de Kate relatam depois de uma caminhada. Enquanto escrevo isso uma semana depois, algo é diferente em minha mente. Kate diz que os efeitos do banho na floresta podem durar vários dias.

Por mais que eu adorasse participar de uma caminhada florestal profundamente satisfatória todos os dias da minha vida, tirarei isso da minha experiência. Diminuir a velocidade e observar os mínimos detalhes força os carros em minha mente a pisar no freio, que é um sentimento que terei prazer em receber em meio aos meus problemas de saúde mental.

Ontem à noite, fui dar uma corrida e deixei meus fones de ouvido em casa. Meus olhos se concentraram mais do que nunca, notando as castanhas prontas para cair das copas das árvores, das borboletas vivas e dos sopros de vento quase imperceptíveis que moviam as folhas.

O rugido dos meus pensamentos se tornou um zumbido ao fundo, sentindo-me grato pela natureza e uma nova maneira de acalmar minha mente.


Shelby Deering é uma escritora de estilo de vida sediada em Madison, Wisconsin, com mestrado em jornalismo. Ela é especialista em artigos sobre bem-estar e, nos últimos 14 anos, contribuiu para agências nacionais, incluindo Prevention, Runner's World, Well + Good e muito mais. Quando ela não está escrevendo, você a encontra meditando, pesquisando novos produtos de beleza orgânicos ou explorando trilhas locais com seu marido e corgi, Ginger.


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