Tentando ajudar um adolescente deprimido? 9 o que fazer e o que não fazer


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adolescente triste sendo abraçado por um amigo
Maskot / Getty Images

Se você tem um adolescente em casa, provavelmente está familiarizado com o silêncio ou respostas vagas quando tenta conversar, uma tendência de dormir o dia todo, a menos que você intervenha, e uma preferência por telefones e computadores em vez de ficar cara a cara com entes queridos.

Esses comportamentos são bastante característicos da maioria dos adolescentes, mas também podem ser sinais de depressão. Mudanças abruptas de humor podem levar você a se perguntar se eles estão lutando contra sintomas de saúde mental ou apenas, bem, sendo um adolescente.

Os sintomas de depressão em adolescentes geralmente incluem:

  • irritabilidade incomum
  • explosões de raiva
  • fadiga, falta de energia e letargia
  • dores, dores ou problemas de estômago
  • menos interesse em suas atividades regulares
  • menos interesse em passar tempo com amigos ou família
  • queda de notas ou desinteresse pela escola
  • conversa interna negativa ou crítica
  • falar sobre morte, morrer ou suicídio

Se você notou esses sinais na maioria dos dias por mais de uma ou duas semanas, seu filho pode estar com depressão. Veja como abordar o assunto com delicadeza e oferecer suporte.

1. Pergunte (e continue perguntando)

Comece encontrando um momento tranquilo e privado para conversar. Pode ajudar abordar o assunto com apenas um dos pais, já que enfrentar os dois ao mesmo tempo pode oprimir seu filho ou criar uma atmosfera de confronto.

Explique os comportamentos que o preocupam:

  • “Estou me perguntando por que você não tem passado muito tempo com seus amigos ultimamente.”
  • “Estou preocupado porque você está dormindo muito mais do que o normal.”
  • “Eu percebi que você fica com raiva tão rapidamente nos dias de hoje.”
  • “Estou preocupado porque você não tem se esforçado muito em seus trabalhos escolares recentemente.”

Em seguida, faça o acompanhamento com perguntas abertas:

  • “O que aconteceu para mudar sua opinião sobre seus amigos?”
  • “Você pode explicar o que está te incomodando?”
  • “O que está fazendo você se sentir assim?”
  • “Você pensa sobre a morte ou morrer?”

Lembre-se de que perguntar sobre suicídio dará a alguém a ideia de que é apenas um mito. Perguntar ao seu filho sobre pensamentos suicidas torna mais fácil obter o apoio certo. Você encontrará mais recursos de orientação e prevenção de suicídio abaixo.

É absolutamente normal sentir medo e querer levá-los imediatamente a um profissional de saúde mental. No entanto, fazê-los falar primeiro pode ajudar a ter uma ideia mais clara do que está acontecendo.

Se eles não abrirem na primeira vez que você perguntar, continue perguntando. Se eles parecem relutantes em falar sobre depressão, lembre-os de que é um comum condição de saúde mental, não uma escolha, falha pessoal ou qualquer coisa que eles possam controlar por conta própria.

2. Esteja pronto para ouvir

Quando eles começarem a se abrir, use a escuta ativa para ajudá-los a se sentirem ouvidos. Conclua o que você está fazendo – trabalho, planejamento de refeições ou preparando outras crianças para dormir – assim que puder e tente não deixar o momento passar.

A depressão às vezes faz as pessoas se sentirem como se estivessem sobrecarregando seus entes queridos. Isso significa que eles podem levar um tempo completamente razoável, “Apenas 5 minutos!” como uma rejeição e hesite em “incomodá-lo” novamente.

Se você não consegue parar o que está fazendo, pare um momento para explicar. “Eu quero dar a você toda a minha atenção, mas eu preciso cuidar disso primeiro. Terminarei em cerca de 45 minutos e então poderei me concentrar completamente em você. ”

Quando é hora de conversar:

  • Dê a eles toda a sua atenção.
  • Evite interromper, terminar suas frases ou preencher suas pausas. Deixe-os compartilhar em seu próprio tempo, mesmo que demore um pouco para pronunciar as palavras.
  • Concentre-se nas palavras deles, não no que você deseja dizer a eles.
  • Resuma o que eles disseram para ter certeza de que você entendeu. “Parece que você está se sentindo triste e sem esperança em relação à vida e não consegue encontrar energia para fazer nada. Isso está certo?”
  • Se você não tem certeza do que eles significam, peça esclarecimentos.

Você pode não entender exatamente o que eles estão sentindo, mas evite minimizar ou invalidar sua dor dizendo coisas como:

  • “Oh, isso não é grande coisa.”
  • “Todo mundo se sente assim às vezes.”
  • “Eu era mal-humorado o tempo todo quando era adolescente, mas superei isso.”

Ofereça compaixão e validação em vez disso:

  • “Eu posso ver como você se sente oprimido por esses pensamentos.”
  • “Isso parece doloroso, mas você não está sozinho. Estou aqui para apoiá-lo. ”
  • “Imagino que ficar triste o tempo todo deve fazer você se sentir exausto. Você está passando por tanta coisa. ”

3. Ajude-os a obter suporte

Embora sua compaixão e orientação possam fazer uma grande diferença para seu filho, o apoio profissional normalmente é a melhor maneira de melhorar os sintomas.

Se eles resistirem à ideia de terapia no início, conversar com um conselheiro escolar, pediatra de família ou professor favorito pode ajudá-los a se sentirem mais confortáveis ​​com a ideia. Eles podem estar mais dispostos a considerar a terapia quando outros adultos de confiança os encorajam a estender a mão.

Falar sobre o que acontece na terapia também pode ajudar a desmistificar o processo. Se eles parecerem preocupados em serem hospitalizados ou forçados a tomar medicamentos, explique que um terapeuta ouvirá seus pensamentos, oferecerá apoio sem julgamento e os ajudará a explorar maneiras de começar a se sentir melhor.

Você também pode explicar que, embora os medicamentos possam ajudar a aliviar os sintomas graves, eles também têm outras opções de tratamento.

Está pensando em fazer terapia online? Confira nossa lista dos 7 melhores programas de terapia online para adolescentes.

4. Dê-lhes uma folga

Incentivar seu filho a permanecer ativo e envolvido nas responsabilidades domésticas pode ajudá-lo a continuar a se sentir apoiado. Ainda assim, entenda que pode haver momentos em que eles não se sintam bem para fazer muito.

Lembre-se de que a depressão é uma doença. Se eles tivessem gripe, você daria um tempo nas tarefas domésticas e na escola, certo? A depressão ainda pode drenar sua energia e impedi-los de fazer seus esforços habituais.

Eles podem:

  • achar mais difícil do que o normal se concentrar
  • mova-se mais devagar do que o normal
  • parecem frustrados e excessivamente autocríticos quando cometem um erro

Incentive-os a fazer o que puderem e oferecer lembretes gentis em vez de criticar o esquecimento.

Tente não aumentar o estresse em torno dos trabalhos escolares dizendo coisas como “Os prazos de inscrição para a faculdade estão chegando” ou “Você não precisa estudar para as provas finais?” Provavelmente, eles já estão sentindo a pressão – e se culpando por suas lutas.

Em vez disso, ofereça ajuda com o dever de casa e encontre maneiras de tornar as tarefas mais gerenciáveis.

Se eles têm um projeto de pesquisa, por exemplo, você pode:

  • ajude-os a discutir tópicos
  • falar sobre coisas para incluir em um esboço
  • leve-os à biblioteca para encontrar o material de origem

5. Faça mudanças em família

Mudanças no estilo de vida podem ter muitos benefícios para os sintomas de depressão.

Essas mudanças podem incluir:

  • mais atividade física
  • refeições nutritivas regulares
  • muito sol
  • hora de dormir dedicada
  • uma rotina noturna de relaxamento

Incorporar essas mudanças em sua rotina familiar pode melhorar o bem-estar de todos, sem destacá-los. Como um bônus adicional, novos hábitos podem aumentar o tempo da família, ajudando seu filho a se sentir mais conectado e apoiado.

Algumas coisas para tentar:

  • Dê um passeio em família depois do jantar.
  • Designe a última hora ou duas antes da hora de dormir como tempo livre do dispositivo. Em vez disso, joguem um jogo de tabuleiro, trabalhem em um quebra-cabeça ou ouçam um audiolivro juntos.
  • Cozinhe as refeições em família, sempre que possível. Envolva as crianças no planejamento e preparação das refeições. Vocês podem até desafiar uns aos outros para criar novas receitas.
  • Certifique-se de que todos vão para a cama a tempo suficiente para dormirem o que precisam. Adolescentes precisam 8 a 10 horas de sono todas as noites.

6. Incentive relacionamentos de apoio

Manter amizades importantes pode ajudar seu filho a continuar a se sentir socialmente conectado, mesmo quando está passando por dificuldades.

Considere relaxar temporariamente suas regras habituais de socialização. Se você geralmente não permite a festa do pijama ou hangouts até tarde nas noites de escola, por exemplo, pode fazer algumas exceções até que os sintomas melhorem.

Você sempre pode fazer com que passar um tempo com os deveres da escola ou ajudando com o jantar uma condição para a festa do pijama.

Também vale a pena incentivá-los a experimentar uma nova atividade ou hobby, como aulas de violão, aulas de arte ou um esporte. O voluntariado e outros atos de bondade, como ajudar os vizinhos, também podem ajudar a aliviar os sentimentos de depressão.

Coisas para evitar

1. Críticas e punições

Em circunstâncias normais, você pode responder a exames reprovados e dever de casa incompletos impedindo seu filho adolescente, limitando o tempo de TV ou tirando o telefone dele.

A depressão não é um “passe livre” para o mau comportamento, mas é importante separar os efeitos da depressão das transgressões reais. Tirar o telefone deles, ou método principal de interação com amigos, pode realmente piorar as coisas.

Em vez de:

  • Deixe-os saber que você entende que eles estão lutando e incentive-os a continuar tentando. Como alternativa ao tempo de tela, você pode sugerir que eles convidem um amigo para estudar, jogar ou sair com ele.
  • Trabalhe em conjunto para encontrar soluções. Você pode dizer: “Sei que é difícil cumprir suas tarefas quando você se sente assim. O que você acha que pode lidar agora? ”
  • Lembre-os de que você os ama e os apóia, aconteça o que acontecer.

2. Julgando comportamentos de automutilação

Pode ser profundamente angustiante descobrir que seu filho começou a se cortar ou se machucar de outras maneiras. Embora a automutilação nunca seja algo a ser ignorado, não significa automaticamente que seu filho está pensando em suicídio.

Seu primeiro instinto pode ser revistar o quarto e jogar fora as ferramentas de autolesão, verificar seu corpo todos os dias ou mantê-los à vista o tempo todo. Mas essas respostas muitas vezes apenas envergonham seu filho e o afugentam.

Uma resposta compassiva e sem julgamento é sempre mais útil:

  • Pergunte: “Você pode me dizer mais sobre os sentimentos que fazem você querer se machucar?”
  • Diga: “Vejo que está com muitas dores, mas estou preocupado com a sua segurança. Podemos conversar sobre algumas coisas alternativas para tentar que podem ajudar? ”

3. Levar as coisas para o lado pessoal

Talvez seu filho nem sempre queira falar sobre seus sentimentos ou compartilhar o progresso que está fazendo na terapia. Certamente, você quer saber se eles estão melhorando, mas forçá-los não os ajudará a se sentirem mais à vontade para se abrir.

É importante que você saiba sobre quaisquer efeitos colaterais do tratamento ou pensamentos angustiantes recorrentes. Caso contrário, lembre-os de que você está lá sempre que se sentirem prontos para conversar e dê-lhes espaço para compartilharem em seu próprio tempo.

Quando é hora de ajuda imediata

Nem todo mundo com depressão pensa em suicídio. Muitas pessoas que Faz ter pensamentos suicidas nunca faça um plano ou tente o suicídio. Dito isso, você vai querer levar a sério qualquer menção ao suicídio.

É hora de obter suporte profissional imediatamente se você notar algum dos seguintes sinais em seu filho:

  • escrevendo histórias ou poemas sobre a morte
  • exibindo comportamento de risco, incluindo o uso de substâncias ou álcool
  • falando sobre morrer ou querer uma maneira de sair da sua dor
  • tornando-se mais distante dos outros
  • dizendo que os outros estariam melhor sem eles
  • dando posses pessoais

Se eles disserem que estão pensando em suicídio:

  • Pergunte se eles fizeram um plano de crise ou segurança na terapia e siga essas etapas.
  • Conecte-os com seu terapeuta para orientação sobre as próximas etapas.
  • Incentive-os a enviar uma mensagem de texto para a Crisis Text Line (enviar HOME para 741741) ou ligar para a National Suicide Prevention Lifeline (800-273-8255) para obter suporte 24 horas por dia, 7 dias por semana.
  • Leve-os ao pronto-socorro para apoio.

Explore mais recursos de prevenção de suicídio aqui.

Evite deixá-los sozinhos enquanto estiverem em crise e certifique-se de que não tenham acesso a nenhuma arma ou medicamento.

O resultado final

Você conhece seu filho, então provavelmente sabe quando algo não está certo. Se eles parecem desanimados ou irritados regularmente, converse com eles sobre como obter ajuda para a depressão.

Acima de tudo, não se esqueça de enfatizar que você está do lado deles e fará de tudo para obter o apoio deles. Eles podem ignorar você, mas estão ouvindo, e suas palavras podem fazer a diferença.

Lembre-se de que a depressão não é culpa de ninguém – nem deles, nem sua.

Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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