#TealTruths: Minha experiência participando de um ensaio clínico de câncer de ovário


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Jessica Mifflen pode lhe dizer que receber um diagnóstico de câncer é chocante. Uma adulta saudável em seus 40 anos, ela descobriu que seu mundo virou de cabeça para baixo por causa do câncer de ovário de células claras. A mãe ativa de dois filhos decidiu tratar seu câncer de forma agressiva, participando de um ensaio clínico.

Ela espera que compartilhar sua experiência diminua os temores que outras pessoas possam ter sobre a participação em um ensaio clínico.

“Não é tão assustador quanto você poderia imaginar, porque eles são muito atenciosos porque as apostas são muito maiores – não apenas para você, mas também para os médicos. Eles querem que o teste seja bem-sucedido, o que significa que desejam que o tratamento funcione para você com segurança ”, diz ela.

O diagnóstico inicial

Mifflen diz: “Tive um cisto de 10 centímetros no meu ovário. Embora minha obstetra me disse que havia risco de câncer, ela não achou que fosse cancerígeno, embora eu tivesse todos os tipos de sintomas, porque eu tinha apenas 41 anos de idade e era saudável. ”

Apesar de seu médico estar otimista sobre o cisto no ovário de Mifflen ser benigno (não canceroso), ela foi submetida a uma cirurgia para a remoção do cisto.

Infelizmente, a cirurgia de Mifflen deu uma guinada inesperada. Quando ela acordou do procedimento, ela soube que não apenas o cisto era canceroso, mas havia se rompido no processo de remoção.

“Não posso ter certeza de qual estágio do câncer eu estava inicialmente por causa da ruptura”, diz ela. “Eu provavelmente estava no estágio 1a, mas na minha cirurgia seguinte, logo depois, descobri que o câncer havia se espalhado. Meu novo cirurgião encontrou o suprimento de sangue para o tumor e limpou a área abdominal para se livrar das células cancerosas. Enquanto ele fazia isso, ele também encontrou células epiteliais até a minha caixa torácica. ”

O câncer de ovário de células claras é um tipo raro de tumor epitelial, responsável por apenas 6% de todos os cânceres epiteliais de ovário.

Os tumores epiteliais se formam nas células do lado externo do ovário. Eles podem ser benignos, limítrofes ou, como na situação de Mifflen, cancerosos.

Avançando com o tratamento

Por causa do que os médicos descobriram durante a segunda cirurgia, eles recomendaram quimioterapia. Embora as pessoas geralmente esperem 3 semanas após a cirurgia para permitir a cura pós-operatória, Mifflen começou apenas 12 dias após a cirurgia.

“Eu estava tomando uma combinação de carboplatina e paclitaxel. Esses medicamentos são administrados a cada 3 semanas ”, diz ela.

A carboplatina é um tipo de composto contendo platina comumente usado no tratamento do câncer de ovário.

Ele age interrompendo ou retardando o crescimento das células cancerosas. Os médicos podem usá-lo sozinho ou em conjunto com outros medicamentos, como o paclitaxel.

De acordo com o Instituto Nacional do Câncer, o paclitaxel atua diminuindo a taxa de divisão celular. Os médicos geralmente o escolhem para estágios avançados de câncer de ovário.

Embora esses tratamentos possam fornecer resultados promissores para outras pessoas com câncer de ovário, Mifflen encontrou obstáculos durante o tratamento.

Uma alergia ao paclitaxel e uma baixa contagem de glóbulos brancos retardaram o curso de seu tratamento, mas ela conseguiu concluí-lo em fevereiro de 2019.

Depois de terminar a quimioterapia, seu exame de sangue mostrou uma grande melhora.

Uma parte de seu exame de sangue foi para um antígeno do câncer, chamado CA-125. CA-125, frequentemente chamado de marcador tumoral, é usado para monitorar a resposta ao tratamento do câncer de ovário. Ele mede a quantidade de proteína na corrente sanguínea.

Antes de sua segunda cirurgia, o exame de sangue de Mifflen para CA-125 era de 210. Ele caiu rapidamente após a cirurgia e a quimioterapia para 7,8. Os níveis típicos de CA-125 são abaixo de 35 U / ml.

Uma breve remissão

Em março de 2019, Mifflen recebeu uma autorização de seus médicos. Suas varreduras e exames de sangue mostraram que ela estava em remissão. Seus médicos continuaram a fazer exames e exames de sangue a cada 3 meses para garantir que o câncer não retornasse.

Quinze meses depois que o câncer entrou em remissão, o CA-125 de Mifflen começou a subir. Embora ainda estivesse dentro dos limites normais em seu cheque de 15 meses, 3 meses depois ele subiu novamente, então ela pediu para ser atendida antes.

O câncer retorna, e as opções são limitadas

Em sua próxima varredura, o médico de Mifflen encontrou 3 novos tumores, todos em torno de 2 centímetros. Um se formou no local do tumor original, um na superfície sob o umbigo e, finalmente, um no lobo superior direito do pulmão.

Esses novos tumores mudaram e limitaram as opções de tratamento. Os médicos de Mifflen não conseguiram remover os tumores por meio de cirurgia e informaram a ela que esse tipo de câncer não responde bem à quimioterapia.

Mesmo assim, ela teve um vislumbre de esperança.

O médico disse a Mifflen que o câncer responderia melhor à imunoterapia, um tipo de tratamento que usaria seu próprio sistema imunológico para combater as células cancerosas, e começou a pesquisar opções para encontrar um plano de tratamento.

Antes que os médicos de Mifflen pudessem encontrar um plano de tratamento adequado, ela teve que se submeter a testes nos tumores. Esse teste revelou mutações no gene PIK3CA nos tumores.

A identificação dessas mutações fornece aos médicos mais informações para determinar qual medicamento ou plano de tratamento será mais eficaz.

Um ensaio clínico oferece esperança

Pouco depois de passar pelo teste, o oncologista de confiança da Mifflen, Dr. Sid, recomendou um ensaio clínico de fase 1 liderado pelo Dr. Timothy Yap no MD Anderson em Houston, Texas.

Este estudo em particular combinou terapia direcionada usando um medicamento chamado copanlisibe emparelhado com imunoterapia usando um medicamento chamado nivolumabe.

Mifflen estava ansioso para começar o mais rápido possível.

Depois de se inscrever no estudo, Mifflen recebeu um telefonema de uma das enfermeiras do estudo clínico, que a acompanhou durante o processo de introdução.

Porém, devido a problemas com seu seguro, foi difícil começar no prazo que Mifflen tinha em mente.

“Os ensaios clínicos exigem várias etapas. Também é preciso muito tempo para que o seguro seja compensado. Você precisa ter não apenas o teste aprovado, mas também todos os exames e biópsias. Tive muita ajuda do departamento financeiro do hospital ”

Apesar do trabalho extra para que sua seguradora cuidasse de exames e biópsias adicionais, ela começou o teste apenas 15 dias após seu novo diagnóstico.

Participar do teste não foi menos intenso do que lidar com os obstáculos do seguro. Mifflen considerou o esquema de tratamento extenuante.

Durante o primeiro mês do ensaio, Mifflen recebeu copanlisibe por via intravenosa no dia 1, dia 8 e dia 15. No segundo mês, ela recebeu uma mistura de nivolumabe e copanlisibe no dia 1, bem como apenas copanlisibe nos dias 8 e 15.

O plano era continuar este tratamento enquanto seu corpo o tolerasse.

Além dos dias que passou viajando de sua casa em Austin para Houston para tratamento, Mifflen diz que também fez biópsias adicionais e exames de sangue para sua segurança durante os primeiros 2 meses de tratamento.

Ela disse: “É uma carga pesada para carregar nos primeiros 2 meses, você tem todas essas biópsias adicionais. Você se sente um pouco como um rato de laboratório, embora a equipe tente muito não fazer você se sentir assim. As enfermeiras e todas as pessoas envolvidas no tratamento clínico foram incríveis. É quase um contra um. Eles raramente saem da sua cabeceira. ”

Após os primeiros 2 meses de participação de Mifflen no ensaio clínico, ela recebeu boas notícias. O tumor em seu pulmão encolheu pela metade, caindo para 1 centímetro. Os outros 2 tumores diminuíram 25% cada.

Tanto Mifflen quanto seus médicos consideraram isso um sinal muito positivo. Em geral, leva mais tempo para a imunoterapia funcionar e o câncer está respondendo bem. Ela continuou a participar do julgamento.

Surgem novas preocupações

No final de fevereiro de 2021, Mifflen foi submetido aos testes exigidos pelo ensaio e estava pronto para iniciar outra rodada de tratamento. Infelizmente, seu marcador cardíaco (uma leitura de biomarcadores no sangue que pode indicar um possível problema com a função cardíaca) disparou para milhares, e ela foi admitida na unidade cardíaca para mais testes.

Testes adicionais mostraram que seu coração estava saudável, mas problemas com a tireoide causaram os números cardíacos elevados.

Por causa disso, os médicos recomendaram que Mifflen desse uma pausa no tratamento de seu corpo.

Ela esperou até o final de março antes de participar de seu próximo tratamento durante o julgamento. Embora inicialmente ela tenha tolerado o tratamento novamente, depois de mais algumas doses, seus marcadores cardíacos voltaram a subir.

Nesse ponto, os médicos a retiraram do estudo e a enviaram de volta ao oncologista.

O que você deve saber sobre os ensaios clínicos

Mifflen quer que os outros saibam que, embora arriscar no desconhecido possa ser assustador, ela nunca se sentiu ameaçada.

Ela elogiou o cuidado e a atenção da equipe, mencionando não apenas a atenção individual, mas também dizendo: “Eles têm um grande interesse em sua segurança e na eficácia de seu estudo. Eles não querem que nada dê errado, então são extremamente cautelosos. ”

Mifflen aponta que há uma grande variedade de estudos em andamento em todo o país, portanto, qualquer pessoa que queira participar de um pode encontrar um estudo com o qual se sinta confortável para participar com a ajuda de seu médico.

Para aqueles preocupados com os aspectos financeiros da participação nesses estudos, Mifflen oferece alguns conselhos.

“Se você está preocupado em participar de um teste por questões financeiras, há opções para ajudar. Peça às enfermeiras e à equipe envolvida para encaminhá-lo aos recursos. Há tanta coisa disponível para ajudar ”.

Ela observa que voos gratuitos podem ser oferecidos aos participantes de ensaios clínicos e que alguns grupos podem ajudar a compensar outros custos.

Embora ela finalmente tenha interrompido a participação no estudo, Mifflen diz: “Eu recomendaria com certeza um estudo clínico. é incrível ter a opção não apenas de ajudar alguém no futuro, mas tê-la para você mesmo. Não tenho muitas opções de tratamento disponíveis e participaria de outro se tivesse a oportunidade. ”


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