Suécia descobre maior depósito de terras raras da Europa


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A UE está procurando outras fontes além da China para esses minerais cruciais, mas levará pelo menos uma década até que os da Suécia estejam disponíveis para a indústria.

Jan Mostrom, presidente e CEO da mineradora sueca LKAB, e o ministro da energia Ebba Busch anunciam em 12 de janeiro de 2023 que o maior depósito de minerais de terras raras da Europa foi encontrado na região ártica de Kiruna [Jonas Ekstromer/TT News Agency via Reuters]

A mineradora estatal da Suécia diz ter identificado mais de 1 milhão de toneladas de minerais de terras raras na área norte de Kiruna.

A LKAB disse na quinta-feira que o depósito, encontrado próximo à sua mina de minério de ferro, era o maior de óxidos de terras raras da Europa.

Os minerais de terras raras são vitais para a fabricação de muitos produtos de alta tecnologia. Eles são usados ​​em veículos elétricos, turbinas eólicas, eletrônicos portáteis, microfones e alto-falantes.

Jan Mostrom, CEO da LKAB, disse à Al Jazeera que encontrar o depósito é “bastante significativo”.

“Uma coisa é que podemos identificar depósitos bastante grandes desse material aqui dentro da União Europeia, e esses materiais serão vitais para a eletrificação”, disse ele.

mina sueca
Vista da mina de ferro da mineradora estatal sueca LKAB em Kiruna [Jonas Ekstromer/ TT News Agency via AFP]

Elementos de terras raras não são atualmente extraídos na Europa. A maioria vem da China, e espera-se que a demanda aumente à medida que as indústrias mudam para energia renovável.

Quando perguntado se a descoberta tem potencial para substituir a China como principal fornecedora de metais de terras raras para a Europa, Mostrom disse que esses eram “estágios iniciais”.

“Dados os volumes que temos hoje, isso pode trazer um volume significativo de material necessário na Europa – não chega nem perto de ser autossuficiente, mas é um primeiro passo importante”, disse ele.

estratégia da UE

A Suécia é vista como uma parte crucial da estratégia da União Européia para a auto-suficiência em minerais críticos.

“A eletrificação, a autossuficiência da UE e a independência da Rússia e da China começarão na mina”, disse Ebba Busch, ministro de energia, negócios e indústria da Suécia.

A LKAB diz que planeja solicitar uma concessão de exploração este ano, mas acrescentou que levaria pelo menos 10 a 15 anos antes que pudesse começar a minerar o depósito e enviar para os mercados.

A aprovação de novas minas na Suécia é um processo demorado no qual o risco aos recursos hídricos e à biodiversidade é considerado.


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