Suas perguntas frequentes, respondidas: Câncer de pulmão e contagem de leucócitos


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SDI Productions / Getty Images

O câncer de pulmão começa com células pulmonares que mudaram, se multiplicaram e depois se agruparam para formar um tumor. Esse câncer pode se espalhar pelo corpo, mas ainda é chamado de câncer de pulmão por causa de onde as primeiras células alteradas se originaram.

Existem dois tipos principais de câncer de pulmão.

A maioria dos cânceres de pulmão é chamada de câncer de pulmão de células não pequenas (NSCLC). Este grupo inclui:

  • adenocarcinoma
  • carcinoma de células escamosas
  • carcinoma de células grandes
  • Câncer de pulmão ALK-positivo

A segunda categoria, menor, é chamada de câncer de células pequenas do pulmão (CPPC) e às vezes também é chamada de câncer de células da aveia.

O câncer em seu corpo pode afetar os glóbulos brancos (WBC) do sistema imunológico. Os leucócitos são produzidos na medula óssea e encontrados no sangue e no fluido linfático. Existem vários tipos diferentes de leucócitos, todos trabalhando juntos para protegê-lo de doenças e infecções.

Uma contagem normal de leucócitos varia de 3.700 a 10.500 por microlitro de sangue. Uma contagem muito alta ou muito baixa indica ao médico que você pode ter uma condição que precisa de ajuda médica. O câncer de pulmão é uma dessas condições: sua contagem de leucócitos pode estar fora dos limites quando você é diagnosticado.

O câncer causa contagem elevada de leucócitos?

O câncer de pulmão pode causar uma contagem elevada de leucócitos por causa de infecções como bronquite ou pneumonia que podem ocorrer junto com o câncer. A contagem de leucócitos aumenta quando o sistema imunológico combate essas infecções.

O câncer pode causar contagem baixa de glóbulos brancos?

A quimioterapia usada para tratar o câncer pode interferir na função normal da medula óssea. É aqui que seus WBCs são feitos.

A quimioterapia afeta todo o seu corpo, portanto, pode atingir as células da medula óssea, mesmo que o câncer que está tratando possa estar em outra parte do corpo. Danos aos glóbulos brancos podem fazer com que a contagem de leucócitos diminua.

A radioterapia está confinada a um local específico, mas se a área de tratamento incluir ossos grandes que produzem medula, isso também pode fazer com que a contagem de leucócitos diminua.

Uma infecção viral também pode afetar sua contagem de leucócitos. Se a infecção interromper a produção de glóbulos brancos na medula óssea, a contagem de leucócitos diminuirá.

Às vezes, o crescimento do câncer na medula óssea pode interferir na produção normal de leucócitos, o que diminui sua contagem.

Se as células cancerosas dos pulmões se espalharam para a medula óssea e depois se multiplicaram, isso é chamado de metástase. Metástases ósseas acontecem em 30 por cento a 40 por cento de casos de câncer de pulmão.

O câncer de pulmão aparece em exames de sangue?

O câncer de pulmão não é diagnosticado com exames de sangue. Em vez disso, o câncer de pulmão geralmente é descoberto porque causa sintomas. Os médicos fazem seu diagnóstico final após examinar uma amostra de células pulmonares em um laboratório.

As informações e procedimentos que os médicos podem usar para diagnosticar o câncer de pulmão e monitorar sua disseminação incluem:

  • histórico médico
  • exame físico
  • exames de imagem, como raios-X, tomografias computadorizadas, ressonância magnética, tomografias e tomografias ósseas
  • citologia do escarro (análise do muco pulmonar)
  • toracocentese (análise de fluido ao redor dos pulmões)
  • biópsia por agulha (análise de células removidas de uma massa)
  • broncoscopia (inserção de um tubo equipado com câmera em seu nariz ou boca, através de sua traqueia e em seus pulmões)
  • toracoscopia (inserção de um tubo equipado com câmera através de uma pequena incisão entre as costelas, no espaço do tórax fora dos pulmões)
  • ultrassom
  • testes de função pulmonar

O exame de sangue ainda é importante para que o médico avalie sua saúde geral e veja se você é candidato a certos tratamentos, como cirurgia.

O que há de perigoso na contagem de glóbulos brancos?

Os leucócitos são uma parte importante do sistema imunológico. Eles ajudam a combater infecções e são mais eficazes quando seu número está dentro de um determinado intervalo.

Uma contagem de leucócitos muito baixa significa que você está sob risco de infecção. O seu médico monitorará os seus leucócitos durante o tratamento para se certificar de que não fica muito baixo.

O seu WBC é tão importante que se o tratamento fizer com que caia muito, o seu médico irá interromper temporariamente o tratamento. Assim que seu WBC retornar a níveis seguros, o tratamento do câncer pode ser retomado.

Informe o seu médico imediatamente se sentir quaisquer sinais de baixa contagem de leucócitos, que incluem:

  • arrepios
  • febre
  • suando

O autocuidado é sempre importante, mas ainda mais se você tiver uma baixa contagem de leucócitos. Faça uma dieta nutritiva, descanse bastante e evite germes e lesões o máximo possível.

A imunoterapia aumenta a contagem de glóbulos brancos?

A imunoterapia ajuda seu corpo a combater o câncer usando seu próprio sistema imunológico. Esta terapia torna os glóbulos brancos existentes mais eficazes contra o câncer, ajudando-os a reconhecer e destruir as células cancerosas.

As células cancerosas crescem porque podem interferir no seu sistema imunológico de maneiras como estas:

  • Eles têm proteínas de superfície que desativam a resposta do sistema imunológico.
  • Eles têm propriedades genéticas que os ajudam a se esconder do sistema imunológico.
  • Eles podem mudar as células saudáveis ​​ao seu redor, então essas células atrapalham o sistema imunológico.

A imunoterapia ajuda a corrigir esses problemas. Os tipos de imunoterapia incluem:

  • Inibidores do ponto de verificação imunológico. Seu sistema imunológico tem pontos de verificação que o impedem de reagir de forma exagerada e prejudicar as células saudáveis. Os medicamentos inibidores dos pontos de controle imunológico suprimem esses pontos de controle, de modo que seu sistema imunológico fica mais ativo e pode lutar contra o câncer.
  • Terapia de transferência de células T. As células T ativas que atacam seu tumor são removidas, alteradas para que sejam mais eficazes, cultivadas em grandes lotes e, em seguida, devolvidas à sua corrente sanguínea.
  • Anticorpos monoclonais. Estas são proteínas do sistema imunológico que são feitas em um laboratório e usadas em seu corpo para marcar células cancerosas para que seu sistema imunológico possa localizá-las.
  • Vacinas de tratamento. Essas vacinas são feitas de suas próprias células tumorais para ajudar seu sistema imunológico a aprender a atacar essas células.

O takeaway

Seus leucócitos protegem seu corpo contra infecções. Se você tiver muitos ou poucos, isso pode dizer ao seu médico que você pode ter uma condição que precisa de tratamento. O câncer de pulmão é uma dessas condições.

O câncer de pulmão se origina nos pulmões, mas pode se espalhar pelo corpo. É diagnosticado por uma análise celular em um laboratório.

Tratamentos de câncer como quimioterapia e radiação podem diminuir sua contagem de leucócitos, o que pode aumentar o risco de infecção. O seu médico monitorará os seus níveis sanguíneos e ajustará o tratamento conforme necessário.

A imunoterapia é um tratamento contra o câncer que atua fortalecendo o sistema imunológico.

O câncer cresce porque pode interferir no sistema imunológico, portanto, o objetivo da imunoterapia é compensar esse problema e fortalecer o sistema imunológico.


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