Sri Lanka enfrenta crise alimentar ‘criada pelo homem’ quando agricultores param de plantar


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Uma vez que a nação auto-suficiente se recupera das consequências da mudança mal concebida para a agricultura orgânica, agravada pela escassez de combustível.

Mahinda Samarawickrema diz que sua colheita de banana pode falhar por falta de fertilizantes químicos [Zaheena Rasheed/ Al Jazeera]

Walsapugala, Sri Lanka – Mahinda Samarawickrema, 49, não vai plantar arroz nesta temporada.

Depois que a proibição do governo de fertilizantes químicos reduziu sua produção de arroz pela metade durante a safra de março, o agricultor, que possui oito hectares de arroz e banana, disse que não tem mais renda para manter uma fazenda. Especialmente porque sua colheita de banana também parece destinada a fracassar.

“É uma perda total”, disse o pai de cinco filhos em meados de abril, em um campo de bananeiras atrofiadas no distrito de Hambantota, no sul do Sri Lanka. “Quando olho para isso, sei que não posso obter o rendimento usual.”

Nessa época do ano, a maioria das árvores de Samarawickrema deve ter o dobro da altura e estar em flor, mas apenas algumas das 1.300 árvores nos campos cobertos de ervas daninhas têm flores. O agricultor diz que costumava obter até 37.000 kg (81.571 libras) de bananas por ano, mas desta vez, ele espera apenas 6.000 kg (13.228 libras).

“Tudo desmoronou”, disse ele. “Não sei o que fazer, a não ser olhar para o céu, olhar para o chão e esperar.”

A maioria dos pequenos agricultores da vila de Walsapugala, em Samarawickrema, também diz que não irrigará seus campos na atual estação de crescimento, que vai de maio a agosto e é conhecida como estação de Yala. Eles dizem que a proibição de fertilizantes induziu falhas nas colheitas, em meio à escassez de combustível em todo o país, tornando a agricultura insustentável.

“Não há mais sentido em cultivar”, disse KA Sumanadasa, que cultiva berinjela (beringela) em um campo de um quarto de hectare (0,6 acre). Tirando um saco de vegetais insignificantes, muitos com estrias de fungos, o homem de 70 anos diz que a mudança para a agricultura orgânica reduziu seu rendimento de 400 kg (882 libras) por temporada para 50 kg (110 libras).

Com esta produção, Sumanadasa disse que não pode recuperar o dinheiro que investiu em sua fazenda.

“Não posso correr o risco de cultivar agora. Só vou crescer o suficiente para alimentar minha família.”

Agricultores em Walsapugala dizem que não planejam irrigar seus campos na atual safra
Agricultores em Walsapugala dizem que não planejam irrigar seus campos na atual temporada [Zaheena Rasheed/ Al Jazeera]

O Movimento para a Reforma Agrária e Agrária (MONLAR), uma organização não governamental, diz que a maioria dos pequenos agricultores no distrito de Hambantota e nas principais regiões agrícolas do norte, como os distritos de Anuradhapura e Polonnaruwa, também estão interrompendo as operações nesta temporada.

Isso pode fazer com que o Sri Lanka, que já enfrenta escassez de alimentos importados em meio à pior crise econômica de sua história, também enfrente uma escassez generalizada de alimentos cultivados e produzidos internamente.

“Haverá um período muito difícil nos próximos meses em termos do aspecto alimentar”, disse Gamini Senanayake, presidente do Conselho de Política de Pesquisa Agrícola do Sri Lanka. “Haverá escassez de alimentos… Temos que estar preparados.”

Proibição de fertilizantes

Uma nação insular de 22 milhões de pessoas, o Sri Lanka costumava ser autossuficiente em alimentos.

Mas o esforço do presidente Gotabaya Rajapaksa para tornar o país o primeiro do mundo a adotar totalmente a agricultura orgânica – proibindo todos os agroquímicos sintéticos, incluindo fertilizantes e pesticidas – provou ser desastroso para a segurança alimentar do Sri Lanka. Vendida como uma tentativa de melhorar a saúde do solo e combater uma misteriosa doença renal entre os agricultores que se acredita estar ligada à exposição excessiva ao nitrato, a proibição foi imposta durante a noite em maio do ano passado.

Os 2 milhões de agricultores do país, que representam 30% de sua força de trabalho e que até então dependiam de fertilizantes químicos subsidiados, de repente se viram abandonados à própria sorte. Eles disseram que o governo não aumentou a produção de fertilizante orgânico nem importou nutrientes do solo suficientes para atender às suas necessidades.

O resultado foi uma queda dramática na produção agrícola durante a estação de crescimento que terminou em março, conhecida localmente como a estação Maha.

Os números oficiais ainda não estão disponíveis para a colheita do Maha, mas os especialistas estimam uma queda entre 20% e 70%, dependendo da safra.

Para o arroz, um alimento básico da dieta do Sri Lanka, a produção caiu entre 40 e 50 por cento em todo o país durante o Maha, segundo estimativas. A queda resultou na importação de cerca de 300.000 toneladas métricas de arroz pelo país insular nos primeiros três meses do ano – um aumento acentuado em comparação com as 14.000 toneladas métricas importadas em 2020.

Tudo isso ocorre quando o Sri Lanka também sofre com uma crise cambial que deixou o governo incapaz de pagar por importações essenciais, incluindo combustível e medicamentos. A escassez levou a uma inflação altíssima, longas filas de diesel, cortes de eletricidade de até 13 horas e avisos de um “número catastrófico de mortes” por parte dos médicos.

Dezenas de milhares de pessoas também foram às ruas em protesto, culpando a má gestão do governo pelos problemas do Sri Lanka e exigindo que Rajapaksa e seus irmãos poderosos deixem seus cargos no governo. À medida que os protestos se intensificavam, os irmãos do presidente, Basil Rajapaksa e Chamal Rajapaksa, bem como seu sobrinho Namal Rajapaksa, deixaram o gabinete em março.

O primeiro-ministro Mahinda Rajapaksa, outro irmão do presidente, também foi forçado a renunciar no início deste mês após uma noite de tumultos mortais, durante a qual manifestantes incendiaram propriedades ligadas à família Rajapaksa e outros políticos do partido governista.

O presidente, no entanto, continuou a rejeitar os pedidos de sua renúncia.

Anteriormente, ele negou qualquer responsabilidade pela crise econômica do Sri Lanka, culpando o alto endividamento do país e a pandemia de COVID-19, que atingiu duramente seu lucrativo setor de turismo. Mas à medida que a raiva pública crescia, o presidente admitiu em 18 de abril que havia cometido “erros” que precisam ser “retificados”.

Desde então, seu governo recorreu ao Fundo Monetário Internacional para um resgate e prometeu restabelecer os subsídios aos fertilizantes, embora ainda não forneça detalhes da política.

“O presidente concordou que a mudança para orgânicos foi feita muito apressadamente. Entendemos os erros e forneceremos o fertilizante exigido pelos agricultores em breve”, disse Janaka Wakkumbura, que foi nomeado ministro da Agricultura em abril, à Al Jazeera no início de maio.

Wakkambura, que desde então renunciou, também disse que “o Banco Mundial nos deu dinheiro para comprar fertilizantes e algumas outras agências e países também devem nos ajudar”.

Ele não forneceu mais detalhes.

‘Desastre feito pelo homem’

Mas com as reservas estrangeiras do Sri Lanka tendo diminuído para US$ 1,8 bilhão no final de abril e a invasão da Ucrânia pela Rússia elevando os preços dos fertilizantes no mercado mundial, especialistas disseram que não está claro como o governo pode importar nutrientes do solo suficientes para seus dois milhões de dólares. agricultores, muito menos subvencioná-los.

Lionel Weerakoon, ex-cientista sênior do Departamento de Agricultura do Sri Lanka, disse que o governo e as partes privadas gastaram cerca de US$ 259 milhões na importação de fertilizantes em 2020. A conta para 2021 pode ficar entre US$ 300 milhões e 440 milhões e potencialmente dobrar este ano.

“A situação é ainda pior agora porque Rússia, Bielorrússia e China limitaram as exportações de fertilizantes. Se quisermos comprar uma quantidade de fertilizante semelhante à que compramos em 2020, talvez tenhamos que gastar US$ 600 milhões”, disse ele. “A gestão geral do país sob este governo tem sido desastrosa.”

Especialistas agora estão prevendo dificuldades ainda maiores no Sri Lanka.

A inflação de alimentos, que atualmente está em cerca de 30%, pode aumentar ainda mais.

“A disponibilidade de alimentos está em uma encruzilhada e a acessibilidade de alimentos está em uma encruzilhada”, disse Jeewika Weerahewa, professora de agricultura da Universidade de Peradeniya, no Sri Lanka.

Descrevendo a crise alimentar do Sri Lanka como “um desastre causado pelo homem”, ela disse que o país terá “sérios problemas com relação à desnutrição infantil e desnutrição entre mulheres grávidas e lactantes”.

Ela acrescentou: “Nos próximos quatro a seis meses, acho que enfrentaremos mais dificuldades do que enfrentamos agora”.

De volta a Walsapugala, os agricultores disseram estar preocupados com o futuro.

Apesar de o governo reverter sua proibição de agroquímicos, eles disseram que não conseguem encontrar suprimentos adequados de fertilizantes ou pagar os preços de mercado.

“Nosso estilo de vida foi destruído”, disse Ajith Kumar, que, como Samarawickrema, cultiva bananas.

“Somos agricultores relativamente de pequena escala”, disse ele. “Não temos nenhuma poupança. Nós nos sustentamos a partir desta terra. Mas como não temos condições de pagar a agricultura, agora não temos como pagar nossos empréstimos e não temos como pagar a educação de nossos filhos.

“Não há esperança para nós.”


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