Sonhar acordado excessivamente pode ser um sintoma de doença mental?


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Ilustração de Brittany England

Quando minha saúde mental começou a melhorar, meus devaneios tomaram um rumo sombrio.

Não é só você

"Não é só você" é uma coluna escrita pela jornalista de saúde mental Sian Ferguson, dedicada a explorar os sintomas menos conhecidos e pouco discutidos da doença mental.

Sian conhece em primeira mão o poder da audição: “Ei, não é só você.” Embora você possa estar familiarizado com sua tristeza ou ansiedade comum, há muito mais na saúde mental do que isso – então vamos falar sobre isso !

Se você tiver uma pergunta para a Sian, entre em contato com eles via Twitter.

Eu sempre fui um sonhador. Como muitas crianças, eu adorava brincar de fingir, usar minha imaginação e me imergir em mundos fantásticos.

Mas quando minha saúde mental começou a melhorar, meus devaneios tomaram um rumo sombrio.

Comecei a pensar em perturbar situações hipotéticas e lutei para controlar meus pensamentos. Eu costumava ter flashbacks relacionados ao PTSD. Eu passava muito tempo sonhando acordado, pensando demais e refletindo sobre coisas que me perturbavam.

Geralmente, quando pensamos em sonhar acordado, pensamos em imaginar algo. Pode incluir repetir repetidamente as memórias em sua mente, pensar em seus objetivos ou interesses ou imaginar um cenário futuro improvável ou provável.

Na maioria das vezes, pensamos em sonhar acordado como algo voluntário. Em outras palavras, você pode parar de fazer isso se tentar.

O difícil de sonhar acordado é que ele pode ser divertido, inofensivo e às vezes benéfico – mas em outros momentos, não é.

"Sonhar acordado é incrivelmente normal, mas sonhar acordado excessivamente pode ser um sintoma de um problema maior", diz Mollie Volinksy, assistente social clínica licenciada que fornece psicoterapia informada sobre trauma.

Se você pensar bem, a maioria das doenças mentais envolve padrões de pensamento problemáticos que lutamos para controlar – e isso pode envolver sua imaginação se afastando de você.

"Sonhar acordado pode ser uma indicação de que alguém está sofrendo de dificuldade de concentração, que é vista em muitas doenças mentais, incluindo depressão, ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático e transtorno de déficit de atenção e hiperatividade", diz Lauren Cook, terapeuta e autora baseada em San Diego.

"É normal que todos sonhem de tempos em tempos, mas fica problemático quando não é possível seguir as instruções ou prestar atenção quando necessário", acrescenta ela.

Como não existe uma definição universal dura e rápida de devaneios, é difícil dizer quando nossos devaneios se tornam algo mais sinistro. É por isso que é importante saber como os sintomas da doença mental podem aparecer em nossos devaneios.

Como sonhar acordado pode ser um sintoma de doença mental

Sonhar acordado é diferente para todos. A maneira como aparece, e a razão porque sonhamos acordado, depende do nosso estado mental e situação. Alguém com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), por exemplo, pode ter dificuldade em se concentrar nas tarefas do dia-a-dia. Isso geralmente pode parecer sonhar acordado.

Se você tem ansiedade, pode sonhar acordado com o pior cenário possível. "Digamos que você tenha uma apresentação no trabalho em uma semana. Você pode se ver continuamente visualizando a apresentação e se preocupando com todas as coisas que podem dar errado ”, diz Volinsky.

Quando minha ansiedade está alta, por exemplo, penso demais e imagino situações terríveis. Muitas vezes imagino ter discussões horríveis com as pessoas na minha cabeça (o que parece surpreendentemente comum, de acordo com a Internet), ou imagino que serei atropelado por um carro quando estou tentando atravessar uma estrada.

E quando se trata de depressão, você pode pensar demais ou sonhar acordado sobre situações deprimentes.

“Com a depressão, o devaneio pode emergir como uma mais vaguosa e apática mente do cérebro, onde há falta de motivação para manter o foco”, explica Cook. Isso pode dificultar ainda mais a concentração nas tarefas do dia-a-dia.

O problema de sonhar acordado nessa situação é que você pode ficar ainda mais ansioso e chateado – mesmo com coisas que não aconteceram ou podem nunca acontecer.

Pessoas particularmente estressadas também podem usar o devaneio como uma ferramenta para o escapismo, explica Volinsky.

"O escapismo não é inerentemente" ruim ", mas pode levar à prevenção e à piora do estresse e da ansiedade. É a maneira do seu cérebro de protegê-lo do sofrimento e da dor, e isso é significativo ”, diz ela. "No entanto, para se sentir melhor, geralmente é melhor enfrentar essa dor e angústia de frente."

É claro que sonhar acordado com situações tristes ou imaginar argumentos em sua mente não significa necessariamente que você tem um distúrbio de humor. Mas pode ser um dos muitos sintomas.

Pensamentos intrusivos também podem parecer devaneios

Você já teve pensamentos indesejados e angustiantes? Estes são conhecidos como pensamentos intrusivos. Eles costumam parecer muito parecidos com sonhar acordado.

Alguns exemplos de pensamentos intrusivos podem incluir o pensamento:

  • Você vai matar ou machucar alguém.
  • Você morrerá por suicídio ou se machucará.
  • Um ente querido morrerá.
  • Você terá uma doença mortal.
  • Um desastre natural acontecerá aleatoriamente.

De vez em quando, pensamentos intrusivos podem acontecer a qualquer pessoa, mas também podem ser um sintoma de transtorno obsessivo-compulsivo (TOC).

O TOC envolve ter pensamentos obsessivos (que são basicamente pensamentos intrusivos que persistem) e depois ter compulsões (ou rituais) para tentar tirar esses pensamentos da sua cabeça.

Eu tenho TOC. Uma das minhas obsessões é que muitas vezes acho que vou pular de prédios, mesmo quando não me sinto remotamente suicida. Então, eu tento evitar varandas altas.

Quando estou em uma varanda alta e tenho pensamentos intrusivos sobre pular, tento piscar em pares – duas piscadas rápidas de cada vez – porque, por alguma razão, acho que piscar um número ímpar de vezes fará com que eu pule .

A boa notícia é que a terapia pode abordar o TOC e pensamentos intrusivos. Hoje em dia, experimento muito menos pensamentos intrusivos. É mais fácil trabalhar com eles do que ficar obcecado por eles.

Sonhar acordado ou dissociação?

Às vezes, a dissociação pode parecer devaneio. Tenho transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), e a dissociação é um sintoma comum do TEPT. Quando isso começou a acontecer comigo, eu não sabia que era dissociação e o descreveria como um intenso devaneio.

Mas a dissociação é diferente de sonhar acordado de algumas maneiras importantes. "A dissociação é quando alguém se sente fisicamente removido do corpo ou do lugar em que está", diz Cook.

"A dissociação está ligada à resposta de luta ou fuga e geralmente ocorre apenas quando a pessoa se sente sobrecarregada ou ameaçada", acrescenta ela.

Muitas vezes, quando estamos angustiados, mentalmente "checamos" a situação – que é o que é dissociação. Muitas vezes, parece "zoneamento" ou devaneios, mas pode parecer bastante assustador.

Sonhar acordado desadaptativo

Se você se encontra sonhando acordado durante a maior parte do tempo, pode ser um caso de devaneio desadaptativo.

O devaneio desadaptativo é uma condição psiquiátrica amplamente incompreendida que envolve devaneios intensos e persistentes. Os sintomas incluem longos períodos de devaneios vívidos e dificuldades para realizar as tarefas do dia-a-dia.

O devaneio desadaptativo foi identificado pela primeira vez pelo professor Eliezer Somer, da Universidade de Haifa. Até o momento, ele não está no Manual de Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-5) e não possui critérios ou tratamento oficial de diagnóstico.

Sonhar acordado como uma ferramenta de enfrentamento

Sonhar acordado não é tão ruim assim. A imaginação pode, de fato, ser extremamente prazerosa e útil.

Criar arte, encontrar soluções para problemas práticos e até estabelecer metas exige que usemos um pouco de imaginação. Sonhar acordado pode ajudá-lo a ser criativo, refletir profundamente sobre os problemas e planejar o seu dia-a-dia.

Sonhar acordado também pode ser uma ferramenta útil, diz Volinsky. "Quando nossos cérebros e corpos estão em um estado altamente ativado, pode ser extremamente útil nos distrair com uma imagem diferente ”, diz ela.

Isso pode ajudar você a se acalmar e lembrar seu corpo de que você não está realmente em uma situação de vida ou morte. Por exemplo, você pode imaginar uma cena calma e bonita, como estar na praia, e retornar a essa imagem quando estiver lutando contra a ansiedade.

Portanto, sonhar acordado não é uma coisa ruim e não é algo que você deve evitar. Em vez disso, você deve prestar atenção e anotar quando está fazendo mais mal do que bem.

Como refrear sonhar acordado

Se você está sonhando muito – tanto que dificulta o seu funcionamento – é um sinal de que deve procurar um terapeuta, diz Volinsky. Você também deve procurar um terapeuta se estiver tendo pensamentos intrusivos ou se dissociando.

Há algumas coisas que você pode fazer para lidar com devaneios incessantes. “Envolver-se em tarefas físicas, como escrever, brincar com um girador de fidget ou digitar, são ótimas maneiras de quebrar um feitiço de devaneio, pois forçam alguém a se concentrar em uma tarefa em mãos”, diz Cook.

Ela também sugere reservar um tempo durante o dia para se permitir sonhar acordado – digamos, 15 minutos por vez.

"Quando você tem esse tempo reservado, como um compromisso de sonhar acordado, você limita todos os outros momentos espontâneos em que deseja sonhar acordado durante o dia", explica Cook.

Sonhar acordado nem sempre é uma coisa ruim e nem sempre é prejudicial. É importante estar ciente do que você sonha acordado, bem como a frequência e a intensidade dos devaneios. Essa autoconsciência o ajudará a entender se precisa de ajuda.


Sian Ferguson é escritora e jornalista freelancer com sede em Grahamstown, África do Sul. Seus textos abordam questões relacionadas à justiça social e saúde. Você pode alcançá-la em Twitter.


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