Solomons, atingido pelos tumultos, começa a limpeza conforme mais tropas estrangeiras chegam


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Os residentes de Honiara limpam as ruas após tumultos mortais enquanto a Austrália envia mais policiais para manter a paz.

As consequências de uma rua saqueada na Chinatown de Honiara, Ilhas Salomão, 27 de novembro [Piringi Charley/ AP]

O primeiro-ministro das Ilhas Salomão, atingidas por tumultos, prometeu no domingo desafiar as pressões para renunciar, dizendo que a violência que varreu a capital foi orquestrada por algumas pessoas com “más intenções” para derrubá-lo.

“Está muito claro que os eventos recentes foram bem planejados e orquestrados para me destituir do cargo de primeiro-ministro por motivos não comprovados”, disse o primeiro-ministro Manasseh Sogavare em um discurso transmitido à nação insular do Pacífico.

“Quero mostrar à nação que o governo está totalmente decidido e nada vai nos mover. Devemos e nunca iremos nos curvar às más intenções de algumas pessoas ”, disse Sogavare.

Sogavare anteriormente culpou os três dias de violência – durante os quais manifestantes incineraram áreas da capital Honiara antes que a agitação cessasse no fim de semana – a alguns poucos inescrupulosos que enganaram outros com informações falsas.

“Devemos enfrentar a intimidação, o bullying e a violência. Devemos isso aos nossos filhos e à maioria do nosso povo, que não consegue se defender ”, disse ele.

Sogavare disse que a violência, centrada na Chinatown da capital, causou danos de 200 milhões de dólares das Ilhas Salomão (US $ 25 milhões) e destruiu 1.000 empregos em uma economia já comprimida pelo impacto da pandemia do coronavírus.

‘Ambiente ainda desconhecido’

As operações de limpeza começaram na capital quando soldados e policiais da Austrália e Papua-Nova Guiné ajudaram a restaurar a calma após vários dias de tumultos mortais.

Os residentes de Honiara limparam vidros estilhaçados, entulho e entulho das ruas enquanto máquinas pesadas no distrito duramente atingido de Chinatown moviam entulho de lojas incendiadas.

Montes de lixo ainda ocupam as ruas do distrito, um lembrete de saques e distúrbios que eclodiram após protestos contra a pobreza, a fome e as políticas de Sogavare.

“A situação se acalmou e as pessoas estão se movendo normalmente, mas o ambiente ainda é desconhecido em termos do que pode acontecer”, disse Kennedy Waitara, oficial da Cruz Vermelha, à agência de notícias AFP.

Waitara disse que muitas lojas de alimentos foram incendiadas nos tumultos.

“Não será surpreendente se tivermos que enfrentar escassez de alimentos e um aumento nos preços”, disse ele.

“O desemprego certamente aumentará nas próximas semanas, pois as pessoas certamente estarão desempregadas agora e terão dificuldades.”

Os distúrbios estouraram na quarta-feira, depois que manifestantes tentaram invadir o parlamento da ilha do Pacífico, levando a polícia a disparar gás lacrimogêneo. Os manifestantes então incendiaram prédios, incluindo uma delegacia de polícia e lojas.

Sogavare declarou toque de recolher de 36 horas em Honiara e pediu ajuda aos vizinhos de seu país. Austrália e Papua-Nova Guiné enviaram 150 soldados da paz na quinta e sexta-feira, ajudando a conter a agitação na nação de 800.000 pessoas.

A polícia prendeu mais de 100 pessoas e na sexta-feira relatou as primeiras mortes no tumulto. Eles disseram que os restos mortais carbonizados de três pessoas foram encontrados em uma loja incendiada em Chinatown e que uma equipe forense estava trabalhando para identificar os corpos.

Apesar da calma inquietante, muitas pessoas na capital estavam nervosas demais para até mesmo comparecer aos serviços religiosos, disse Nason Ta’ake, um jovem líder da Igreja Unida Wesley em Honiara.

“Há apenas algumas pessoas freqüentando os cultos da igreja, pois a maioria ainda vive com medo”, disse Ta’ake à AFP.

Depois de deixar a igreja, os paroquianos começaram a vasculhar as lojas em busca de alimentos e bens essenciais, mas muito poucos estavam abertos, disse ele.

Uma estimativa inicial do custo dos distúrbios, divulgada neste fim de semana pelo Banco Central das Ilhas Salomão, disse que 56 prédios na capital foram queimados e saqueados, com muitas empresas enfrentando uma recuperação de mais de um ano.

A perda para a economia era esperada em pelo menos US $ 28 milhões, com o governador do banco alertando que as contas do país – já lutando para se recuperar da pandemia de COVID-19 – foram enfraquecidas ainda mais pelos distúrbios.

Na vizinha Austrália, o primeiro-ministro Scott Morrison disse que mais Polícia Federal australiana chegaria às Ilhas Salomão no domingo, e acrescentou que espera que Fiji também contribua com tropas.

“Embora as coisas estejam muito instáveis ​​neste momento … planos, nós sabemos, estão sendo feitos para garantir que haja calma”, disse ele.

O líder australiano disse que cabia às Ilhas Salomão resolver a crise.

“Não cabe a nós interferir na democracia deles. Não cabe a nós interferir na maneira como eles resolvem esses problemas ”, disse Morrison, afirmando que as forças australianas visavam apenas fornecer um ambiente seguro para que isso acontecesse.

Muitos habitantes das Ilhas Salomão acreditam que seu governo é corrupto e deve a Pequim e a outros interesses estrangeiros.

Os líderes da oposição no sábado pediram um voto de não confiança em Sogavare.

Eles podem ainda não ter votos suficientes para aprovar a moção e destituí-lo do cargo, mas a ação pode criar outro ponto crítico.

O líder pró-Pequim afirmou que potências estrangeiras opostas à sua decisão de 2019 de mudar a lealdade diplomática das Ilhas Salomão de Taiwan para a China estavam por trás dos distúrbios.

Mas outros apontaram para tensões entre as ilhas e desemprego generalizado entre a população do país – 40 por cento dos quais têm menos de 14 anos de idade.

O governo da China na sexta-feira condenou a violência e prometeu “salvaguardar a segurança e os direitos e interesses legítimos dos cidadãos e instituições chinesas”.


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