Solo ártico “literalmente colapsando” em meio ao degelo abrupto


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Especialistas dizem que as emissões globais precisam ser cortadas agora para limitar a liberação de poderosos gases do efeito estufa do degelo do permafrost.

Cientistas do clima apontam para o Ártico como o lugar onde as mudanças climáticas são mais perceptíveis com a dramática perda de gelo do mar, derretimento da camada de gelo da Groenlândia, recuo das geleiras e degelo do permafrost [File: David Goldman/AP Photo]

Os cientistas estão alertando cada vez mais que o derretimento do Ártico pode levar o planeta a um ciclo vicioso de aquecimento descontrolado, à medida que vastos estoques de carbono no degelo do solo liberam poderosos gases de efeito estufa.

Por milhares de anos, o permafrost – solo que fica congelado por dois ou mais anos consecutivos – manteve plantas mortas e matéria animal presos no congelamento profundo sob a tundra. Esses vestígios antigos totalizam cerca de 1.600 bilhões de toneladas de carbono orgânico, quase o dobro do que se encontra atualmente na atmosfera da Terra.

Cobrindo um quarto do hemisfério norte, esta abóbada congelada está sendo descongelada pelo aumento das temperaturas, incêndios florestais extensos e ondas de calor sem precedentes na Sibéria e outras regiões do extremo norte. Por sua vez, isso está transformando o sumidouro de carbono do Ártico em uma fonte de gases de efeito estufa.

Entre esses gases está o metano, um gás até 34 vezes mais potente que o dióxido de carbono (CO2) na retenção de calor na atmosfera da Terra durante um período de 100 anos. Ao longo de 20 anos, pode ser 86 vezes mais potente. Depois, há o óxido nitroso – seu potencial de aquecimento é cerca de 300 vezes mais do que o CO2 em uma escala de tempo de 100 anos.

Isso está criando um ciclo de feedback perigoso – aquele em que as atividades humanas, como a queima de combustíveis fósseis e a pecuária, aquecem a atmosfera, fazendo com que o permafrost derreta e libere gases de efeito estufa adicionais.

Isso causa mais aquecimento, mais degelo e mais emissões, ameaçando causar os piores impactos das mudanças climáticas muito mais rápido do que o esperado.

“É provável que isso acelere devido à escala do aquecimento que vemos no Ártico”, disse à Al Jazeera Rachael Treharne, ecologista ártica do Woodwell Climate Research Center, que estuda o impacto do degelo do permafrost e dos incêndios florestais nas mudanças climáticas. .

“Já estamos diante de mudanças irreversíveis.”

Os avisos vêm antes da Conferência das Nações Unidas sobre Mudança do Clima, ou COP26, para ser vista por muitos como a última chance de evitar uma catástrofe ambiental global.

Planos para reduzir as emissões de carbono podem ser delineados na conferência, que será realizada em Glasgow, Escócia, de 31 de outubro a 12 de novembro.

‘Não podemos controlar a natureza’

O Ártico já aqueceu a mais de 2C (3,8F) acima de sua média pré-industrial, com temperaturas que tendem a aumentar ainda mais.

Essas latitudes ao norte estão aquecendo a mais de duas vezes a taxa da média global devido à rápida perda de gelo do mar, substituindo uma superfície branca altamente refletiva pelo azul-preto altamente absorvente do mar.

Os cientistas ficaram chocados com o fato de que as temperaturas mais altas, favoráveis ​​ao degelo do permafrost, estão ocorrendo cerca de 70 anos antes das projeções.

O potencial poluente do permafrost começa quando as condições mais úmidas e quentes do degelo do solo dão início aos micróbios para produzir dióxido de carbono ou metano enquanto se banqueteiam na decomposição de matéria orgânica em solo pantanoso e outrora duro.

O degelo da rocha-mãe agrava esse problema. À medida que as temperaturas aumentam e as pressões mudam, depósitos congelados de metano natural e outros hidrocarbonetos dentro do permafrost se transformam em gás, que pode ser liberado por meio de rachaduras na atmosfera.

“Podemos controlar mais ou menos a queima de combustíveis fósseis por meio de decisões políticas e regulamentações econômicas”, disse Dmitry Zastrozhnov, professor e geólogo do Instituto de Ciências da Terra da Universidade Estadual de São Petersburgo que estuda a liberação de metano das áreas de calcário da Sibéria .

“Mas não podemos pedir ao permafrost que pare de liberar metano. Não podemos controlar a natureza. ”

Os cientistas também detectaram a liberação acelerada desses potentes gases de efeito estufa no Oceano Ártico, ao largo da costa siberiana do norte da Rússia.

Conhecidos como hidratos, os cristais feitos de moléculas de gás metano presas entre as moléculas sólidas de água entram em colapso com o aumento da temperatura. Em seguida, eles são liberados para a atmosfera após atingirem a superfície como bolhas.

‘Descongelamento abrupto’

A crescente frequência e severidade dos incêndios florestais árticos e boreais emitem grandes quantidades de carbono – não apenas da combustão, mas também submetendo o permafrost a mais degelo.

No ano passado, esses incêndios sem precedentes liberaram 35% mais CO2 do que em 2019, o que já foi o recorde anterior de emissões de incêndios florestais no Ártico.

Esses incêndios ocorreram em meio a uma onda de calor recorde na Sibéria, quando as temperaturas atingiram o pico de 38 ° C (104 ° F) – a temperatura mais alta já registrada no Círculo Polar Ártico – em uma cidade que, mais de um século antes, registrou a temperatura mais fria de todos os tempos no Hemisfério Norte. Ao mesmo tempo, o gelo do mar Ártico encolheu ao seu segundo nível mais baixo já registrado.

Esses problemas são agravados por uma série de processos conhecidos coletivamente como “degelo abrupto”, fazendo com que as paisagens marcem a paisagem ártica.

O descongelamento do permafrost denso em gelo pode desencadear subsidência gradual ou até mesmo colapso extenso do solo, expondo o permafrost profundo a descongelamento adicional e liberando ainda mais carbono na atmosfera.

Descobrir a taxa e a quantidade de degelo do permafrost é a chave para entender quão rápida e substancialmente é necessário cortar as emissões causadas pelo homem. Um artigo publicado em 2018 descobriu que o descongelamento abrupto aumenta a liberação de carbono antigo em até 190% em comparação com o descongelamento gradual.

“Não precisamos esperar 200 ou 300 anos para obter essas grandes liberações de carbono permafrost”, disse Katey Walter Anthony, da Universidade do Alasca, que liderou o estudo. “Na minha vida, na vida dos meus filhos, isso deveria estar aumentando”.

‘Crise humanitária’

No início deste ano, os pesquisadores alertaram que esses processos de emissão de gás não são totalmente contabilizados nas projeções globais – o que significa que essas projeções são provavelmente muito baixas, tornando mais difícil para o mundo conter as mudanças climáticas.

Isso reduz muito a quantidade de gases de efeito estufa que os humanos podem emitir para limitar o aquecimento global a 1,5 ° C (2,7 ° F) além dos níveis pré-industriais, uma meta importante do Acordo de Paris de 2015 sobre o clima.

“Há uma necessidade urgente de incorporar a ciência mais recente sobre as emissões de carbono do degelo do permafrost e dos incêndios florestais do norte”, disseram os autores do estudo.

O problema é que são processos extremamente complexos, ocorrendo em uma das maiores e mais remotas regiões do mundo. Melhor escrutínio e colaboração são essenciais.

“Precisamos investir mais em sistemas de monitoramento e combinar todos os esforços de diferentes disciplinas para melhor entendê-los e modelá-los”, disse Zastrozhnov, o geólogo.

Além do impacto global, quatro milhões de pessoas vivem no Ártico. Essas comunidades locais estão no extremo de uma paisagem em mudança, enfrentando mais deslizamentos de terra, cursos de água interrompidos e infraestrutura danificada.

O mercúrio é liberado do derretimento do permafrost para os rios e se acumula na cadeia alimentar. Depósitos de petróleo vazam quando a terra cede. As comunidades suportam o deslocamento enquanto o caos é causado nas fontes tradicionais de alimentos – a chave para o bem-estar dos povos indígenas que coexistiram com este habitat único por milhares de anos.

“Estamos vendo uma crise humanitária”, disse Treharne. “O chão está literalmente desmoronando sob seus pés. Estamos subestimando a urgência do que precisamos fazer. ”

Apesar da promessa de instalações de captura de carbono que removem as emissões da atmosfera – e até mesmo o ressurgimento dos ecossistemas da era do gelo para retardar o degelo – os especialistas dizem que uma solução vence todas as outras.

“Descongelar o permafrost é como um caminhão enorme que está ganhando impulso – e tem uma distância de frenagem”, disse Treharne.

“Mesmo se reduzirmos o aquecimento, o permafrost ainda estará respondendo a essa temperatura de pico e bombeando carbono. Se quisermos minimizar as emissões de carbono do permafrost, temos que cortar as emissões globais agora. ”


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