Sobreviventes de abuso podem ser revitimizados – aqui está o que você deve saber


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retrato de mulher branca com cabelos castanhos compridos

Este artigo contém descrições de abusos que podem ser perturbadores para alguns. Se você ou alguém que você conhece está sofrendo violência doméstica, há ajuda disponível. Ligue para a Linha direta nacional de violência doméstica 24 horas por dia, 7 dias por semana, 800-799-SAFE para obter suporte confidencial.


Ashley-Lauren Elrod tinha apenas 6 anos quando foi abusada sexualmente por um membro da família. O abuso continuou até ela completar 10 anos.

A única razão pela qual alguém descobriu sobre o abuso, ela diz, foi porque quando ela estava no colégio, outro sobrevivente também apareceu.

De lá, diz Elrod, o Chicago Children’s Advocacy Center e a polícia foram chamados, as acusações foram feitas e seu agressor foi preso e processado.

Durante esse tempo, Elrod lutou com sua saúde mental, mas “não é uma norma em minha cultura procurar um terapeuta ou alguém”, diz ela.

Então, ela foi para a faculdade e se concentrou em tentar construir uma carreira na indústria do entretenimento.

“Tudo, de certa forma, foi varrido para debaixo do tapete”, diz Elrod, “e enterrado sob o meu perfeccionismo, que foi essa máscara que usei por tanto tempo”.

Mas na faculdade, ela enfrentou assédio sexual enquanto trabalhava como atriz substituta. “Produtores desprezíveis acham que podem fazer qualquer coisa porque estão acima de você”, diz Elrod.

Ela estava passando por uma revitimização ou exposição repetida a abusos.

Eventualmente, tornou-se tão opressor, diz ela, “que eu meio que tive um colapso em 2013. Tudo simplesmente veio à tona”

Elrod recebeu oficialmente um diagnóstico de transtorno de estresse pós-traumático (PTSD), e ela está em terapia desde então.

Hoje, ela também está estudando para obter seu certificado de aconselhamento de saúde mental para ajudar outras sobreviventes de violência sexual, e ela faz parte do conselho de conselheiros da organização que ajudou a processar seu agressor.

Mas o caminho para chegar lá não foi fácil.

Não tem nada a ver com o sobrevivente

Não importa quantas vezes alguém sofra abuso, nunca é culpa dela.

É bom pensar que um raio nunca atinge duas vezes, mas isso simplesmente não é verdade.

Ser abusado sexualmente o coloca em maior risco de ser atacado novamente no futuro. Experimentando abuso infantil ou violência doméstica também aumenta as chances de revitimização.

Embora existam muitas teorias sobre por que alguém pode sofrer abuso doméstico ou sexual mais de uma vez, uma coisa é clara: as ramificações da revitimização podem ser catastróficas.

É difícil o suficiente para os sobreviventes de estupro serem acreditados uma vez. É ainda mais difícil acreditar várias vezes.

“Não acreditamos nos sobreviventes em geral. Duvidamos completamente de sua credibilidade ”, diz Shana Maier, autora e professora de justiça criminal na Universidade Widener.

“Eles raramente acreditam na primeira vez, então acho que quando acontece uma segunda vez, há uma outra camada de culpabilização e questionamento da vítima”, diz Maier. “Acho que isso aponta para as atitudes gerais da sociedade.”

Em outras palavras, quando alguém sobrevive à violência doméstica, agressão sexual ou estupro mais de uma vez, é mais provável que as pessoas pensem que algo está errado com o sobrevivente do que com o perpetrador (que é a própria definição de culpabilização da vítima).

As pessoas têm dificuldade em acreditar que coisas ruins acontecem a qualquer pessoa, diz Maier. Em vez disso, gostam de acreditar que coisas ruins só acontecem se alguém fizer algo ou tiver algum tipo de vulnerabilidade para começar.

“Os indivíduos tentam descobrir ou apontar o que o sobrevivente fez de maneira diferente do que fariam, porque isso os faz sentir mais seguros no mundo”, diz Maier.

Na realidade, questionar a culpa do sobrevivente ou da vítima ignora o problema maior.

Em vez de perguntar por que alguém sofre abusos várias vezes, é mais útil ver por que o agressor provavelmente repetirá esse comportamento mais de uma vez.

“Muitas pesquisas mostram que os abusadores geralmente não abusam apenas uma vez”, diz Maier.

O estigma desempenha um papel fundamental

É incrivelmente difícil contar sua história de abuso.

Algumas pessoas precisam de tempo antes de se apresentar. Eles precisam encontrar força por conta própria.

Mas quando eles o fazem e não encontram nada além de perguntas ou dúvidas, tudo fica mais difícil.

“Pare de dizer: ‘Por que você não se apresentou antes’”, diz Elrod.

“Não importa. Você não está em uma situação em que possa me dizer quando eu deveria ter me apresentado ou não, porque você não está dentro da minha cabeça. Você não está dentro do meu corpo. Você não entende o que aconteceu … então não julgue.

“Algumas pessoas podem ter coragem, logo depois que acontece, de contar a alguém, e isso é incrível. Mas para muitos de nós, simplesmente não podemos fazer isso ”, diz Elrod.

Isso é especialmente verdadeiro se o abuso veio de um membro da família ou aconteceu mais de uma vez.

É difícil ver isso chegando

“Minha primeira aceitação ou normalização do abuso realmente começou quando eu tinha 5 anos de idade”, diz Jamie Wright. “Tive uma infância muito difícil, marcada por muitos traumas. Fui molestada, testemunhei minha mãe sofrer violência doméstica ”.

Quando Wright conheceu seu outro significativo, que acabou sendo fisicamente abusivo, ela realmente não percebeu sinais de alerta imediatamente. “Não sabia como reconhecer o abuso emocional”, explica ela.

Foi um romance turbulento. Eles se conheceram em agosto e ficaram noivos em setembro. Ele ficou violento em dezembro, quando a agarrou pelo pescoço e a sacudiu.

Em abril de 2020, ela acabou ligando para o 911 e fugindo para um abrigo para mulheres depois que ele a atingiu com tanta força com um laptop que arrancou alguns dentes dela.

Olhando para trás, Wright percebeu que tinha começado a se tornar emocionalmente abusivo já no final de setembro e outubro. Ela só não viu de imediato.

E isso não é incomum.

Muitas pessoas que são submetidas a abusos emocionais não percebem de imediato. Pode começar de forma muito sutil.

“Eu não tinha as ferramentas para entender que quando ele me chamava fora do meu nome ou quando me fazia sentir como se eu fosse a pessoa errada por ser quem eu era, isso era abuso emocional”, diz Wright.

“Foi só no momento em que ele soltou meus dentes que aprendi essas ferramentas.”

Além do mais, o abuso emocional muitas vezes pode levar a sentimentos de ansiedade, culpa e baixa autoestima, o que, por sua vez, torna você mais propenso a normalizar o abuso no futuro e menos propenso a procurar ajuda.

Wright diz que seu agressor abusou dela fisicamente duas vezes antes do incidente que a levou a ir embora.

Mas nas duas vezes, o abuso aconteceu quando eles estavam em viagens e ela não conhecia ninguém por perto. “Tive medo de chamar a polícia porque estava fora da minha zona de conforto”, diz ela.

Também é difícil terminar um relacionamento. Muitos sobreviventes amaram seu agressor em algum momento e, embora possam querer que o abuso acabe, podem achar difícil se afastar dessa pessoa.

Pode ter efeitos de longo alcance e longo prazo

Quando as pessoas não ouvem os sobreviventes, é menos provável que outros se apresentem.

Também torna menos provável que os sobreviventes busquem o tipo de suporte de saúde mental de que precisam. Isso pode ter consequências graves.

De acordo com RAINN:

  • 94 por cento das mulheres que são estupradas apresentam sintomas de PTSD durante as 2 semanas após o estupro
  • 30 por cento das mulheres que são estupradas ainda apresentam sintomas de PTSD 9 meses depois
  • 33 por cento das mulheres que foram estupradas pensaram em suicídio
  • 13 por cento das mulheres que foram estupradas tentaram o suicídio

Esse nível de trauma – especialmente quando não tratado – pode prejudicar não apenas sua saúde, mas também sua carreira e relacionamentos.

Alguns mais velhos pesquisa também sugere que a traumatização pode levar alguns sobreviventes a reverter aos padrões de relacionamento familiar, colocando-os em risco de revitimização.

Terapia informada sobre trauma é a chave

“Encontrar um terapeuta ou psiquiatra permite que os sobreviventes de traumas enfrentem seus medos de forma gradual e segura”, diz Leela Magavi, diretora médica regional de Psiquiatria Comunitária.

“Todos se curam de traumas de uma maneira diferente, e um psiquiatra ou terapeuta pode ajudar a orientar o processo de cura em um ritmo confortável”, diz ela.

A terapia também pode ajudar os sobreviventes a evitar padrões destrutivos.

“Uma das coisas mais importantes que temos é uma voz interior”, diz Catherine McKinley, professora associada da Escola de Trabalho Social da Tulane University.

“Experiências de violência ou maus-tratos podem silenciar essa voz, mas podemos alimentá-la e curá-la. Com o tempo, podemos ouvir novamente nossa voz interior quando ela nos diz que essa situação não é boa para nós ”, diz ela.

“Quando uma pessoa se sente mais fortalecida, é menos provável que aceite o mau comportamento de outras pessoas e inicie ou permaneça em relacionamentos em que perceba sinais de alerta”, diz McKinley.

A ajuda está disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana

A Linha Direta Nacional de Violência Doméstica (800-799-7233) é confidencial e está disponível 24 horas por dia.

A National Sexual Assault Hotline (800-656-HOPE) também é gratuita e confidencial. Você também pode conversar online.


Simone M. Scully é uma escritora que adora escrever sobre todas as coisas sobre saúde e ciência. Encontre Simone em seu site, Facebook e Twitter.


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