Sintomas do câncer de ovário: 7 sinais de alerta que costumam ser esquecidos


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South Agency / Getty Images

Quando o câncer de ovário é detectado precocemente, antes de se espalhar para além dos ovários, as chances de sobrevivência são altas. De acordo com a American Cancer Society, a taxa de sobrevivência de 5 anos varia em torno de 93-98 por cento e depende do tipo de câncer de ovário, como epitelial invasivo, estroma ovariano ou tumores de células germinativas.

A National Ovarian Cancer Coalition relata que 1 em cada 78 mulheres será diagnosticada com câncer de ovário em sua vida. Mas 4 em cada 5 pessoas com esse câncer não são diagnosticadasnos estágios iniciais, porque os sinais de câncer de ovário podem ser facilmente perdidos.

Então, quais são os sinais silenciosos do câncer de ovário? Vamos dar uma olhada mais de perto no que se sabe sobre os sintomas frequentemente esquecidos.

Por que o câncer de ovário costuma passar despercebido?

Em seus estágios iniciais, o câncer de ovário pode não apresentar quaisquer sinais perceptíveis. Quando os sintomas aparecem, geralmente são os tipos de sintomas que você normalmente associa a doenças mais comuns, como síndrome do intestino irritável e infecções do trato urinário.

Para muitas pessoas, isso significa que o câncer de ovário não é detectado até que se espalhe. Isso, em última análise, pode reduzir a taxa de sobrevivência para esse tipo de câncer.

Quais são os chamados sintomas silenciosos do câncer de ovário?

Como já mencionado, muitos dos primeiros sinais de câncer de ovário se sobrepõem aos sintomas de outras condições comuns. Na maioria das vezes, esses sintomas são causados ​​por algo que não é câncer.

Mas esperar, ignorar seus sintomas ou esperar que eles desapareçam não é a opção mais segura. Você é o especialista em seu corpo. Portanto, confie na sua intuição se algo parecer errado ou anormal e consulte o seu médico ou profissional de saúde o mais rápido possível.

Vamos dar uma olhada mais de perto nos 7 sinais de alerta silenciosos do câncer de ovário, que muitas vezes são ignorados ou esquecidos.

1. Inchaço

É normal sentir-se inchado na altura do período menstrual ou quando come certos alimentos. Mas o inchaço que não desaparece é um sintoma comum do câncer de ovário.

Por aí 72 por cento das pessoas com câncer de ovário dizem que experimentaram inchaço. Veja como algumas pessoas descrevem o inchaço:

  • Parece que você está grávida.
  • Isso faz com que suas roupas se cravem na cintura.
  • Isso torna mais difícil abotoar ou fechar as calças.

O inchaço costuma estar relacionado ao acúmulo de líquido no abdome. Isso acontece, em parte, devido a mudanças no suprimento sanguíneo abdominal e na capacidade do corpo de drenar fluidos.

Esse acúmulo de fluido é uma preocupação porque as células cancerosas flutuantes podem se mover através do fluido de uma área do corpo para outra.

2. Dor abdominal ou pélvica

Um dos sintomas mais comumente relatados entre as pessoas com câncer de ovário é a dor no abdômen e na pelve. Em um recente estude, cerca de 39 por cento das mulheres com o diagnóstico tiveram dor abdominal.

A sensação de dor pode variar de pessoa para pessoa. Alguns dizem que parece uma pressão intensa. Outros diga que parece cólica menstrual, como se você estivesse sendo agarrado ou espremido por dentro.

Exatamente o que está causando a dor também pode ser diferente. À medida que os tumores crescem, eles podem exercer pressão sobre outras partes do corpo, incluindo intestinos, bexiga, reto e coluna vertebral.

3. Mudança em seus hábitos de banheiro

Cerca de 20 porcento das pessoas com câncer de ovário notam constipação, diarreia ou alguma outra alteração nos padrões intestinais.

O câncer de ovário também pode resultar na necessidade de urinar com mais frequência ou em uma maior sensação de urgência sobre ter que urinar. Por aí 7 por cento dizem que tiveram problemas urinários antes do diagnóstico.

Além das mudanças na frequência da micção e na urgência, algumas mulheres também sentiram uma sensação de queimação ao urinar e outras sentiram que a bexiga ainda estava cheia, mesmo depois de urinar.

4. Dor nas costas

A dor nas costas é uma condição comum que afeta milhões de pessoas todos os anos. Na maioria das vezes, a dor nas costas é causada por algum tipo de lesão e não por câncer.

Se você não machucou as costas ou se a dor nas costas não está melhorando com os tratamentos, converse com um profissional de saúde sobre isso. Dor na parte inferior das costas ou lados pode ser um sintoma de câncer de ovário.

5. Mudanças de apetite

Para algumas pessoas, o câncer de ovário causa perda de apetite. Outros podem sentir-se saciados, mesmo depois de comer apenas uma pequena quantidade, e alguns têm indigestão, náusea ou vômito depois de comer. Essas mudanças de apetite podem levar à perda de peso não intencional.

Não é incomum que esses sintomas sejam diagnosticados inicialmente como refluxo ácido ou uma condição digestiva semelhante.

6. Alterações menstruais

Se você está menstruada, o câncer de ovário pode afetar sua menstruação de várias maneiras. Isso pode fazer com que você:

  • perder um período
  • sangre mais forte do que o normal
  • tem manchas ou sangramento quando você não está tendo um período
  • experimentar corrimento vaginal diferente do que você está acostumada

Se você estiver na pós-menopausa, converse com seu médico se tiver sangramento vaginal. O sangramento após a menopausa às vezes é um sinal de câncer de ovário.

Sempre que sua menstruação mudar, é uma boa ideia discutir o que está acontecendo com um ginecologista, médico de atenção primária ou outro profissional de saúde de sua confiança.

7 Dor durante o sexo

Dor durante o sexo é um dos sinais menos conhecidos de câncer de ovário. Pode ser causado por vários outras condições, Incluindo:

  • secura vaginal
  • endometriose
  • vaginismo
  • inflamação

Se o sexo for doloroso, um profissional de saúde pode ajudá-lo a descobrir o que está causando a dor. Mesmo que não seja câncer de ovário, diagnosticar e tratar o problema pode evitar que você sinta sofrimento emocional junto com os sintomas físicos.

Quais são os fatores de risco para câncer de ovário?

Você pode estar em maior risco de câncer de ovário se tiver:

  • uma história familiar de câncer de ovário
  • teve câncer de mama, ginecológico ou de cólon no passado
  • Mutações genéticas BRCA1 ou BRCA2
  • obesidade
  • nunca teve uma gravidez
  • usou terapias hormonais ou drogas de fertilidade
  • teve endometriose

Como o câncer de ovário é diagnosticado?

Ao contrário de outros tipos de câncer, atualmente não existe um teste de rastreamento para detectar o câncer de ovário em um estágio inicial.

Também não há um teste único para detectar câncer de ovário. Em vez disso, seu médico fará vários testes para procurar um tumor em seus ovários e, em seguida, testará para determinar se é benigno ou maligno (canceroso).

Os testes de diagnóstico usados ​​com mais frequência para detectar câncer de ovário incluem:

  • Um exame pélvico. O médico sentirá a parte inferior do abdômen e a pelve para verificar se há alterações no tamanho e na forma dos ovários e do útero.
  • Ultrassom transvaginal. Isso envolve a inserção de um instrumento na vagina que usa ondas sonoras para criar uma imagem do interior das trompas de falópio, ovários e útero.
  • Teste de sangue CA-125. Este teste detecta níveis mais elevados de uma proteína que às vezes é produzida por tumores.
  • Biópsia. Se um tumor for detectado, o cirurgião removerá uma pequena amostra de tecido tumoral. O tecido será testado para determinar se é canceroso.

Como ser um defensor de si mesmo

Um diagnóstico tardio de câncer de ovário pode colocar sua vida em perigo.

Como não existe um teste de rastreamento regular para detectar o câncer de ovário em estágio inicial e os sintomas se sobrepõem a outras condições, os bons resultados do tratamento podem depender em parte da sua capacidade de se defender. Isso pode ser especialmente importante se você fizer parte de um grupo que costuma esquecido ou subdiagnosticado por causa do preconceito.

A autorrepresentação nem sempre é fácil. Pode ser difícil falar sobre seus sintomas, especialmente se você:

  • é uma pessoa tímida ou reservada
  • não conheço ou confia totalmente na sua equipe de saúde
  • sentir-se congelado pela depressão ou ansiedade
  • não sei o que pedir
  • são mais jovens ou menos educados do que o seu médico
  • sofreram discriminação ou descrença por causa de seu sexo, identidade de gênero, raça ou renda
  • nunca teve que se defender em um ambiente médico antes

PEÇA O QUE VOCÊ PRECISA

Por favor, ouça estas palavras de encorajamento: Seus sintomas são reais. Vale a pena lutar pela sua saúde. Está tudo bem – está mais do que bem, é fundamentalpara pedir o que você precisa.

A maioria das pessoas não nasce com boas habilidades de autorrepresentação. Eles são desenvolvidos através da prática – como se você estivesse construindo um músculo.

Pesquisar envolver mulheres com câncer de ovário mostra que a autodefesa tem efeitos poderosos, incluindo:

  • é mais provável que você sinta que sua saúde atende às suas necessidades e reflete seus valores
  • você obterá mais informações para ajudá-lo a tomar melhores decisões
  • é mais provável que você obtenha ajuda para seus sintomas antes que eles se tornem opressores
  • é mais provável que você crie uma rede de apoio ao seu redor
  • o seu bem-estar geral – incluindo a sua saúde mental e emocional – tende a melhorar

Estratégias para construir auto-defesa

Recursos e suporte para câncer de ovário

Quer você esteja apenas começando a reunir informações sobre seus sintomas ou já esteja muito mais adiantado no processo, pensar sobre o câncer de ovário pode ser assustador.

Pode ser útil se você tiver vários sistemas de suporte ao seu redor. Além do suporte que você tem perto de casa, aqui estão alguns recursos que podem ser úteis:

O resultado final

O câncer de ovário nem sempre apresenta sintomas perceptíveis em seus estágios iniciais e mais tratáveis. Quando os sintomas aparecem, eles geralmente são mal interpretados porque podem imitar os sintomas de outras condições comuns.

Se você tiver dor abdominal, inchaço, dor nas costas ou nas laterais, sangramento vaginal inesperado, menstruação perdida, mudanças em seus hábitos intestinais ou apetite, aumento da urgência ou frequência de urinar ou sexo dolorido, converse com seu profissional de saúde sobre seus sintomas.

Você pode ter que perguntar sobre o câncer de ovário de forma específica e clara, porque esses sintomas às vezes são mal diagnosticados no início – mas se auto-defenda. Sua saúde depende de um diagnóstico precoce e preciso.


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