‘Sinto-me muito bem’: argentino Lionel Messi antes do jogo com a Arábia Saudita


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Messi causou alarme no fim de semana ao não comparecer ao treinamento agendado da equipe na Copa do Mundo de 2022 no Catar.

Lionel Messi, da Argentina, em coletiva de imprensa no principal centro de mídia da Copa do Mundo em Doha, Catar, em 21 de novembro de 2022 [Albert Gea/Reuters]

O capitão argentino Lionel Messi disse que está em uma ótima situação física e mental na véspera da estreia de seu time no Grupo C contra a Arábia Saudita na terça-feira, no que provavelmente será sua última Copa do Mundo.

Messi causou alarme no fim de semana ao não comparecer a um treinamento agendado da equipe aberto à mídia. Ele treinou individualmente na sexta e no sábado por causa do que a federação argentina de futebol descreveu como “sobrecarga muscular”.

Preocupações físicas levantaram dúvidas sobre se Messi jogaria os 90 minutos completos contra a Arábia Saudita, mas ele minimizou essas preocupações ao fazer uma rara aparição em uma coletiva de imprensa na segunda-feira.

“Sinto-me muito bem fisicamente, acho que estou num grande momento, tanto a nível pessoal como físico e não tenho quaisquer problemas,” disse Messi.

“Ouvi dizer que disseram que eu treinava diferente. Foi porque eu bati mas não tem nada de estranho [happening]. Foi só uma precaução”, disse.

Lionel Messi, da Argentina, durante treino.
Lionel Messi, da Argentina, durante treinamento no Estádio de Wembley, Londres, Reino Unido em 2022 [File: Peter Cziborra/Reuters]

O capitão da Argentina mostrou uma figura notavelmente relaxada antes do jogo de terça-feira contra a Arábia Saudita em Doha, enfatizando repetidamente o quanto está gostando do futebol enquanto sua brilhante carreira entra em seus capítulos finais.

O jogador de 35 anos, que disputa sua quinta Copa do Mundo no Catar, acrescentou que não se preparou de forma diferente para o torneio, que pela primeira vez é disputado em novembro e dezembro.

“Eu não fiz nada de especial”, disse ele.

“Cuidei de mim e trabalhei como fiz em toda a minha carreira, sabendo que este é um momento especial, pois provavelmente é minha última Copa do Mundo, minha última chance de realizar esse grande sonho que tenho, que todos temos. ”

Em uma série de 36 jogos sem perder, a Argentina abre a fase de grupos contra a Arábia Saudita, o segundo pior colocado do torneio.

Parece uma chance ideal para Messi empurrar sua contagem de gols internacionais para um século – ele atualmente tem 91 – no que é certamente uma tentativa desesperada de alcançar a marca masculina de 117, pertencente ao grande rival Cristiano Ronaldo, de Portugal.

Messi contra Ronaldo
(Al Jazeera)

A maneira como o técnico da Argentina, Lionel Scaloni, trata Messi no jogo de abertura no Estádio Lusail, com capacidade para 80.000 pessoas, pode ser instrutiva, dada a forma como o capitão está se preparando para a Copa do Mundo.

Messi pode não ser necessário por muito tempo contra a Arábia Saudita.

Os sauditas podem ter passado pelas eliminatórias asiáticas de forma relativamente confortável, mas tendem a ter dificuldades no palco mais alto do futebol, chegando às oitavas de final apenas uma vez em suas cinco participações na Copa do Mundo.

Eles começaram a Copa do Mundo de 2018 com uma derrota por 5 a 0 para a Rússia, a anfitriã.

Então, novamente, a Argentina abriu a Copa do Mundo em 2018 com um decepcionante empate em 1 a 1 com a pequena Islândia – em uma partida que viu Messi ter um pênalti defendido – que imediatamente pressionou a Alviceleste.

Messi está tentando finalmente vencer a Copa do Mundo para aumentar sua posição como indiscutivelmente o maior jogador de futebol de todos os tempos.

“Provavelmente é minha última Copa do Mundo”, reiterou, “minha última oportunidade de tornar meu – nosso – sonho uma realidade”.

Ao jogar contra a Arábia Saudita, Messi se tornará o primeiro jogador argentino a disputar cinco Copas do Mundo, uma a mais que Diego Maradona e Javier Mascherano.

Sob o comando do técnico francês Hervé Renard, os sauditas estão se preparando há várias semanas depois que as competições domésticas foram pausadas para que os jogadores possam se concentrar na Copa do Mundo.

Salman al-Faraj, da Arábia Saudita, marca um gol de pênalti em Volgogrado, na Rússia.
Salman al-Faraj, da Arábia Saudita, marca seu primeiro gol de pênalti durante o jogo Arábia Saudita x Egito em 2018 na Volgograd Arena, Volgogrado, Rússia [File: Darren Staples/Reuters]

Eles também receberam a visita do príncipe herdeiro da Arábia Saudita, Mohammed bin Salman, que fez um discurso para a seleção antes do torneio.

“Foi muito positivo”, disse Renard na segunda-feira.

“Foi muito importante ouvir nosso líder antes de partir para uma competição tão importante”, disse.

“Não viemos a esta Copa do Mundo apenas para nos divertir. Viemos aqui para ser o melhor que pudermos. Esperamos que todos os sauditas no estádio tenham orgulho de nós, isso é o mais importante”.


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