Sim, pais, sua falta de sono está afetando sua saúde mental


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A exaustão, sem dúvida, faz parte da criação dos filhos, mas é importante estar ciente de que o que você está sentindo não é apenas cansaço.

mulher tenta dormir enquanto o bebê a acorda

Nas semanas que antecederam o nascimento do meu filho, quando eu acordava várias vezes por noite para fazer xixi, passava pela estação de troca de fraldas que montamos fora do nosso quarto a caminho do banheiro.

Naqueles momentos escuros e silenciosos, lembro-me de ter pensado em como logo estaríamos acordados boa parte da noite, todas as noites – e seríamos tomados por uma sensação de pavor.

Apesar de Eli dormir bem (para os padrões dos recém-nascidos) desde o início, meu marido e eu nunca dormíamos mais do que algumas horas por vez. Foi fisicamente exaustivo, mas a precipitação emocional foi pior.

Eu estava constantemente ansioso e tinha problemas para me relacionar com meu filho. Fiquei perturbado porque senti como se minha vida tivesse sido tirada de mim e que eu nunca, jamais a recuperaria.

Chorava todos os dias, mas raramente conseguia explicar por quê.

Na época, ninguém sugeriu que meu estado de saúde mental pudesse ser causado por falta de sono. Também não passou pela minha cabeça. Afinal, a privação de sono intensa é algo com que todos os novos pais lidam.

Existem muitas mães e pais com olhos turvos que ainda estão perfeitamente felizes, certo?

Mas aqui está o que eu não sabia: sono e humor estão intimamente relacionados, e evidências crescentes sugerem que quanto menos Zzz você consegue, maior a probabilidade de ter um transtorno de humor.

Na verdade, as pessoas com insônia têm uma probabilidade significativamente maior de ter depressão em comparação com aquelas que dormem o suficiente.

Considerando que apenas 10 por cento dos novos pais relatam registrar as 7 ou mais horas recomendadas para fechar os olhos, parece que a maioria de nós, que engravidamos, corremos o risco de ter um grande problema nas mãos. E é hora de começarmos a falar sobre isso.

A paternidade muda a maneira como você dorme

Todo mundo sabe que você acumula muito menos horas no departamento de soneca com um bebê.

Desde a segunda vez que as pessoas descobrem que você tem um filho por perto, muitas sentem a necessidade de dizer coisas como “Descanse enquanto pode!” ou “Você não vai dormir quando o bebê nascer!”

Sim. Ótimo. Muito útil.

Os bebês roubam o sono por razões óbvias. Nos primeiros dias, eles não têm noção do dia ou da noite. Eles precisam comer a cada poucas horas, o tempo todo.

Eles não gostam de ser colocados para dormir sozinhos e preferem ser aninhados, sacudidos, embalados ou dar a volta no quarteirão em seus carrinhos centenas de vezes.

Mas não é apenas o bebê que a mantém acordada. Mesmo que você esteja exausto, a pressão intensa para dormir sorrateiramente sempre que possível pode realmente dificultar o cochilo.

“Você pode acabar ruminando se vai conseguir dormir. Você pode pensar: ‘Esta é a minha hora, estas são as 3 horas que tenho, eu tenho que dormir agora.’ Isso não funciona para ninguém ”, explica Catherine Monk, PhD, professora de psicologia médica nos departamentos de Psiquiatria e Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Columbia.

E mesmo que sua mente não esteja acelerada tentando adormecer, quando você realmente tem aquele momento de silêncio quando não está cuidando de seu pequeno humano, todas as coisas que você não teve a chance de pensar antes de começarem de repente inundando seu cérebro – desde grandes questões como como será a vida depois que sua licença parental terminar, até questões mundanas como o que há para o jantar amanhã.

A situação do sono pode ficar ainda pior se você deu à luz recentemente.

A queda acentuada de hormônios como estrogênio e progesterona, que ocorre logo após o nascimento do bebê, pode afetar partes do cérebro responsáveis ​​por ajudá-lo a dormir, levando a grandes perturbações do sono.

O resultado não é apenas menos horas de sono total. É um sono de baixa qualidade que não se sincroniza com o ritmo circadiano natural do seu corpo.

Cochilar em fragmentos de 1 ou 2 horas priva você do sono REM, que desempenha um papel importante na saúde emocional, aprendizagem e memória.

Perder significa dormir você Faz conseguir se esgueirar é menos restaurador. Isso pode deixar seus nervos à flor da pele e enviar seu humor direto para o inferno.

Quando você dorme mal, você se sente mal, e então dorme ainda pior

Uma ou duas noites de sono ruim significa que você pode estar de mau humor. Mas as coisas podem ficar sérias quando a situação do sono piora por semanas ou meses – que é exatamente o que acontece quando você está cuidando de um recém-nascido.

A privação do sono faz seus hormônios do estresse dispararem e prejudica sua capacidade de pensar com clareza e regular suas emoções.

Para algumas pessoas, isso pode significar ter um pouco menos de energia ou entusiasmo, ou ficar irritadas um pouco mais facilmente. Mas, para muitos outros, pode ser um ponto crítico para uma depressão grave ou um transtorno de ansiedade.

E uma vez que tendemos a dormir pior quando nossas emoções estão em um estado ruim, você pode acabar sendo lançado em um ciclo vicioso de sono ruim, sentindo-se mal porque está sem sono e, então, não conseguir dormir porque se sente mal , e no dia seguinte me sentindo ainda pior.

Esse ciclo de sono-depressão é possível para qualquer pessoa que não feche os olhos o suficiente.

Mas mais e mais, a evidência está mostrando que a privação de sono e a baixa qualidade do sono desempenham um papel no desenvolvimento de distúrbios psiquiátricos pós-parto – e quanto pior é o sono de uma nova mamãe, maior pode ser o risco.

A partir daí, a situação pode facilmente continuar crescendo.

Mulheres com depressão pós-parto (PPD) dormem cerca de 80 minutos a menos por noite em comparação com aquelas sem PPD. E crianças de mães deprimidas tendem a dormir pior – tornando ainda mais difícil para os pais dormirem de que tanto precisam.

Mas você não precisa dar à luz para ter um risco elevado de ter problemas sérios de humor quando tiver um recém-nascido.

Estudos mostram que os novos pais relatam tantos distúrbios do sono e fadiga quanto as novas mães. E como os pais ou parceiros que não dão à luz muitas vezes tendem a voltar ao trabalho mais cedo, qualquer chance de tirar uma soneca durante o dia acaba por se perder.

Sentir-se um pouco estranho é normal, mas chega um ponto em que se torna muito

Ninguém se sente bem depois de ter um bebê. Algumas pessoas não se sentem como elas mesmas por meses e meses. Isso é em parte por se sentir muito, muito cansado, mas também vem com o território de navegar por uma grande mudança de vida.

Mas há um ponto em que o típico não-sentir-se-você-mesmo que surge com um bebê se transforma em algo mais sério.

A melhor maneira de reduzir as chances de isso acontecer é ser proativo.

“Seria fantástico se você pensasse em como poderia responder à privação de sono como parte da preparação para ter um filho, fazendo um inventário do sono e vendo o que funciona para sua linha de base”, diz Monk.

Provavelmente, se você estiver lendo isto, você já está passando por uma crise de sono causada por um bebê. Nesse caso, Monk recomenda reservar alguns dias para manter um diário do sono e monitorar como o seu olho fechado (ou a falta dele) parece estar afetando você emocionalmente.

“Você pode notar, por exemplo, que no dia em que sua irmã acabou e você dormiu 4 horas seguidas, isso fez uma grande diferença no seu humor”, diz ela.

Depois de reunir alguns detalhes sobre o que você precisa para se sentir melhor, você pode tomar medidas para torná-lo mais viável.

Se você for parceiro, fazer turnos com o bebê da maneira mais igual possível é o primeiro passo óbvio, então, se essa não for a sua realidade atual, encontre uma maneira de fazer isso acontecer.

Se você estiver amamentando exclusivamente, lute por turnos mais iguais do que realmente iguais.

Nos primeiros dias, você praticamente tem que amamentar a cada 2 a 3 horas para estabelecer seu suprimento e mantê-lo, tornando mais difícil para seu parceiro dividir as tarefas de alimentação. Isso pode ser terrivelmente difícil.

Mas seu parceiro pode ajudar a fazer com que você possa voltar a dormir depois de amamentar o mais rápido possível.

Talvez eles pudessem trazer o bebê para a cama para que você pudesse amamentar deitado e supervisionar caso você cochilasse, então coloque o bebê de volta no berço ou berço, sugere Monk.

Além disso, talvez um membro da família ou amigo possa vir em dias definidos toda semana para que você possa dormir um pouco protegido. (Às vezes apenas sabendo esse bloqueio está chegando pode lhe dar um impulso.) Se isso não for viável, pode valer a pena incluir uma babá ou enfermeira noturna em seu orçamento. Mesmo um dia por semana pode ajudar.

Esteja aberto sobre seus sentimentos também, tanto com seu parceiro e amigos ou familiares, ou com outros novos pais que você possa conhecer em um grupo de apoio local.

Mostra de pesquisa que às vezes só falar sobre os desafios de ficar sem dormir com um novo bebê pode fazer você se sentir um pouco melhor.

O ideal é que você siga essas etapas antes que as coisas cheguem a um nível em que sinta a necessidade de falar com um profissional de saúde mental.

Mas se a qualquer momento a sua privação de sono destruiu totalmente o seu interesse nas coisas de que normalmente gosta, está a dificultar o seu relacionamento com o bebé, a perder o apetite ou a sentir que não capaz de ser um bom pai, peça ao seu médico para falar com um terapeuta.

Você realmente não vai se sentir assim para sempre. Mesmo.

O problema de cair em um poço emocional como um novo pai exausto é que às vezes pode ser difícil ver a luz no fim do túnel louco e muito exaustivo.

Meu próprio estado mental definitivamente melhorou em fases depois que Eli nasceu, e levou quase um ano para que eu sentisse que as coisas haviam voltado ao normal.

Mas o primeiro passo para se sentir melhor definitivamente veio quando ele começou a comer menos à noite e, eventualmente, dormir direto.

Embora você possa não conseguir imaginá-lo agora, seu filho vai, com o tempo, dormir melhor – e permitir que você descanse mais.

“Pode haver esse pânico de que é assim que está agora, mas vai acabar”, diz Monk. “Você pode fazer uma pausa e lembrar que um ano atrás você pode nem estar grávida, e agora veja como sua vida mudou. Tempo, desenvolvimento e maturação acontecem. ”


Marygrace Taylor é uma escritora sobre saúde e educação, ex-editora da revista KIWI e mãe de Eli. Visite-a em marygracetaylor.com.


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