Sim, mulheres adultas podem ter TDAH


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De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), os meninos são muito mais propensos a serem diagnosticados com TDAH do que as meninas. Os meninos também são mais propensos a receber um diagnóstico em uma idade mais jovem.

Mas muitas mulheres e meninas com TDAH não são diagnosticadas (ou mal diagnosticadas) por anos. Por que é que?

TDAH pode parecer diferente em meninas

O TDAH, ou transtorno de déficit de atenção e hiperatividade, é uma condição do neurodesenvolvimento que afeta o aprendizado e o comportamento. Existem três subtipos distintos de TDAH:

  • Principalmente hiperativo e impulsivo: caracterizado por inquietação excessiva, altos níveis de energia e dificuldade com o controle de impulsos
  • Principalmente desatento: caracterizada por dificuldade de atenção, organização e foco (anteriormente chamado de transtorno de déficit de atenção ou TDA)
  • Combinado: caracterizada por hiperatividade e dificuldade de atenção

Na mídia popular, o TDAH é frequentemente enquadrado como um distúrbio masculino. Mas, na realidade, a condição afeta meninos e meninas. Muitas vezes, parece diferente nas meninas.

Quando você ouve o termo TDAH, provavelmente pensa no subtipo principalmente hiperativo e impulsivo. Isso descreve a criança que está constantemente quicando nas paredes, falando sem parar e aparentemente incapaz de ficar parada ou brincar em silêncio. Esta imagem é a apresentação estereotipada da aparência de uma criança com TDAH.

Porém, com mais frequência, as meninas com TDAH apresentam o subtipo principalmente desatento. Isso descreve a criança sentada em silêncio na sala de aula, perdida em seus próprios pensamentos.

Uma criança com TDAH principalmente desatento provavelmente não está se contorcendo na cadeira ou atrapalhando a aula. Em vez disso, eles estão de frente para o tabuleiro, parecendo imersos em pensamentos. Ou eles podem estar rabiscando intensamente em seu caderno. Você pode presumir que eles estão prestando atenção, mas, na realidade, eles estão olhando para o nada, sonhando acordados ou rabiscando.

Compare isso com o garotinho constantemente gritando respostas sem se lembrar de levantar a mão ou levantar a cada 5 minutos para jogar algo fora ou apontar o lápis.

Quem tem mais chances de ser notado por um professor?

As meninas podem internalizar seus sintomas

É claro que as meninas com TDAH nem sempre têm o subtipo principalmente desatento. Eles geralmente apresentam TDAH combinado ou principalmente hiperativo e impulsivo. Mas mesmo assim, o distúrbio tende a parecer diferente.

Independentemente do subtipo, as meninas geralmente exibem internalizado em vez de sintomas exteriorizados.

Embora os comportamentos hiperativos externalizados sejam evidentes – como ficar inquieto ou gritar na aula – a hiperatividade internalizada não é. Em vez disso, pode parecer:

  • conversa excessiva
  • rabiscar na aula em vez de fazer anotações
  • pensamentos descontrolados
  • sentimentos de ansiedade
  • sensibilidade emocional ou reatividade
  • dificuldade em fazer ou manter amigos

Novamente, esses sintomas internalizados são muito mais difíceis de reconhecer para muitos pais e professores. Como resultado, essas crianças geralmente não recebem as avaliações necessárias para o diagnóstico.

As expectativas de gênero desempenham um papel

As expectativas de gênero também podem fazer com que os adultos ignorem o TDAH nas meninas. Espera-se que as meninas sejam gentis, de fala mansa e calmas. Ser tímido também é mais comum – ou pelo menos mais socialmente aceitável – em meninas.

Então, digamos que há uma aluna que nunca levanta a mão na aula. Um dia, o professor faz ligue para ela. De repente, uma expressão de pânico surge em seu rosto — ela não sabe o assunto sobre o qual estão falando, muito menos a pergunta, porque não está prestando atenção.

A professora, porém, vê sua expressão e assume que ela é apenas tímida.

As meninas também são vistas como sendo mais sociais e emocionais do que os meninos. Portanto, uma garota com TDAH que é excessivamente sensível, chora com facilidade ou fala demais na aula pode não causar preocupação. Por mais perturbador que seu comportamento possa ser, é mais provável que ela seja rotulada como uma “Cathy tagarela” do que como uma aluna com dificuldades.

O estigma pode causar mais supressão

As expectativas de gênero não afetam apenas a forma como os sintomas são interpretados. Eles também podem desempenhar um papel na forma como os sintomas são gerenciados.

Meninas com TDAH tendem a mascarar seus sintomas.

Por exemplo, eles podem tentar controlar seus próprios comportamentos hiperativos porque foram socialmente condicionados a acreditar que as meninas não devem se comportar dessa maneira. Em vez de se inquietar e se contorcer na aula, eles podem lidar com seus sentimentos inquietos desenhando em seus cadernos para manter as mãos ocupadas.

Como as meninas costumam agradar as pessoas, elas podem esconder mais suas lutas. Para lidar com a falta de atenção e dificuldade de concentração na escola, eles podem passar mais tempo estudando ou fazendo lição de casa para manter boas notas.

Por fora, uma garota com TDAH pode ser vista como perfeccionista ou leitora ávida. Mas, na realidade, ela está simplesmente tentando compensar seu TDAH.

Isso muitas vezes pode levar ao aumento dos níveis de estresse e ansiedade. Meninas com TDAH podem se culpar por suas falhas percebidas e desenvolver baixa auto-estima como resultado.

O TDAH geralmente não é diagnosticado em meninas

Devido a essas diferenças nos sintomas, expectativas sociais e estratégias de enfrentamento, o TDAH em meninas geralmente passa despercebido e não é diagnosticado.

Muitas mulheres recebem um diagnóstico de TDAH muito mais tarde na vida, especialmente em comparação com os homens, que provavelmente serão diagnosticados na infância.

Mesmo que as mulheres apresentem sinais e sintomas de TDAH durante seus primeiros anos na escola, isso é frequentemente ignorado pelos pais e professores. Meninas com TDAH podem ser rotuladas de ‘estúpidas’ ou ‘estranhas’, seus sintomas reduzidos a um estereótipo em vez de levados a sério.

Em outros casos, porém, os sintomas está notado, mas eles são atribuídos a outra coisa. Muitas mulheres com TDAH são diagnosticado com outros transtornos, como ansiedade ou depressão. Vale a pena notar que tanto a ansiedade quanto a depressão são condições comórbidas (coincidindo) do TDAH.

Claro, é inteiramente possível que anos de TDAH não diagnosticado possam contribuir para esses transtornos de humor em mulheres. E dado que as mulheres com TDAH são mais propensas do que seus colegas do sexo masculino a também serem diagnosticadas com ansiedade, depressão, distúrbios alimentares, automutilação e uso indevido de substâncias, esse pode muito bem ser o caso.

Procurando por soluções

O que pode ser feito para garantir que as futuras gerações de meninas tenham seus sintomas e necessidades reconhecidos? E como as mulheres que não foram diagnosticadas na juventude podem encontrar o apoio de que precisam para seus desafios contínuos?

Os pesquisadores têm reconhecido que uma parte fundamental da abordagem do subdiagnóstico de meninas com TDAH é educar professores, pais e profissionais de saúde sobre como o TDAH pode parecer em meninas.

No entanto, também é crucial que a pesquisa sobre o TDAH seja ajustada. Os pesquisadores devem recrutar participantes do sexo feminino para os estudos e considerar como os estereótipos e preconceitos de gênero podem afetar os resultados.

Não são apenas os pediatras, mas os médicos de família e médicos que devem estar abertos para reconhecer e identificar os sintomas do TDAH. o CDC observou que, entre 2003 e 2015, o número de mulheres de 15 a 44 anos com seguro privado que preencheram uma receita de TDAH aumentou 344%.

À medida que mais mulheres são diagnosticadas, é essencial ter profissionais de saúde que possam oferecer recursos e informações para ajudá-las a aprender a lidar com sua condição com segurança e eficácia.


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