‘Séria preocupação’, pois a África do Sul detecta uma nova variante do coronavírus


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O Ministro da Saúde da África do Sul, Joe Phaahla, diz que a variante está por trás de um aumento ‘exponencial’ nas infecções por COVID.

Cientistas da África do Sul expressaram preocupação com uma nova variante do coronavírus com um grande número de mutações. Alguns temem que também possa escapar melhor do sistema imunológico [File: Denis Farrell/AP Photo]

Cientistas sul-africanos expressaram preocupação com uma nova variante do COVID-19 que foi detectada em pequenos números e estão trabalhando para entender suas implicações potenciais.

A variante – chamada B.1.1.529 – tem uma “constelação muito incomum” de mutações, que são preocupantes porque podem ajudar a evadir a resposta imunológica do corpo e torná-la mais transmissível, disseram os cientistas na quinta-feira.

O Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis (NICD) disse que 22 casos positivos da nova variante foram registrados no país após o sequenciamento genômico.

“Infelizmente, detectamos uma nova variante que é motivo de preocupação na África do Sul”, disse Tulio de Oliveira, da Rede de Vigilância Genômica na África do Sul, em entrevista coletiva.

A variante “tem um número muito alto de mutações”, disse ele. “Infelizmente, está causando um ressurgimento de infecções”, acrescentou.

Também foi detectado em Botswana e Hong Kong entre viajantes da África do Sul, disse ele.

O Ministro da Saúde, Joe Phaahla, disse que a variante era uma “séria preocupação” e por trás de um aumento “exponencial” nos casos relatados, tornando-a “uma grande ameaça”.

As infecções diárias aumentaram para mais de 1.200 na quarta-feira, ante cerca de 100 no início deste mês.

Antes da detecção da nova variante, as autoridades previram uma quarta onda para atingir a África do Sul a partir de meados de dezembro, impulsionada pelas viagens antes da época festiva.

O NICD disse em um comunicado na quinta-feira que os casos detectados e a porcentagem de testes positivos estavam “aumentando rapidamente” em três das províncias do país, incluindo Gauteng, que inclui Joanesburgo e Pretória, a capital.

Um surto de aglomerados, concentrado em um instituto de ensino superior em Pretória, foi recentemente identificado, disse o NICD.

“Embora os dados sejam limitados, nossos especialistas estão trabalhando horas extras com todos os sistemas de vigilância estabelecidos para entender a nova variante e quais podem ser as implicações potenciais”, disse.

Desde o início da pandemia, a África do Sul registrou cerca de 2,95 milhões de casos de COVID-19, dos quais 89.657 foram fatais.

Mais mutações

A nova variante tem uma “constelação” de novas mutações, o que era uma “preocupação com a evasão imunológica prevista e a transmissibilidade”, disse Oliveira.

Mais de 30 mutações na proteína spike que afeta a transmissibilidade foram encontradas, acrescentou ele. “Podemos ver que a variante está se espalhando potencialmente muito rápido. Esperamos começar a ver pressão no sistema de saúde nos próximos dias e semanas. ”

O pesquisador Richard Lessells disse que os próximos dias e semanas serão a chave para determinar a gravidade da variante.

“O que nos preocupa (é) que esta variante possa não ter apenas melhorado a transmissibilidade, então se espalhado com mais eficiência, mas também pode ser capaz de contornar partes do sistema imunológico e a proteção que temos em nosso sistema imunológico”, ele disse.

Até agora, a variante foi vista se espalhando principalmente entre os jovens.

A Professora Helen Rees, do Grupo Consultivo Técnico Regional de Imunização da OMS, exortou as pessoas a não entrarem em pânico.

“[Currently] estamos tentando identificar o quão amplamente difundido isso é. Haverá muito trabalho olhando: É mais transmissível? Está associado a mais gravidade da doença? Isso torna as vacinas menos eficazes? ” Rees disse à Al Jazeera.

“Nesse ínterim, nosso grande pedido ao mundo, em termos de vacinação da região africana, é que as vacinas sejam distribuídas na região porque, como sabemos, as variantes não ficam em um país”, acrescentou.

Restrições a viajar

Na quinta-feira, a Grã-Bretanha anunciou que suspenderia temporariamente todos os voos da África do Sul, Namíbia, Lesoto, Eswatini, Zimbábue e Botswana a partir das 12:00 GMT de sexta-feira, como precaução em meio a preocupações com a nova variante.

“A indicação inicial que temos dessa variante é que ela pode ser mais transmissível do que a variante Delta e as vacinas que temos atualmente podem ser menos eficazes contra ela”, disse o secretário de saúde do Reino Unido, Sajid Javid.

Javid disse que a nova variante não foi encontrada até agora na Grã-Bretanha, mas que os cientistas britânicos estão “profundamente preocupados”.

“Vamos exigir que qualquer pessoa que chegue desses países a partir das 4h00 de domingo fique em quarentena em hotéis”, acrescentou Javid. “Se alguém chegar antes, deve isolar-se em casa e fazer um teste de PCR no segundo e oitavo dia.

“E se alguém chegou de qualquer um desses países nos últimos 10 dias, pediríamos para fazer os testes de PCR.”

Israel também impôs uma proibição de viagens para esses seis países, assim como para Moçambique, acrescentando-os à sua lista de viagens “vermelhas” ou de maior risco após o anúncio da nova variante.

A mudança significa que os israelenses estão proibidos de viajar para as nações do sul da África, enquanto os cidadãos desses países não terão permissão para entrar em Israel.

Os israelenses voltando para casa desses países serão obrigados a passar entre 7 e 14 dias em um hotel de quarentena após a chegada, disse o governo.

O grupo de trabalho técnico da Organização Mundial da Saúde (OMS) se reunirá na sexta-feira para avaliar a nova variante e pode decidir se dá ou não um codinome do alfabeto grego.

O ministro da Saúde, Phaahla, disse que é muito cedo para dizer se o governo sul-africano imporá restrições mais duras em resposta à variante.

A África do Sul foi o primeiro país a detectar a variante Beta no ano passado.

Beta é um dos quatro únicos rotulados como “preocupantes” pela OMS porque há evidências de que é mais contagioso e as vacinas funcionam menos contra ele.


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