Semente, solo e sol: descobrindo os muitos benefícios saudáveis ​​da jardinagem


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No início da pandemia de COVID-19 nos Estados Unidos, à medida que os bloqueios deixavam milhões de pessoas desempregadas e as manchetes previam a escassez de alimentos, os americanos ansiosos aumentaram seus rastos e espadas.

Muitas pessoas foram isoladas das reuniões sociais. Eles estavam preocupados com prateleiras vazias e supermercados contaminados. E eles precisavam de algo para ocupar os alunos.

Em resposta, um número recorde de pessoas começou a cultivar jardins da vitória do coronavírus. Em questão de semanas, sementes, mudas e árvores frutíferas se esgotaram online e em centros de jardinagem.

Acontece que o impulso de jardinar é na verdade uma ótima ideia – esteja você enfrentando uma crise ou não – porque jardinagem é um dos passatempos mais saudáveis ​​que você pode desenvolver. Continue lendo para aprender sobre os muitos benefícios da jardinagem, para você e sua comunidade.

A jardinagem ao ar livre pode ajudar seu corpo a combater doenças

Você é mais parecido com uma planta do que pode imaginar. Seu corpo é capaz de fotossíntese – o processo pelo qual as plantas produzem seus próprios alimentos usando a luz solar.

Sua pele usa a luz solar para produzir um dos nutrientes de que você precisa: vitamina D. Pesquisadores estime que meia hora ao sol pode produzir entre 8.000 e 50.000 unidades internacionais (UI) de vitamina D em seu corpo, dependendo de quanto suas roupas cobrem e da cor de sua pele.

A vitamina D é essencial para literalmente centenas de funções do corpo – fortalecer os ossos e o sistema imunológico são apenas dois deles. Estudos também mostraram que ficar ao sol pode ajudar a diminuir o risco de:

  • câncer de mama
  • câncer colorretal
  • Câncer de bexiga
  • câncer de próstata
  • linfoma não-Hodgkin
  • esclerose múltipla

Se seus níveis de vitamina D estiverem baixos, você terá um risco maior de desenvolver crises de psoríase, síndrome metabólica (uma condição pré-diabetes), diabetes tipo II e demência também.

Todos esses fatores devem ser ponderados em relação ao risco de câncer de pele devido à superexposição aos raios solares, é claro. Mas a ciência é clara: um pouco de sol no jardim percorre um longo caminho em seu corpo.

A jardinagem fortalece, promove o sono e ajuda a manter um peso saudável

o Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) diz jardinagem é exercício. Atividades como rastelar e cortar grama podem se enquadrar na categoria de exercícios leves a moderados, enquanto trabalhar com pá, cavar e cortar lenha podem ser considerados exercícios vigorosos.

De qualquer forma, trabalhar em um jardim usa todos os principais grupos de músculos do corpo. Esse fato não surpreenderá ninguém que acordou dolorido após um dia de jardinagem.

Estudos descobriram que o esforço físico de trabalhar em um jardim pode ajudar a compensar os fatores relacionados à idade ganho de peso e obesidade infantil. E pesquisadores da Universidade da Pensilvânia relataram que as pessoas que fazem jardinagem têm mais probabilidade de dormir 7 horas sólidas à noite.

A jardinagem pode ajudar a proteger sua memória conforme você envelhece

Os médicos também sabem há algum tempo que o exercício melhora o funcionamento cognitivo do cérebro. Há algum debate sobre se a jardinagem por si só é suficiente para afetar habilidades cognitivas como a memória. Mas novas evidências mostram que as atividades de jardinagem podem estimular o crescimento dos nervos relacionados à memória do cérebro.

Pesquisadores na Coréia deram atividades de jardinagem de 20 minutos para pessoas em tratamento de demência em uma unidade de internação. Depois que os residentes cultivaram e plantaram hortas, os pesquisadores descobriram um aumento na quantidade de alguns fatores de crescimento dos nervos cerebrais associados à memória em homens e mulheres.

Em uma revisão de pesquisa de 2014, analistas descobriram que a terapia hortícola – usando jardinagem para melhorar a saúde mental – pode ser um tratamento eficaz para pessoas com demência.

Na verdade, na Holanda e na Noruega, as pessoas com demência costumam participar de programas inovadores de Greencare, nos quais passam grande parte do dia trabalhando em fazendas e jardins.

A jardinagem melhora o humor

Estudos nos Estados Unidos e no exterior descobriram que a jardinagem melhora o seu humor e aumenta a sua auto-estima. Quando as pessoas passam um tempo no jardim, seus níveis de ansiedade caem e elas se sentem menos deprimidas.

Em um ano estudo publicado em 2011, pessoas com depressão participaram de uma intervenção de jardinagem por 12 semanas. Posteriormente, os pesquisadores mediram vários aspectos de sua saúde mental, incluindo sintomas de depressão, descobrindo que todos eles melhoraram significativamente. E essas melhorias duraram meses após o término da intervenção.

A jardinagem acalma você após eventos estressantes

Trabalhar no jardim pode ajudá-lo a se recuperar, caso tenha passado por algo estressante.

Em um estudo de 2011, os pesquisadores expuseram os participantes do estudo a uma atividade estressante. Em seguida, eles pediram a metade do grupo para passar um tempo lendo em silêncio e a outra metade para fazer jardinagem.

Quando os pesquisadores testaram os níveis do hormônio do estresse cortisol em seus corpos, eles descobriram que o grupo de jardinagem havia se recuperado do estresse melhor do que o grupo de leitura. O grupo de jardinagem também relatou que seu humor havia voltado a um estado positivo – enquanto menos leitores o fizeram.

A jardinagem é uma ferramenta eficaz se você está se recuperando do vício

A terapia de horticultura existe há milênios, então provavelmente não será surpresa para você saber que trabalhar com plantas faz parte de muitos programas de recuperação de vícios.

Em um estudo, os pesquisadores observaram que as plantas provocavam sentimentos positivos em pessoas que se recuperavam do vício do álcool e eram uma ferramenta eficaz de reabilitação.

Noutro estude, as pessoas em um programa de reabilitação de viciados tiveram a oportunidade de participar da recuperação natural, onde puderam escolher a arte ou a jardinagem como terapia natural. As pessoas que escolheram a jardinagem concluíram o programa de reabilitação em uma taxa mais alta e relataram uma experiência mais satisfatória do que aquelas que escolheram a arte.

Hortas familiares e comunitárias estimulam sentimentos de conexão

Hortas escolares, hortas familiares e hortas comunitárias estão brotando por toda parte. O motivo pelo qual essas pequenas hortas locais estão florescendo pode ter tanto a ver com a interação humana quanto com a produção.

Em um estude, alunos que participaram de hortas escolares tiraram fotos de seus trabalhos e compartilharam suas experiências. Os alunos relataram que as habilidades que aprenderam e os relacionamentos que formaram lhes deram uma sensação de bem-estar pessoal.

Trabalhar em um jardim com pessoas de diferentes idades, habilidades e experiências é uma maneira de expandir tanto o que você conhece quanto quem você conhece.

Cuidando de um jovem jardineiro?

Compartilhe estes livros com os leitores crescentes em sua vida:

  • “O fazendeiro Will Allen e a mesa em crescimento” por Jacqueline Briggs Martin
  • “The Ugly Vegetables” de Grace Lin
  • “Up in the Garden e Down in the Dirt” por Kate Messner
  • “City Green” de DyAnne Disalvo-Ryan

Você pode encontrar esses livros na biblioteca ou livraria local, ou encomendá-los online clicando nos links acima.

Healthline

A jardinagem pode dar a você um senso de agência e autonomia

Cultivar seu próprio jardim tem sido, historicamente, uma forma de resistir à injustiça e reivindicar espaço em um mundo que nem sempre responde às suas necessidades.

Durante o internamento forçado de nipo-americanos em campos de concentração no oeste americano, milhares de jardins surgiram atrás dos cercados de arame farpado. Jardins de pedra, hortas, paisagens ornamentais com cachoeiras e lagos – cada um cultivado para recuperar a terra e a identidade cultural.

Em um estudo ecofeminista intitulado “Irmãs do Solo: Jardinagem Urbana como Resistência em Detroit”, a pesquisadora Monica White descreve o trabalho de oito mulheres negras que viam a jardinagem como uma forma de resistir “às estruturas sociais que perpetuaram a desigualdade em termos de acesso a alimentos saudáveis ​​”, permitindo-lhes“ criar espaços ao ar livre, para viver, aprender e curar para si próprios e para os membros da comunidade ”.

À medida que aravam terras abandonadas e cultivavam safras em meio a desertos alimentares estéreis, esses jardineiros estavam simultaneamente melhorando seus próprios resultados de saúde, lutando contra fornecedores corporativos de alimentos que não respondiam e construindo um senso de autodeterminação.

Se você está procurando uma maneira de combater as injustiças no sistema alimentar – ou qualquer injustiça em sua própria vida – você pode começar com este ato poderoso: Cultive algo próprio.

Leia mais sobre jardinagem com autores de cores

  • “American Grown” por Michelle Obama
  • “The Good Food Revolution”, de Will Allen
  • “The Color of Food: Stories of Race, Resilience, and Farming” por Natasha Bowens

Você pode encontrar esses livros em sua biblioteca ou livraria local ou encomendá-los online clicando nos links acima.

Healthline

A jardinagem pode ajudá-lo a gerenciar a ansiedade ecológica

A American Psychological Association ecoa as descobertas de vários pesquisadores: Para muitas pessoas, observar os efeitos graduais e não controlados das mudanças climáticas está aumentando os níveis de estresse diário e criando um pesado sentimento de culpa.

Um dos aspectos mais difíceis dessa ecoanxiedade? Pesquisadores diga que é a sensação de que você não tem poder para fazer nada a respeito.

Para combater os efeitos negativos para a saúde da ansiedade ecológica, você pode fazer uma horta com o objetivo de mitigar as mudanças climáticas. A National Wildlife Foundation recomenda essas ações se você quiser cortar carbono por conta própria – e, ao fazê-lo, reduza sua própria ansiedade ambiental:

  • Use ferramentas manuais em vez de ferramentas movidas a gás.
  • Use tubos de gotejamento, barris de chuva e cobertura morta para reduzir o consumo de água.
  • Composto para reduzir o desperdício e diminuir a produção de metano.
  • Transforme seu quintal em um Habitat de Vida Selvagem Certificado e incentive seus vizinhos a fazerem o mesmo.
  • Plante árvores para absorver dióxido de carbono.

Você precisará cuidar de si mesmo enquanto jardina

Como acontece com quase todas as atividades, a jardinagem apresenta certos riscos à sua saúde e segurança. O CDC recomenda que você tome estas precauções enquanto estiver no jardim:

  • Preste atenção às instruções do produto sempre que estiver usando produtos químicos no jardim. Alguns pesticidas, herbicidas e fertilizantes podem ser perigosos se usados ​​incorretamente.
  • Use luvas, óculos de proteção, calças compridas, sapatos fechados e outros equipamentos de segurança, especialmente se estiver usando ferramentas afiadas.
  • Use repelente e protetor solar.
  • Beba muita água e faça pausas frequentes na sombra para evitar o superaquecimento.
  • Fique de olho nas crianças. Ferramentas afiadas, produtos químicos e calor externo podem representar uma ameaça maior para as crianças.
  • Ouça seu corpo. É fácil se machucar quando você está carregando sacos de palha e içando pás cheias de terra.
  • Certifique-se de ter uma vacina antitetânica uma vez a cada 10 anos, pois o tétano vive no solo.

Principais conclusões

A jardinagem o convida a sair, interagir com outros jardineiros e cuidar de sua própria necessidade de exercícios, alimentação saudável e belos cenários.

Se você está cavando, transportando e colhendo, sua força física, saúde cardíaca, peso, sono e sistema imunológico se beneficiam. E esses são apenas resultados fisiológicos. A jardinagem também pode cultivar sentimentos de fortalecimento, conexão e calma criativa.

Quer o seu canteiro seja grande ou pequeno, um canteiro elevado, uma horta comunitária ou uma pequena janela, sujar-se e comer limpo são bons para você.


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