Saúde mental negra e o poder do ritual


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Mesmo em meio ao sofrimento, o espírito negro não pode ser silenciado.

Milles Studio / Stocksy United

A supremacia branca tem muitas faces e usa muitas ferramentas.

Isso levou à criação da ideia de raça e de outro, subjugação, escravidão e colonização de um continente inteiro de pessoas.

Não há canto da Terra que não tenha tocado.

Subjacente a tudo isso está a mensagem de que um jeito é o jeito certo e um tipo de pessoa é o tipo certo.

Os Estados Unidos podem ter sido fundados na ideia de liberdade religiosa para os colonos, como os quakers, shakers, puritanos e protestantes que queriam acreditar e praticar de forma diferente do que ditava a monarquia.

Infelizmente, essa chamada liberdade foi realizada às custas da liberdade de outros.

Mas nem tudo estava perdido.

Tentativas veementes foram feitas para privar os negros de nossa língua, religião e costumes culturais. Ainda assim, em última análise, nunca perdemos as práticas religiosas e espirituais que nos mantiveram conectados à nossa fonte.

Essas práticas alimentaram e protegeram a comunidade negra ao longo das adversidades que enfrentamos, mesmo quando tiveram que ser escondidas, adaptadas e sincretizadas com a religião do opressor.

Esta adaptação é evidente hoje na flexibilidade dos sistemas espirituais Negros e como os usamos para passar por alguns dos tempos mais difíceis de nossa história.

Antes de o bem-estar e a saúde mental entrarem em cena, sempre houve “a Igreja Negra”, fornecendo uma estrela do norte em tempos sombrios.

O que a ‘Igreja Negra’ realmente significa

No Novo Mundo, os negros abraçaram o Cristianismo, mas sincronizaram as religiões de nossa terra natal com a religião de nossos opressores.

De acordo com um estudo de 2014 do PEW Research Center, 79 por cento dos afro-americanos se identificaram como cristãos.

Isso é comumente visto em nações insulares, como Haiti e Cuba, bem como em países da América Central e do Sul, como o Brasil. Aqui, o cristianismo foi combinado com a religião tradicional africana ou indígena (ATR).

Alguns novos formulários incluem:

  • Lucumí
  • Santeria
  • Candomblé
  • Vodun

Muitos outros existem sem nomes, mas só porque não têm nomes, não significa que não sejam significativos.

Muitas dessas tradições incluem música, especificamente tambores, pandeiros, palmas, batidas de pés e gritos. A presença desses elementos de assinatura nos serviços religiosos afro-americanos é distintamente africana.

Serviços como esses atuaram como uma pedra angular para o movimento pelos direitos civis e a libertação negra, fornecendo uma fonte crucial de cura, comunidade e força em meio a uma dor indescritível.

Essas crenças e rituais eram a primeira linha de defesa na proteção da saúde mental negra.

Os benefícios da espiritualidade para a saúde mental

Não há como negar os benefícios da religião e da espiritualidade para a saúde mental.

A National Alliance on Mental Illness afirma que “a espiritualidade também incorpora práticas saudáveis ​​para a mente e o corpo, o que influencia positivamente a saúde mental e o bem-estar emocional”.

Em um artigo no Journal of Religion and Health, o autor Archie Smith Jr. argumentou que religião e espiritualidade são centrais para a experiência negra.

“Ignorar a natureza religiosa dos seres humanos enquanto busca restaurá-los à saúde psíquica não apenas banalizaria um recurso vital de saúde mental na experiência negra”, escreveu Smith. “Isso alienaria ainda mais os negros da consciência das profundezas criativas e espirituais das quais sua humanidade participa e das quais depende, em última análise, seu bem-estar total.”

Para muitos negros, e certamente para os do passado, o bem-estar total depende dos papéis e rituais da prática espiritual.

Isso significa que o bem-estar espiritual está inextricavelmente ligado ao bem-estar mental – as duas práticas funcionam em conjunto, não separadamente.

Retrocedendo os passos da espiritualidade negra: duas histórias de mulheres

Nicole Shawan Junior é uma ex-promotora que se tornou contadora de histórias multidisciplinar.

Ela foi criada em duas igrejas: evangélica com sua avó paterna e missa católica com sua avó materna.

Ela gostava de ir aos dois cultos quando criança, mas as coisas mudaram conforme ela crescia.

“Comecei a questionar o que significava ser constantemente bombardeado com um Jesus branco”, diz Junior. “Eu estava realmente começando a questionar o Cristianismo e o Catolicismo, não só porque minha identidade sexual estava crescendo, mas também [as] minha identidade política estava se consolidando ”.

À medida que essas identidades aparentemente contraditórias emergiam, Junior começou a se afastar da igreja.

Stephanie Jones, LCSW, proprietária do grupo de saúde mental Lifestyle Management Counseling, é filha de um pastor.

Ela serviu no conselho de administração, conduziu devoções e até ensinou na escola dominical.

“Sempre estive muito arraigado na fundação e no sistema da igreja”, diz Jones. “À medida que envelheci e realmente comecei a explorar a religião e a espiritualidade por mim mesmo, isso meio que desconecta você do sistema real da igreja.”

Depois disso, Jones diz que ela se concentrou em se conectar com sua fonte.

Redescobrindo o bem-estar espiritual e mental

A saúde mental e emocional são diferentes para cada pessoa. Algumas maneiras de se expressar podem ser por meio de:

  • meditação
  • terapia
  • oração
  • religião e espiritualidade
  • comunidade
  • conexão com sua ancestralidade

Para Júnior, reconectar tudo começou com um sonho.

“No meu sonho, estou navegando nas águas do oceano”, conta Junior. “Era um sol forte. Então, na minha frente este … irmão de pele parda – provavelmente da cor de Hennessy – surge na minha frente, saindo da água, e ele começa a falar comigo sobre quem eu sou e de onde venho. ”

Junior pesquisou o sonho dela, confidenciando os detalhes a pessoas em quem confiava.

Isso a levou a aprender sobre o povo ioruba e seu sistema de adoração. Ela aprendeu que o homem em seu sonho era o orixá não-binário, ou divindade, Olokun.

“Eu diria que, antes de encontrar iorubá, antes de Olokun ficar tipo, ‘Vamos, volte para casa’, eu realmente não tinha nenhuma prática de saúde mental”, diz Junior.

Em vez disso, ela processou e descomprimiu sua carreira estressante como promotora fumando um maço de cigarros por dia e correndo na esteira da academia.

“Foi só quando comecei a pesquisar iorubá que percebi que, sim, você tem que ir para os seus ancestrais, você tem que ser bom com seus ancestrais, você tem que falar com eles”, diz Junior. “Você tem que orar por sua evolução, sua iluminação e seu progresso no reino espiritual.”

Este foi um passo importante para Junior se reconectar com sua linhagem.

Seja por meio da oração, da veneração aos ancestrais, da conversa com o criador ou da meditação, é uma forma de apoiar a saúde mental e encontrar a paz interior.

“A meditação é como aquele espaço mais próximo que você pode chegar de ter uma conversa profunda com Deus, porque você é capaz de realmente diminuir o barulho, diminuir as distrações e tudo o que está acontecendo, e apenas estar em sua própria cabeça e tentar para encontrar aquela vibração de calma ”, explica Jones.

Meditação e pesquisa pessoal são apenas duas das ferramentas que Jones sugere para seus clientes. Quando ela descobre que eles podem ter uma base espiritual ou prática, ela também sugere isso como outra ferramenta para enfrentar.

“Percebi espaços onde posso ser muito mais honesto sobre espiritualidade do que lugares onde posso ter que recuar um pouco mais, porque na posição em que estou, você não quer infringir as crenças de outra pessoa, ”Jones diz.

Colocando as ferramentas para funcionar

Então, como tudo se junta?

Jones diz que o processo é diferente para cada pessoa, mas a parte mais difícil geralmente é ser honesto consigo mesmo sobre o que está acontecendo.

“Seja autêntico consigo mesmo, não se desculpe sobre o que você precisa”, diz ela.

Para Junior, um exame honesto levou a uma mudança transformacional em sua vida.

Ela encontrou um propósito na escrita e levantamento de peso. Ela avançou por esses novos caminhos para curar sua mente e corpo a pedido de seus ancestrais.

Quatro ou 5 meses depois, a experiência tornou-se catártica.

“Espírito, corpo, mente, você sabe, tudo em todos os cilindros”, diz Junior. “Sei que isso só aconteceu porque encontrei minha tribo religiosa. Eu tinha encontrado meu lar religioso. ”

Junior acredita que encontrar seu caminho espiritual a ajudou a se libertar do medo imposto pela supremacia branca.

Embora a religião ancestral fosse parte integrante da jornada de Junior, trabalhar com um profissional de saúde mental pode ser igualmente profundo.

“Os dois têm uma relação muito próxima”, diz Jones.

Para muitos negros na América, a relação entre saúde mental e espiritualidade é vital.

Fornece a base para enfrentar os males do racismo, preconceito, brutalidade policial e as manifestações da supremacia branca em todas as suas formas microagressivas.

Onde começar

Quer você tenha crescido em uma religião organizada, abraçado a prática espiritual, buscado suporte de saúde mental ou não, nunca é tarde para incorporar uma ou todas essas práticas para o seu bem-estar.

“Nunca é uma coisa só. Reconheça que é uma receita ”, diz Jones. “Você tem que puxar essas coisas de sua caixa de ferramentas [and] não se desculpe e não tenha medo de compartilhar o que está acontecendo. ”

Você pode compartilhar e se conectar com:

  • profissionais de saúde mental
  • conselheiros espirituais
  • amigos íntimos e família
  • sua comunidade mais ampla

“Você tem que ser honesto com alguém, mas tem que começar com você sendo honesto consigo mesmo”, diz Jones.

Junior concorda.

“Você não precisa se sentar no sofá de alguém por mais de um ano para encontrar o bem-estar mental”, diz ela.

Pode começar no seu próprio quintal.

Encontre suporte

Nem sempre é fácil para os negros encontrar os serviços certos para atender às suas necessidades, mas existem muitos recursos por aí.

Use os recursos abaixo para encontrar suporte empático e culturalmente competente.

Remover

Você pode dizer inshallah, amen, asé ou namaste.

Você pode orar a Jeová, Jesus, Oludumare, Buda, Vishnu ou a seus ancestrais, ou pode sentar-se em meditação silenciosa.

Não importa o que aconteça, há ajuda, há esperança e há cura em se conectar a você mesmo, sua comunidade e sua ancestralidade.

Independentemente do legado do racismo, o poder do espírito humano nunca pode ser retirado.


Nikesha Elise Williams é produtor e autor de notícias duas vezes premiado com o Emmy. O romance de estreia de Nikesha, “Quatro mulheres, ”Recebeu o prêmio 2018 do presidente da Associação de Autores e Editores da Flórida na categoria de ficção literária / contemporânea para adultos. “Quatro Mulheres” também foi reconhecida pela Associação Nacional de Jornalistas Negros como uma Obra Literária de Destaque. Seu romance mais recente é “Além da Bourbon Street”.


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