Saúde Mental em Destaque: Enfrentando o Estigma do Câncer de Próstata


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O impacto do câncer de próstata pode ser profundo e ir muito além dos desafios físicos associados a esse câncer.

Pesquisas de 2020 mostram que muitas pessoas com câncer de próstata experimentam estigma e vergonha.

Alguns veem a doença como “uma jornada castradora”, enquanto outros relutam em falar sobre suas preocupações ou um diagnóstico em suas casas e comunidades. Isso pode ser devido a expectativas culturais ou religiosas em relação a manter esses assuntos privados.

Apagar o estigma e a vergonha em torno do câncer de próstata é crucial. Veja como os especialistas recomendam lidar com o estigma e onde procurar apoio.

Estigma do câncer de próstata

O estigma do câncer de próstata pode vir de várias formas. Também pode levar a uma barreira à auto-revelação.

“O maior estigma que acredito que os homens têm quando diagnosticados com câncer de próstata é a percepção de masculinidade diminuída ou danificada”, diz Russel Z. Szmulewitz, MD, professor associado de medicina e diretor do programa de oncologia geniturinária da Universidade de Chicago.

“Os homens não sabem muito sobre a saúde da próstata, mas a associação é que está ligada à saúde sexual. O diagnóstico, portanto, vem com o estigma da saúde sexual prejudicada”, diz Szmulewitz.

O estigma da saúde sexual prejudicada, em particular, pode levar os homens a evitar o rastreamento do câncer de próstata, Szmulewitz explica. Alguns até recusam o tratamento que salva ou prolonga a vida devido a implicações na saúde sexual, que podem incluir sangue no sêmen e encurtamento do pênis.

Outros podem buscar opções de tratamento abaixo do ideal e menos eficazes com a esperança de preservar a função sexual.

Dr. Murugesan Manoharan, chefe de cirurgia oncológica urológica do Miami Cancer Institute, diz que o estigma do câncer de próstata pode afetar todos os cantos da vida de uma pessoa.

“Isso resulta na internalização do estigma que afeta negativamente a autoestima, a autoimagem e as relações pessoais com os outros”, diz ele.

Também pode aumentar o isolamento social ou desencadear sentimentos de auto-culpa e depressão, acrescenta Manoharan.

Muitos homens também enfrentam estigma e vergonha sobre os efeitos do câncer de próstata na função urinária, pois alguns tratamentos resultam em problemas urinários, como incontinência. Há um estigma adicional em torno dos exames médicos também.

“Há um estigma associado ao exame de toque retal que é realizado para sentir a próstata”, diz Kelvin A. Moses, PhD, FACS, professor associado e diretor de oncologia urológica do Vanderbilt University Medical Center. “Os homens não gostam da ideia disso e podem sentir que isso é uma ameaça à sua masculinidade ou sexualidade.”

Moses acrescenta que o estigma pode ocorrer “quando os homens fazem uma biópsia, que é frequentemente realizada pelo reto, mas cada vez mais é feita pela pele entre o ânus e o escroto”.

Como superar o estigma

As implicações para a saúde mental do estigma do câncer de próstata podem ser graves.

Moses diz que esses sentimentos podem vir com risco de depressão ou suicídio, por isso é essencial que as pessoas falem com seus profissionais de saúde se os experimentarem.

“Os tratamentos para o câncer de próstata podem ser devastadores mental e funcionalmente para alguns homens”, explica ele.

A solução, acredita Moses, é conscientizar.

“A chave para reduzir o estigma em torno do câncer de próstata é a educação para pacientes e médicos, estabelecendo expectativas razoáveis ​​e entendendo as opções de tratamento para efeitos colaterais e complicações”, diz ele.

Szmulewitz concorda que a superação do estigma começa com educação e diálogo aberto.

“Como comunidade, precisamos de esposas, irmãs e filhas para incentivar os homens em suas vidas a falar mais regularmente sobre saúde da próstata e câncer de próstata”, diz ele, “especificamente com seus médicos e com suas comunidades de apoio imediato”.

No entanto, o maior impacto, diz Szmulewitz, pode resultar de homens conversando com outros homens, o que pode ajudar a desestigmatizar o câncer de próstata.

“Homens que fizeram exames de próstata precisam contar a seus filhos, irmãos, amigos e primos sobre isso e por que, apesar do estigma, eles se sentiram compelidos a fazê-lo”, diz ele.

Onde obter suporte

Grupos de apoio e a oportunidade de conversar com outras pessoas com câncer de próstata podem ser uma maneira eficaz de lidar com o estigma ou a jornada geral de tratamento, diz Manoharan.

Você pode verificar com seu hospital local para grupos de apoio ao câncer de próstata. Também pode haver grupos de apoio no Facebook.

A Prostate Cancer Foundation também possui uma extensa lista de recursos de grupos de apoio.

Para obter apoio privado, você também pode considerar trabalhar com um terapeuta de saúde mental licenciado para lidar com qualquer depressão, ansiedade ou sentimentos de vergonha que ocorram como resultado do câncer de próstata. Muitos profissionais de saúde mental agora oferecem consultas virtuais, o que pode atrair algumas pessoas.

É importante manter ou construir uma rede social também durante esse período. Manter relacionamentos positivos com amigos, familiares, parceiros ou vizinhos pode ajudar a aliviar quaisquer sentimentos de isolamento social ou auto-isolamento.

Por último, não se esqueça de se apoiar. Não há problema em reservar o tempo necessário para cuidar de você e de suas necessidades, quer isso signifique fazer algo que você ama, fazer uma pausa nas mídias sociais ou descansar.

Por que desestigmatizar o câncer de próstata é importante

Derrubar as barreiras pode incentivar mais pessoas a fazer exames preventivos, receber tratamento e até mesmo conscientizar sobre o câncer de próstata, principalmente em comunidades marginalizadas com maior risco de desenvolver a doença.

Reconhecer o estigma em torno do câncer de próstata é o primeiro passo. Encontrar maneiras de superá-lo é o próximo da fila. Manter uma linha de comunicação aberta é necessário para lutar contra o estigma injusto.

Claro, isso não quer dizer que você precisa falar abertamente sobre seu diagnóstico com todas as pessoas em sua vida.

Mas quanto mais você fala sobre sua experiência – seja com familiares e amigos de confiança ou outras pessoas que foram diagnosticadas com câncer de próstata – menor a chance de o estigma persistir.

O take-away

Com diálogo aberto, comunicação e apoio, o estigma em torno do câncer de próstata pode ser apagado. Construir comunidades e promover conexões também são fundamentais para reduzir a vergonha.

Se você ou alguém que você ama está enfrentando o estigma do câncer de próstata, considere participar de um grupo de apoio, falar com um profissional médico ou simplesmente incentivar conversas sobre seu diagnóstico em sua própria casa.


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