Rússia considera maneiras de devolver tripulação espacial após vazamento de cápsula


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Testes estão sendo conduzidos para determinar se a cápsula Soyuz MS-22 é imprópria para voo tripulado após vazamento de refrigerante.

Os cosmonautas da Roscosmos Sergey Prokopyev e Dmitry Petelin conduzem uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional (ISS), em 17 de novembro de 2022 [File:Roscosmos/handout via Reuters]
Os cosmonautas da Roscosmos Sergey Prokopyev e Dmitry Petelin conduzem uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional (ISS), em 17 de novembro de 2022 [File: Roscosmos/handout via Reuters]

A agência espacial da Rússia está considerando um plano de “resgate” para trazer para casa três tripulantes da Estação Espacial Internacional (ISS) antes do previsto, depois que sua cápsula Soyuz teve um vazamento de refrigerante.

Funcionários da Roscosmos e da NASA disseram em uma coletiva de imprensa na quinta-feira que continuam investigando como a linha de refrigeração do radiador externo da cápsula sofreu um pequeno furo na semana passada, no momento em que dois cosmonautas se preparavam para uma caminhada espacial de rotina.

Nenhuma decisão final foi tomada sobre os meios precisos pelos quais os três tripulantes russos retornarão à Terra – seja lançando outra Soyuz vazia para recuperá-los ou pela opção aparentemente menos provável de mandá-los para casa na cápsula com vazamento sem a maior parte de sua capacidade. refrigerante.

Sergei Krikalev, que lidera os programas de voos espaciais tripulados em Roscosmos, na Rússia, disse a repórteres que os danos estão sendo avaliados.

Se uma análise térmica, que avalia o quão quente ficará dentro da cabine, concluir que a cápsula Soyuz MS-22 é imprópria para voo tripulado, então um lançamento programado de outra cápsula Soyuz em meados de março do Cosmódromo de Baikonur poderia ser antecipado e a cápsula seria enviada para a ISS sem tripulação, disse ele.

“Eles estão olhando para o final de fevereiro para enviar o próximo veículo Soyuz”, acrescentou Joel Montalbano, gerente do programa ISS da NASA, que também estava na chamada.

Se fosse esse o caso, a nave danificada retornaria à Terra sem tripulação.

Krikalev disse na semana passada que o vazamento poderia ter sido causado por um ataque de micro-meteoróide. Mas ele e seus colegas da NASA deixaram em aberto a possibilidade de outros motivos, como uma falha de hardware ou o impacto de um pequeno pedaço de detrito espacial.

A ISS disse na quarta-feira que realizou uma manobra de prevenção de detritos – uma das três operações desse tipo até agora neste ano. Os dois anteriores foram em junho e outubro.

O vazamento em 14 de dezembro levou os controladores da missão em Moscou a cancelar uma caminhada espacial quando um dramático webcast ao vivo da NASA mostrou o que parecia ser uma enxurrada de partículas semelhantes a flocos de neve saindo da parte traseira da espaçonave Soyuz.

O vazamento durou horas e esvaziou o radiador de refrigerante usado para regular as temperaturas dentro do compartimento da tripulação da espaçonave.

A NASA disse que nenhum membro da tripulação da ISS esteve em perigo com o vazamento.

O compartimento da tripulação da cápsula russa está sendo ventilado com fluxo de ar permitido através de uma escotilha aberta para a ISS. A NASA disse anteriormente que as temperaturas da cápsula permanecem “dentro dos limites aceitáveis”, mas Krikalev acrescentou que a temperatura aumentaria rapidamente se a escotilha da ISS fosse fechada.

A ISS é um laboratório de ciências com a extensão de um campo de futebol, orbita cerca de 400 km (250 milhas) acima da Terra e tem sido continuamente ocupada por 20 anos.

A estação é administrada por uma parceria liderada pelos EUA e pela Rússia, que também inclui Canadá, Japão e 11 países europeus. Permaneceu um raro local de cooperação entre Moscou e Washington desde o início da guerra da Rússia contra a Ucrânia e as subsequentes sanções ocidentais à Rússia.

Os cosmonautas Sergey Prokopyev e Dimitry Petelin – que estavam preparados para a caminhada espacial no momento em que o vazamento foi descoberto – voaram para a ISS a bordo da agora danificada cápsula MS-22 junto com o astronauta americano Frank Rubio em setembro.

Quatro outros membros da tripulação da ISS – mais dois da NASA, um terceiro cosmonauta russo e um japonês – viajaram para a ISS em outubro através de um SpaceX Crew Dragon contratado pela NASA. Eles também permanecem a bordo, com sua cápsula estacionada na ISS.

O vazamento alterou as rotinas da ISS da Rússia nas próximas semanas, forçando a suspensão de todas as futuras caminhadas espaciais da Roscosmos, já que as autoridades em Moscou mudam seu foco para o vazamento do MS-22.


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