Retirando nosso poder: o legado da amamentação negra


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Para as mães negras, a amamentação envolve mais do que apenas nutrição. É sobre recuperar um rito ancestral.

“Se você insiste em amamentar, precisa relaxar porque ele pode sentir o seu estresse. Caso contrário, dê a ele uma mamadeira e deixe o leite secar. ”

Essas foram as palavras que minha mãe disse quando me sentei no berçário que criei para meu filho. Ele tinha apenas alguns dias de vida, embalado em meus braços, e eu olhei para ele com lágrimas nos olhos.

Eu estava tentando desesperadamente fazer com que ele engolisse, comesse e ganhasse peso. Eu precisava que ele fizesse seu primeiro xixi e cocô, e nada estava funcionando. Meus seios doeram. Eu estava cansado e frustrado e pensei que estava deixando meu filho passar fome.

Eu me senti um fracasso.

Naquele momento, eu não teria acreditado em você se você me dissesse que eu continuaria amamentando meu filho com sucesso por 18 meses. Naquele momento, teria sido muito mais fácil seguir a última metade do conselho de minha mãe e desistir de toda a noção de amamentação.

Disse a mim mesma: não fui amamentado e fiquei bem. Direito?

Eu tinha a fórmula pronta e esperando no armário da cozinha – eu guardava aquelas sacolas de brindes que você compra nas lojas de bebês quando entra e anuncia que está grávida. No entanto, algo em mim queria continuar tentando amamentar.

O estigma da amamentação negra

Teria sido fácil para mim desistir, mas optar por continuar com a amamentação foi mais do que apenas uma consideração nutricional.

Por gerações, houve uma desconexão entre as mães negras e o ato de amamentar.

A fórmula é fácil e conveniente, enquanto a amamentação pode ser um grande desafio nos primeiros dias de vida – tanto para uma nova mãe quanto para um novo bebê. Para as mães negras, a fórmula pode ser não apenas uma escolha fácil ou conveniente, mas também necessária, pois algumas mães negras não têm empregos ou carreiras que permitam a flexibilidade que a amamentação exige.

A história nos fala sobre a segmentação insidiosa de mães negras por empresas de fórmula, com apoio financeiro cúmplice do governo federal por meio do USDA.

Depois, há o legado da escravidão para enfrentar.

As mães negras foram forçadas a amamentar os filhos de seus escravos além de seus próprios bebês, quebrando o vínculo sagrado entre mãe e filho. Esse trauma cultural apenas exacerba a desconexão entre as mães negras e a amamentação.

Para mim, a amamentação foi a escolha conveniente – principalmente porque era gratuita. Portanto, lutei durante aquelas primeiras semanas e passei dias ao telefone tentando falar com a consultora de lactação do consultório do meu pediatra.

Acrescentei um frasco de fórmula de 120 ml à dieta diária de meu filho, além do leite materno que ele recebeu. Suplementamos durante seu primeiro mês de vida até que seu peso não fosse mais uma preocupação e eu pudesse amamentar exclusivamente.

O fato de eu ter que complementar sua dieta com fórmula em primeiro lugar ainda me dá um certo grau de vergonha. Isso me fez sentir como se de alguma forma eu carecesse como mãe e como mulher – que eu não poderia amamentar meu filho com sucesso desde o momento em que ele começou a respirar.

Mas, ao contar essa história, tenho que reconhecer meu próprio privilégio, o que permitiu que minha jornada de amamentação fosse bem-sucedida em comparação com muitas outras mães negras.

Eu moro em uma subdivisão suburbana em Jacksonville, Flórida, no lado “bom” da cidade. Estou a menos de 5 milhas de um dos hospitais mais novos da cidade. Construído em 2005, o hospital onde dei o parto tem uma maternidade de última geração.

A partir do momento em que comecei a fazer visitas regulares de obstetrícia durante a gravidez, a amamentação foi incentivada por meus médicos e enfermeiras. A maioria deles não se parecia comigo. A maioria dos meus vizinhos não se parece comigo. Os médicos, enfermeiras e a maioria dos pacientes do consultório do pediatra para onde levo meu filho não se parecem conosco.

Portanto, posso dizer com certo grau de confiança que o tratamento e o apoio que recebi para iniciar minha jornada de amamentação – embora deva ser normalizada – provavelmente não é a norma. Especialmente para algumas outras mães negras.

As mães negras costumam enfrentar mais desafios de amamentação

UMA Relatório do CDC de 2017 mostra que mães negras encontram mais barreiras para amamentar, como um retorno mais cedo ao trabalho, uma quantidade inadequada de informações sobre amamentação de sua equipe médica e falta de acesso a apoio para amamentar.

Embora a Academia Americana de Pediatria (AAP) recomende que as mães amamentem seus filhos por pelo menos 6 meses, as mães negras podem não ser capazes de fazê-lo devido às demandas de retorno ao mercado de trabalho.

De acordo com a National Partnership for Women and Families, mais de 80 por cento das mães negras fornecem a principal fonte de renda para suas famílias e sofrem discriminação no trabalho em taxas muito mais altas do que suas contrapartes brancas. Isso não torna exatamente mais fácil solicitar acomodações para enfermagem ou bombeamento.

Tive a sorte de trabalhar para uma empresa que tinha uma política de licença maternidade declarada em minha carreira como produtora de noticiários de TV. Recebi 6 semanas de licença remunerada e, em seguida, tirei mais 6 semanas por meio da Lei de Licença Médica da Família.

Quando voltei ao trabalho, voltei carregando uma sacola com bomba tira leite, comprometida em continuar minha jornada de amamentação.

Como trabalhava de 1 a 9 da manhã no turno da manhã, amamentava meu filho antes de ir para o trabalho. Às 8h, depois que meu programa matinal ia ao ar, eu levava minha bolsa para o banheiro privativo e fazia uma bomba.

Quando a tomada parou de funcionar no banheiro privativo, assumi o camarim e a sala de maquiagem dos âncoras. Como aquela sala não tinha fechadura, coloquei uma placa na porta que dizia “Não perturbe”.

Não pedi permissão para essas liberdades nem percebi que havia uma lei em vigor que as protegia para mim. No entanto, isso também foi um privilégio.

A diretora executiva do Pea Pod Nutrition and Lactation Support com sede em Atlanta, Alicia Simpson MS, RD, IBCLC, LD, disse que quando se trata da lei do Tempo de Pausa para as Mães Amamentando, a realidade é geralmente muito diferente do que a lei diz.

“Se você acabou de ter um bebê e agora voltou a trabalhar, provavelmente precisa do dinheiro para estar lá e, portanto, não quer brigar com seu empregador por causa desse espaço”, disse Simpson. “Então, se eles te dão resistência, então você realmente tem que escolher colocar comida na mesa e um teto sobre sua cabeça”.

A amamentação constrói uma base de saúde

Abrigo e comida são duas das necessidades mais básicas da vida. São necessidades que são priorizadas acima e além da amamentação – especialmente quando a fórmula está prontamente disponível e comercializada para ser tão boa ou até melhor do que o leite materno.

“Na verdade, eu vi um folheto sobre amamentação de uma empresa de fórmula e, no meio dele, dizia: ‘Por volta dos 2 a 3 meses, a maioria das mães não pode mais amamentar em tempo integral e este é o momento perfeito para a fórmula’ era tipo, você nem mesmo [give] metade das informações lá ”, disse Simpson.

Algumas das informações que faltam na conversa que defende a fórmula ao invés do leite materno é que a fórmula (que geralmente é mais rica em açúcar do que o leite materno) predispõe as papilas gustativas de uma criança ao açúcar e que pode levar a condições crônicas de saúde mais tarde na vida.

Tambra Raye Stevenson, fundadora da Women Advancing Nutrition, Dietetics & Agriculture em Washington, DC, disse que a amamentação é um investimento na saúde a longo prazo de uma criança contra as condições crônicas.

“[In] a janela crítica – os primeiros 1.000 dias de vida – [breastfeeding] é um retorno do investimento de dois dígitos e [it’s] irreversível ”, disse Stevenson.

Simpson concorda que a amamentação não beneficia apenas a saúde a longo prazo das crianças, mas também de suas mães.

Ela disse: “Temos inúmeros estudos sobre taxas mais baixas de obesidade nos pais, taxas mais baixas de diabetes e osteoporose. Os riscos de câncer de mama e ovário são menores … a lista continua. ”

Já existe uma crise de saúde bem documentada no que diz respeito à saúde materna negra.

Mães negras com menos de 30 anos são 2 a 3 vezes mais probabilidade de morrer durante o parto do que mães brancas, e essa taxa aumenta para 4 a 5 vezes após os 30 anos.

Da mesma forma, bebês negros são Duas vezes mais provável morrer após o nascimento do que crianças brancas, e são 50 por cento mais probabilidade de nascer prematuramente.

Essas crises de saúde se estendem (e se repetem) até a idade adulta.

Isso pode ser visto até agora, pois os negros têm maior probabilidade de morrer de COVID-19, em parte devido a condições de saúde subjacentes como diabetes, hipertensão e doenças cardíacas. Todas essas condições estão ligadas à dieta e nutrição – uma base que pode ter sido alterada desde o nascimento.

“Acho que em todo esse movimento em torno de Black Lives Matter há uma grande oportunidade de falar sobre como [this starts with] o nascimento de uma criança e a nutrição que damos a nossos filhos ”, disse Stevenson. “Como vai [Black Lives Matter influence] as políticas e a prática da amamentação? ”

No último livro de Simpson, Aumente o seu leite materno, ela discute o papel da nutrição na amamentação em um esforço para ajudar as mães a retomar seu poder.

“Existem todas essas coisas, essas barreiras que estão no caminho, mas existem algumas coisas que você pode fazer para ajudar a nutrir o bebê e alimentar a si mesmo”, disse Simpson.

Negros assuntos de amamentação

Apesar das barreiras para a amamentação para qualquer mulher, seja branca ou negra, há um motivo pelo qual eles disseram no passado que “seio é melhor” – seja você mesmo, de uma ama de leite ou doações de um banco de leite materno.

Os benefícios de amamentar um bebê incluem uma proteção contra quase uma dúzia de doenças, incluindo:

  • diabetes tipo 1 e tipo 2
  • obesidade infantil
  • infecções do trato respiratório
  • diarréia

Esses benefícios também se estendem às mães que amamentam, bem como ao meio ambiente.

O AAP diz: “[Breastfeeding] não requer o uso de energia para fabricação nem gera resíduos ou poluição do ar ”, reduzindo o risco de contaminação.

Todos nós queremos o melhor para nós e para nossos filhos, e a amamentação oferece essa vantagem desde o nascimento.

Os 18 meses em que cuidei de meu filho foram sobre me relacionar com ele e dar-lhe a melhor vantagem que achei possível para seu desenvolvimento cognitivo e físico. Tratava-se tanto de fornecer uma oportunidade quanto de economizar dinheiro.

Dessa escolha, vi inúmeros dividendos.

Aos 5 anos, ele é inteligente, fisicamente saudável e supercarinhoso. O vínculo que iniciamos em seus primeiros meses de vida na Terra ainda não foi quebrado.

Mesmo assim, sei que nem toda mãe tem essa oportunidade.

As mães negras às vezes são desencorajadas a aproveitar a oportunidade que a amamentação apresenta por causa dos estereótipos, racismo sistêmico e opressão embutidos em todos os aspectos de nossa vida na América.

Simpson, primeira mulher a amamentar um filho de sua família desde a escravidão, acredita que a amamentação faz parte do rito ancestral das mulheres negras.

Stevenson, que é descendente de uma mulher negra chamada Henrietta que foi escravizada e serviu como ama de leite para 17 crianças em cima de seus 4 filhos, sabe que para as mães negras, amamentar é outro ato de justiça social.

“Uma coisa é uma mãe negra dizer que quero amamentar e apoiar meu filho”, disse Stevenson. “Outra coisa é ter um ambiente – seja um ambiente de trabalho, um ambiente doméstico, uma comunidade, bem como a mídia – para todos compartilhar a mesma mensagem de que a amamentação negra também é importante”.


Nikesha Elise Williams é produtora de notícias e autora premiada duas vezes com o Emmy. Ela nasceu e foi criada em Chicago, Illinois, e frequentou a The Florida State University, onde se formou em comunicação: estudos de mídia de massa e homenagem à redação criativa em inglês. O romance de estreia de Nikesha, “Four Women”, recebeu o prêmio 2018 do presidente da Florida Authors and Publishers Association na categoria de ficção literária / contemporânea para adultos. “Quatro Mulheres” também foi reconhecida pela Associação Nacional de Jornalistas Negros como uma Obra Literária de Destaque. Nikesha é redatora e treinadora de redação em tempo integral e trabalhou como freelancer para várias publicações, incluindo VOX, Very Smart Brothas e Shadow and Act. Nikesha mora em Jacksonville, Flórida, mas você sempre pode encontrá-la online em contact@newwrites.com, ou no Facebook, Instagram e Twitter.


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