Respostas às suas perguntas frequentes: O que é narcolepsia com cataplexia?


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Cerca de 200.000 americanos e 3 milhões de pessoas em todo o mundo sofrem de narcolepsia – uma condição que faz com que tenham problemas para dormir à noite e adormeçam repentinamente durante o dia.

Um número menor de pessoas com narcolepsia também apresenta fraqueza muscular extrema quando experimentam uma emoção intensa, como rir ou chorar.

A sonolência combinada com fraqueza muscular é chamada de narcolepsia com cataplexia. Não é perigoso, mas os ataques repentinos de sonolência e fraqueza podem ter um grande impacto na sua qualidade de vida.

O que é narcolepsia com cataplexia?

A narcolepsia é um distúrbio do sono no qual seu cérebro tem dificuldade em mantê-lo acordado. Pessoas com narcolepsia acordam frequentemente durante a noite e ficam extremamente cansadas durante o dia. Eles podem ter ataques em que adormecem repentinamente durante o dia.

Algumas pessoas com narcolepsia também apresentam cataplexia – episódios de fraqueza muscular que são desencadeados por fortes emoções, como riso, surpresa ou choro. Os médicos chamam narcolepsia com cataplexia tipo 1 narcolepsia.

A cataplexia geralmente começa algumas semanas ou meses após a narcolepsia. Mas raramente, a fraqueza muscular começa antes dos sintomas da narcolepsia.

Qual é a aparência da cataplexia?

A cataplexia é uma fraqueza ou paralisia muscular repentina que ocorre depois que você experimenta uma emoção forte. Esses ataques podem variar em gravidade e duração.

Algumas pessoas têm ataques leves, nos quais apenas alguns músculos ficam instáveis. Seus joelhos podem enfraquecer, sua mandíbula pode cair ou suas pálpebras podem cair. Os sintomas às vezes são sutis demais para serem notados.

Outras pessoas têm ataques mais graves que as fazem perder todo o controle sobre os músculos. Suas pernas podem dobrar ou eles podem desmoronar completamente. As pessoas geralmente não conseguem se mover ou falar durante um desses ataques, mas estão acordadas e cientes do que está acontecendo ao seu redor.

A contração muscular durante a cataplexia pode parecer uma convulsão. Na verdade, às vezes é diagnosticado erroneamente como um distúrbio convulsivo.

O que causa narcolepsia com cataplexia?

A narcolepsia afeta os sinais cerebrais que supostamente o mantêm acordado.

Os baixos níveis da hipocretina química causam narcolepsia com cataplexia. Este produto químico, que é produzido em uma região do cérebro chamada hipotálamo, controla o sono e a vigília. Quando está em falta, seu cérebro tem problemas para regular seus ciclos de sono-vigília.

A perda do tônus ​​muscular, a cataplexia, ocorre porque o sono e a vigília se sobrepõem na narcolepsia. É a mesma perda de tônus ​​muscular que ocorre naturalmente durante o sono REM. Essa perda de tônus ​​muscular faz com que você perca o controle sobre seu corpo quando está acordado.

A falta de hipocretina torna difícil para alguém ficar acordado durante o dia, confundindo a linha entre a vigília e o sono. Algumas pessoas têm alucinações e paralisia do sono quando estão adormecendo ou acordando.

Certas pessoas com doenças autoimunes têm maior probabilidade de contrair narcolepsia com cataplexia. Seu sistema imunológico se volta erroneamente contra o corpo e ataca as células cerebrais que produzem hipocretina.

Com menos frequência, a causa da narcolepsia é uma lesão que danifica o cérebro. Em cerca de 10 por cento dos casos, a narcolepsia ocorre em famílias.

O que é um ataque de cataplexia?

Um ataque de cataplexia é um surto repentino de fraqueza muscular desencadeado por fortes emoções, como riso, raiva ou surpresa. Os ataques de cataplexia geralmente duram cerca de um ou dois minutos e param por conta própria. Algumas pessoas dormem depois.

Menos comumente, as pessoas têm ataques que duram até 30 minutos. Mesmo em ataques mais graves, a pessoa permanece consciente.

Quão rara é a narcolepsia com cataplexia?

Sobre 14 de cada 100.000 pessoas tem narcolepsia com cataplexia. A narcolepsia por si só é mais comum, afetando 65 em cada 100.000 pessoas.

Os sintomas geralmente aparecem no final da adolescência até o início dos 20 anos. Mais mulheres são afetadas do que homens. Apenas cerca de 25% das pessoas com narcolepsia têm um diagnóstico e estão recebendo tratamento.

O takeaway

A narcolepsia com cataplexia causa episódios de sonolência e fraqueza muscular durante o dia. A maioria das pessoas com essa condição não está recebendo o tratamento necessário para controlar os sintomas.

Se você descobrir que adormece constantemente durante o dia e seus músculos ficam fracos quando você tem fortes emoções, consulte seu médico. A narcolepsia pode levar algum tempo para ser diagnosticada. Depois de obter um diagnóstico, os tratamentos estão disponíveis para ajudá-lo a evitar ataques de sintomas.


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