Republicano Mitch McConnell quebra recorde de liderança no Senado dos EUA


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McConnell se tornou o líder do Senado por mais tempo na história da câmara quando o 118º Congresso dos EUA se reúne.

O líder da minoria no Senado, Mitch McConnell, quebrou o recorde do falecido senador de Montana, Mike Mansfield. [Jose Luis Magana/AP Photo]

Enquanto o 118º Congresso dos Estados Unidos se reúne pela primeira vez na terça-feira, sua câmara alta está marcando um recorde quebrado pelo senador Mitch McConnell, que se tornou o líder do Senado mais antigo da história.

McConnell, um republicano de 80 anos de Kentucky, ultrapassou o recorde do falecido senador democrata Mike Mansfield de 16 anos. McConnell é líder do Partido Republicano no Senado desde 2007.

O marco de terça-feira no Senado contrasta fortemente com o drama que se desenrola na Câmara dos Representantes, onde o colega de McConnell – o principal republicano Kevin McCarthy – enfrenta oposição dentro de seu próprio partido à sua candidatura para se tornar presidente da Câmara.

Ao final da sessão do Congresso na terça-feira, McCarthy não conseguiu reunir apoio suficiente em três votações separadas, deixando o cargo de presidente não reclamado.

McConnell, da mesma forma, encontrou oposição quando apresentou uma candidatura para ser reeleito para seu cargo de liderança em novembro. Mas ele superou com folga um desafio do senador da Flórida, Rick Scott, obtendo 37 votos republicanos, o suficiente para derrotar os 10 votos a favor de Scott.

No 118º Congresso, McConnell retorna à sua posição de líder da minoria, depois que os democratas frustraram uma “onda vermelha” nas eleições de meio de mandato de novembro passado. Eles mantiveram uma pequena maioria no Senado de 100 assentos, graças a vitórias em estados importantes como a Geórgia, onde o candidato democrata Raphael Warnock manteve sua cadeira no segundo turno em dezembro.

Outro titular recém-saído de uma vitória no meio do mandato foi o democrata Chuck Schumer, de Nova York, que tinha seu próprio recorde a quebrar. Líder da maioria no Senado, Schumer se tornou o senador mais antigo em seu estado na terça-feira, quando a vice-presidente Kamala Harris presidiu a cerimônia de posse.

A cerimônia também foi uma chance de receber sete novos membros no plenário do Senado: dois democratas e cinco republicanos. Um desses recém-chegados foi John Fetterman, da Pensilvânia, um democrata e o único candidato a virar uma cadeira no Senado nas eleições de 2022.

A cadeira ficou vaga depois que o senador republicano Pat Toomey anunciou sua aposentadoria, provocando uma disputa muito aguardada entre Fetterman e o candidato republicano Mehmet Oz, uma personalidade da TV apoiada pelo ex-presidente Donald Trump.

Os outros novos senadores incluíam Peter Welch de Vermont, Ted Budd da Carolina do Norte, Markwayne Mullin de Oklahoma, Eric Schmitt de Missouri, JD Vance de Ohio e Katie Britt de Alabama, a primeira mulher de seu estado eleita para a câmara.

A democrata de Washington Patty Murray também fez história, ao se tornar a primeira mulher a servir como presidente pro tempore do Senado. A função permite a Murray presidir o Senado na ausência do vice-presidente e também a coloca em terceiro lugar na linha de sucessão à presidência, atrás do vice-presidente e do presidente da Câmara.

Com o independente Kyrsten Sinema do Arizona recebendo atribuições de comitê dos democratas, o partido mantém uma estreita maioria de 51 a 49 no Senado.

A câmara detém o poder de aprovar ou rejeitar candidatos presidenciais para os principais cargos executivos e judiciais. E o presidente Joe Biden, um democrata, já reapresentou 85 indicações que não foram aprovadas no Senado anterior.

Eles incluem o indicado de Biden para o cargo de embaixador na Índia, Eric Garcetti. Enquanto servia como prefeito de Los Angeles, Garcetti enfrentou acusações de que ignorou denúncias de assédio sexual contra um assessor. Mas sua nomeação ainda não recebeu uma votação completa no Senado.


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