Relembrando o Vlingo: o assistente de voz que quase se tornou o padrão da casa inteligente


0
Josh Hendrickson

Vamos voltar a uma época anterior ao Google Assistant, Siri ou Alexa. Uma época em que casas inteligentes eram uma ideia quase inédita e os comandos de voz eram (ainda mais) horríveis. Em 2007, o mundo viu o lançamento do Vlingo, e ele quase se tornou o assistente de voz que todos usariam hoje.

Você pode reclamar que os assistentes de voz são terríveis hoje, mas isso é apenas porque você nunca trabalhou com programas de comando de voz antes de 2010 ou sua mente apagou o trauma da sua memória. Eu tenho um Prius com idade suficiente para apresentar a tecnologia de comando de voz daquela época, e é literalmente o pior. Você só pode falar comandos precisos que são prescritos. Se você errar uma palavra, ele não entenderá você. Pior, você tem que esperar por um aviso todas as vezes antes de falar. E cada comando requer um comando de confirmação de acompanhamento seguido por outro comando de submenu. Se você errar ao longo do caminho, terá que começar tudo de novo.

Tentar usar comandos de voz para fazer uma chamada no meu velho Prius pode levar cinco minutos para ser concluído. E então eu nunca uso isso. É muito diferente do que temos hoje com o Google Assistant, Alexa e até mesmo Siri. Mas quando o Vlingo foi lançado em 2007, ele já estava muito à frente de qualquer coisa no mercado.

Vlingo era o Siri original (não mesmo!)

O aplicativo Vlingo é aberto em um telefone Android.
Josh Hendrickson

Se você tem um conhecimento fugaz de assistentes digitais, pode pensar que a Apple começou tudo com o Siri. Mas isso não é bem verdade, embora você esteja no caminho certo. O Vlingo foi lançado quatro anos antes de a Apple apresentar o Siri como um componente integrado do iPhone 4S. Antes disso, a própria Siri foi lançada como um aplicativo iOS autônomo no início de 2010 com planos de criar uma versão Android no futuro. Mas dois meses após o lançamento do iOS, a Apple comprou a empresa que criou a Siri, pondo fim a esses planos. E embora o Siri tenha dependido da Nuance no lançamento para seu mecanismo de reconhecimento de voz, originalmente ele usou o Vlingo durante a fase de desenvolvimento.

Você pode pensar que o Siri mudou para o Nuance porque tinha um sistema de reconhecimento de voz melhor na época, mas esse não é necessariamente o caso. Em uma entrevista com a 9to5Mac na época, o cofundador da Siri disse que a tecnologia de reconhecimento de voz da Nuance era “menos importante do que você pensa” e que o principal catalisador para a mudança foi a propriedade intelectual (IP) – um fator que aparecerá mais tarde.

Mas anos antes de a Siri lançar seu aplicativo iOS, a Vlingo foi lançada como um Aplicativo Java para telefones celulares. Por que um aplicativo Java? Porque estamos falando de 2007, antes do primeiro telefone Android e antes da Apple lançar a App Store para iPhones. Pode ser difícil de lembrar, mas o primeiro iPhone não tinha nenhuma app store. E, na época, se você não queria um iPhone, as poucas alternativas de smartphone que existiam usavam aplicativos Java para dar-lhes novos recursos, e muitas vezes ficava por conta do usuário encontrá-los em um site de shareware.

A versão original do Vlingo agia muito como o botão do microfone no teclado do seu telefone agora. Se você quisesse enviar uma mensagem de texto por voz, você executava o Vlingo, pronunciava seu comando e o aplicativo enviava suas palavras para um servidor em nuvem, convertia em texto digital e, em seguida, de volta para o seu telefone. Se isso soa familiar, é essencialmente assim que todos os assistentes digitais funcionam agora.

Melhor ainda, Vlingo aprendeu. Se ele não traduzisse sua voz para texto corretamente, você poderia corrigi-lo, e essas correções foram transferidas para um algoritmo de aprendizado de máquina para ajudar na precisão no futuro. Não demorou muito para a Vlingo lançar um aplicativo iOS e Android que poderia pesquisar no Google Maps ou na web, enviar mensagens de texto ou e-mails, salvar lembretes, fazer chamadas e ler seus textos em voz alta para você.

O Vlingo tinha até um modo de veículo que criava uma interface amigável para carros que o tornava mais seguro para usar ao dirigir – como o Android Auto ou o Carplay hoje. E isso além das ofertas do Blackberry, Symbian e Windows Phone. Até mesmo a análise do Engadget do iPhone 4S observou que o Siri não estava fazendo nada “… sem precedentes, aplicativos como o Vlingo fazem coisas semelhantes em outros lugares”.

A Vlingo até fez parceria com a Samsung para incorporar a tecnologia em seu incipiente assistente de voz, S Voice, e Vlingo foi um aplicativo padrão em dispositivos Samsung por um tempo.

Vlingo tinha ambições de fazer muito mais

Na época em que a Apple integrou o Siri ao iPhone, a Vlingo tinha uma concorrência séria. O Google acabou desenvolvendo sua abordagem do conceito, que agora chamamos de Google Assistant. A Microsoft criou a Cortana, mesmo que não tenha saído como a empresa esperava. A Nuance criou o Dragon (Go), e outros desenvolvedores menores também atacaram os assistentes de voz.

E onde o Vlingo já teve uma vantagem em comandos de voz naturais e correções fornecidas pelo usuário, as outras opções surgiram rapidamente. O Vlingo perdeu parte de sua notabilidade e acabou se tornando conhecido como uma “alternativa Siri para Android”. Isso apesar de ser anterior ao Siri e oferecer um aplicativo iOS.

Mas Vlingo tinha uma visão para o futuro que parecia implausível na época: um assistente de voz digital em muitos dispositivos que pode realizar de tudo, desde comprar ingressos para um show ou criar uma lista de compras. Confira este vídeo Vlingo de 2012 demonstrando seus objetivos para o futuro:

A Vlingo imaginou um futuro com seu aplicativo de assistente digital em telefones, tablets e até TVs inteligentes. Agora, lembre-se de que estamos em 2012, quando as TVs inteligentes não são tão onipresentes como agora. Você pagou a mais por uma smart TV naquela época, em vez de comprar uma, porque é a única opção.

E sim, o vídeo é estranho, mas considere os conceitos de demonstração nele. Vlingo é mostrado mudando de canal, oferecendo notícias recentes, fornecendo status do tanque de gasolina do carro, marcações em movimento, ajudando a reservar voos, encontrando direções e muito mais. Podemos fazer muito isso agora com Alexa ou Google Assistant, mas mesmo depois de tantos anos, alguns desses recursos não existem e nenhum deles funciona tão bem.

O Vlingo não prevê tecnicamente a casa inteligente aqui e não mostra luz ou controle de plugue. Mas isso não é muito surpreendente. Os onipresentes aparelhos domésticos inteligentes estavam a quase uma década de distância na época, e até mesmo o alto-falante Echo com Alexa da Amazon não apresentava capacidade de casa inteligente quando foi lançado em 2014. Não é difícil imaginar que, à medida que luzes inteligentes e outros dispositivos inteligentes se tornaram comuns, Vlingo teria adicionado controle deles às suas capacidades. Afinal, estava bem à frente de toda a concorrência no que poderia fazer e no que esperava fazer.

Então, o que aconteceu com Vlingo?

O aplicativo Vlingo em um telefone Android no modo carro.
Josh Hendrickson

Você provavelmente está se perguntando “se o Vlingo era muito melhor do que todos os concorrentes, por que não o estamos usando hoje?” Às vezes, ser o melhor não garante a sobrevivência. Em alguns casos, isso apenas apressa a morte. A Nuance percebeu a existência de Vlingo no início e decidiu que queria se livrar da concorrência. Você se lembra daquela parte anterior sobre a Nuance ter mais IP disponível do que o Vlingo? É aqui que essa informação entra em jogo.

A Nuance decidiu que a maneira mais fácil de remover o Vlingo do campo de jogo era comprá-lo. Mas quando ofereceu um número baixo, os fundadores da Vlingo disseram que não. Então, a Nuance tentou um tato diferente – processou a Vlingo por violação de patente. O objetivo não era ganhar por causa de patentes, veja bem. O objetivo era desvalorizar Vlingo e torná-lo mais fraco.

A Vlingo rebateu com seus próprios processos de patentes, e a longa jornada de disputas judiciais começou. Depois de três anos, Vlingo ganhou o primeiro julgamento, e o juiz decidiu que Vlingo não infringiu nenhuma das 30 patentes reivindicadas pela Nuance. Lembre-se de que tudo isso aconteceu simultaneamente com o resto da história; a primeira decisão de teste ocorreu em 2011, próximo ao lançamento da Siri com o iPhone 4S. E a Nuance alimentou o Siri.

Nuance pode ter perdido a batalha, mas provavelmente conseguiu diminuir a velocidade de Vlingo por tempo suficiente para que os outros o alcançassem. Depois de perder o teste, a Nuance voltou para a Vlingo com uma nova oferta de compra a um preço mais alto, e a Vlingo aceitou. Todas as promessas de um futuro movido a Vlingo morreram lá. A Nuance não deu continuidade ao programa e até desligou o Dragon (Go), seu assistente digital. Atualmente, o mais próximo que você chegará é o Dragon Anywhere, que funciona mais como um aplicativo de fala para texto, não um assistente totalmente digital.

E é uma pena também. Se não fosse por decisões puramente de negócios, poderíamos ter tido controles do tipo Alexa em casa anos antes. E melhor ainda, sem laços estreitos com a Amazon (ou Google no caso do Google Assistant). Não é difícil imaginar que a morte de Vlingo atrasou em anos as casas inteligentes controladas por voz. E, no final das contas, nos deu as casas inteligentes com jardim murado em que moramos. Acabamos chegando lá, mas o futuro não é tão brilhante quanto poderia ter sido.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Choose A Format
Personality quiz
Series of questions that intends to reveal something about the personality
Trivia quiz
Series of questions with right and wrong answers that intends to check knowledge
Poll
Voting to make decisions or determine opinions
Story
Formatted Text with Embeds and Visuals
List
The Classic Internet Listicles
Countdown
The Classic Internet Countdowns
Open List
Submit your own item and vote up for the best submission
Ranked List
Upvote or downvote to decide the best list item
Meme
Upload your own images to make custom memes
Video
Youtube, Vimeo or Vine Embeds
Audio
Soundcloud or Mixcloud Embeds
Image
Photo or GIF
Gif
GIF format