Relatório especial: EUA reafirmam anulação da supremacia de mísseis da China


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HONG KONG – Enquanto Washington e Pequim trocam farpas sobre a pandemia de coronavírus, uma luta de longo prazo entre as duas potências do Pacífico está em um ponto de virada, à medida que os Estados Unidos lançam novas armas e estratégias em uma tentativa de fechar uma grande lacuna de mísseis. China.

FOTO DE ARQUIVO: Um míssil de ataque terrestre de Tomahawk (TLAM) é lançado a partir do cruzador de mísseis guiado USS Cape St. George, no leste do Mar Mediterrâneo em 23 de março de 2003. Especialista em inteligência de primeira classe da Marinha dos EUA / Kenneth Moll / Folheto via REUTERS / File Photo

Os Estados Unidos permaneceram em grande parte nas últimas décadas, enquanto a China expandiu dramaticamente seu poder de fogo militar. Agora, tendo eliminado as restrições de um tratado de controle de armas da era da Guerra Fria, o governo Trump planeja implantar mísseis de cruzeiro de longo alcance lançados no solo na região da Ásia-Pacífico.

O Pentágono pretende armar seus fuzileiros navais com versões do míssil de cruzeiro Tomahawk agora transportadas em navios de guerra dos EUA, de acordo com os pedidos de orçamento da Casa Branca para 2021 e testemunho do Congresso em março de altos comandantes militares dos EUA. Também está acelerando as entregas de seus primeiros novos mísseis antinavios de longo alcance em décadas.

Em um comunicado à Reuters sobre as últimas mudanças nos EUA, Pequim pediu a Washington que "seja cauteloso em palavras e ações", "pare de mover peças de xadrez pela região" e "pare de flexionar seus músculos militares pela China".

As medidas dos EUA visam combater a grande vantagem da China em cruzeiros terrestres e mísseis balísticos. O Pentágono também pretende diminuir a liderança da China no que os estrategistas chamam de "guerra de alcance". O Exército de Libertação Popular (PLA), militar da China, construiu uma enorme força de mísseis que, em grande parte, ultrapassa os dos EUA e seus aliados regionais, de acordo com comandantes seniores dos EUA e conselheiros estratégicos do Pentágono, que alertam que a China possui uma clara vantagem nessas armas.

E, em uma mudança radical de tática, os fuzileiros navais unirão forças com a Marinha dos EUA no ataque aos navios de guerra de um inimigo. Unidades pequenas e móveis de fuzileiros navais dos EUA armados com mísseis antinavio se tornarão assassinos de navios.

Em um conflito, essas unidades serão dispersas em pontos-chave do Pacífico Ocidental e ao longo da chamada primeira cadeia de ilhas, disseram os comandantes. A primeira cadeia de ilhas é o conjunto de ilhas que vão do arquipélago japonês, passando por Taiwan, Filipinas e até Bornéu, cercando os mares costeiros da China.

Os principais comandantes militares dos EUA explicaram as novas táticas ao Congresso em março em uma série de audiências orçamentárias. O comandante do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, o general David Berger, disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado em 5 de março que pequenas unidades de fuzileiros navais armados com mísseis de precisão poderiam ajudar a Marinha dos EUA a ganhar o controle dos mares, particularmente no Pacífico Ocidental. "O míssil Tomahawk é uma das ferramentas que nos permitirá fazer isso", disse ele.

O Tomahawk – que ganhou fama pela primeira vez quando foi atacado em massa durante a Guerra do Golfo de 1991 – foi realizado em navios de guerra dos EUA e usado para atacar alvos terrestres nas últimas décadas. Os fuzileiros navais testariam o míssil de cruzeiro até 2022 com o objetivo de torná-lo operacional no ano seguinte, testemunharam os principais comandantes do Pentágono.

A princípio, um número relativamente pequeno de mísseis de cruzeiro terrestres não alterará o equilíbrio de poder. Mas essa mudança enviaria um forte sinal político de que Washington está se preparando para competir com o arsenal maciço da China, de acordo com altos estrategistas americanos e ocidentais. A longo prazo, um número maior dessas armas, combinado com mísseis japoneses e taiwaneses semelhantes, representaria uma séria ameaça às forças chinesas, dizem eles. A maior ameaça imediata ao PLA vem de novos mísseis anti-navio de longo alcance, agora entrando em serviço com aeronaves de ataque da Marinha e da Força Aérea dos EUA.

"Os americanos estão voltando fortemente", disse Ross Babbage, ex-oficial sênior de defesa do governo australiano e agora um membro não residente do Centro de Avaliações Estratégicas e Orçamentárias, com sede em Washington, um grupo de pesquisa de segurança. "Até 2024 ou 2025, existe um sério risco para o PLA de que seus desenvolvimentos militares sejam obsoletos."

Um porta-voz militar chinês, o coronel sênior Wu Qian, alertou em outubro passado que Pequim “não ficaria de pé” se Washington empregasse mísseis terrestres de longo alcance na região Ásia-Pacífico.

O Ministério das Relações Exteriores da China acusou os Estados Unidos de manter "sua mentalidade de guerra fria" e de "aumentar constantemente o destacamento militar" na região.

"Recentemente, os Estados Unidos pioraram, intensificando sua busca pela chamada" estratégia indo-pacífica "que busca implantar novas armas, incluindo mísseis de alcance intermediário lançados no solo, na região da Ásia-Pacífico". ministério disse em comunicado à Reuters. "A China se opõe firmemente a isso."

O porta-voz do Pentágono, tenente-coronel Dave Eastburn, disse que não comentaria declarações do governo chinês ou do PLA.

MILITARY UNSHACKLED DOS EUA

Enquanto a pandemia de coronavírus se enfurece, Pequim aumentou sua pressão militar sobre Taiwan e se exercita no Mar da China Meridional. Em uma demonstração de força, em 11 de abril, o porta-aviões chinês Liaoning liderou uma flotilha de cinco outros navios de guerra no Pacífico Ocidental através do Estreito de Miyako, a nordeste de Taiwan, de acordo com o Ministério da Defesa de Taiwan. Em 12 de abril, os navios de guerra chineses se exercitaram nas águas leste e sul de Taiwan, informou o ministério.

Enquanto isso, a Marinha dos EUA foi forçada a amarrar o porta-aviões USS Theodore Roosevelt em Guam enquanto luta para conter um surto de coronavírus entre a tripulação do navio de guerra gigante. No entanto, a Marinha dos EUA conseguiu manter uma presença poderosa na costa chinesa. O destróier de mísseis guiados USS Barry atravessou o estreito de Taiwan duas vezes em abril. E o navio de assalto anfíbio USS America exercido no mês passado no Mar da China Oriental e no Mar da China Meridional, disse o Comando Indo-Pacífico dos EUA.

Em uma série no ano passado, a Reuters informou que, enquanto os EUA estavam distraídos por quase duas décadas de guerra no Oriente Médio e no Afeganistão, o PLA construiu uma força de mísseis projetada para atacar porta-aviões, outros navios de guerra de superfície e redes de bases que se formam. a espinha dorsal do poder americano na Ásia. Durante esse período, os estaleiros chineses construíram a maior marinha do mundo, que agora é capaz de dominar as águas costeiras do país e manter as forças dos EUA afastadas.

A série também revelou que, na maioria das categorias, os mísseis da China agora rivalizam ou superam as contrapartes dos armamentos da aliança dos EUA.

Para ler a série, clique aqui

A China obteve uma vantagem porque não era parte de um tratado da era da Guerra Fria – o Tratado de Forças Nucleares de Alcance Intermediário (INF) – que proibiu os Estados Unidos e a Rússia de possuir mísseis balísticos e de cruzeiro lançados no solo com alcance de 500 quilômetros a 5.500 quilômetros. Irrestrita pelo pacto INF, a China utilizou cerca de 2.000 dessas armas, de acordo com estimativas dos EUA e de outros países ocidentais.

Ao construir suas forças de mísseis em terra, o PLA também instalou poderosos mísseis antinavios de longo alcance em seus navios de guerra e aeronaves de ataque.

Esse poder de fogo acumulado mudou o equilíbrio regional de poder a favor da China. Os Estados Unidos, há muito o poder militar dominante na Ásia, não podem mais ter certeza da vitória em um confronto militar nas águas da costa chinesa, de acordo com oficiais militares aposentados dos EUA.

Mas a decisão do presidente Donald Trump no ano passado de sair do tratado INF deu aos planejadores militares americanos uma nova margem de manobra. Quase imediatamente depois de se retirar do pacto em 2 de agosto, o governo sinalizou que responderia à força de mísseis da China. No dia seguinte, o secretário de Defesa dos EUA, Mark Esper, disse que gostaria de ver mísseis terrestres lançados na Ásia dentro de meses, mas reconheceu que levaria mais tempo.

No final daquele mês, o Pentágono testou um míssil de cruzeiro Tomahawk lançado no solo. Em dezembro, testou um míssil balístico lançado no solo. O tratado INF proibiu essas armas lançadas no solo e, portanto, ambos os testes teriam sido proibidos.

Um comandante sênior dos fuzileiros navais, tenente-general Eric Smith, disse ao Comitê de Serviços Armados do Senado em 11 de março que a liderança do Pentágono havia instruído os fuzileiros navais a colocar um míssil de cruzeiro lançado no solo "muito rapidamente".

Os documentos orçamentários mostram que os fuzileiros navais solicitaram US $ 125 milhões para comprar 48 mísseis Tomahawk a partir do próximo ano. O Tomahawk tem um alcance de 1.600 km, de acordo com o fabricante Raytheon Company.

Smith disse que o míssil de cruzeiro pode não ser a arma mais adequada para os fuzileiros navais. "Pode ser um pouco pesado demais para nós", disse ele ao Comitê de Serviços Armados do Senado, mas a experiência adquirida com os testes pode ser transferida para o exército.

Smith também disse que os fuzileiros navais testaram com sucesso uma nova arma antinavio de menor alcance, o Naval Strike Missile, de um lançador de solo e realizariam outro teste em junho. Ele disse que, se esse teste for bem-sucedido, os fuzileiros navais pretendem encomendar 36 desses mísseis em 2022. O Exército dos EUA também está testando um novo míssil terrestre de longo alcance que pode atingir navios de guerra. Esse míssil teria sido proibido pelo tratado INF.

O Corpo de Fuzileiros Navais disse em comunicado que está avaliando o Míssil Naval Strike para atacar navios e o Tomahawk para atacar alvos em terra. Eventualmente, os fuzileiros navais pretendiam montar um sistema "que pudesse envolver alvos móveis de longo alcance, tanto em terra quanto no mar", afirmou o comunicado.

O Departamento de Defesa também tem pesquisas em andamento sobre novas armas de ataque de longo alcance, com uma solicitação de orçamento de US $ 3,2 bilhões para tecnologia hipersônica, principalmente para mísseis.

O Ministério das Relações Exteriores da China estabeleceu uma distinção entre o arsenal de mísseis do PLA e a implantação planejada nos EUA. Ele disse que os mísseis da China estavam "localizados em seu território, especialmente mísseis de curto e médio alcance, que não podem chegar ao continente dos Estados Unidos. Isso é fundamentalmente diferente dos EUA, que estão impulsionando vigorosamente a implantação. ”

ENFRENTANDO A MARINHA DA CHINA

Os estrategistas militares James Holmes e Toshi Yoshihara sugeriram há quase uma década que a primeira cadeia de ilhas era uma barreira natural que poderia ser explorada pelos militares americanos para combater o acúmulo naval chinês. Os mísseis anti-navio terrestres poderiam comandar passagens importantes através da cadeia de ilhas para o Pacífico Ocidental como parte de uma estratégia para manter a marinha chinesa em rápida expansão engarrafada, sugeriram.

Ao adotar essa estratégia, Washington está tentando voltar as táticas chinesas ao PLA. Comandantes seniores dos EUA alertaram que os mísseis balísticos e de cruzeiro terrestres da China dificultariam a operação das marinhas norte-americana e aliada perto das águas costeiras da China.

Mas a implantação de mísseis terrestres dos EUA e aliados na cadeia de ilhas representaria uma ameaça semelhante aos navios de guerra chineses – para embarcações que operam no Mar da China Meridional, Mar da China Oriental e Mar Amarelo, ou navios que tentam invadir o Pacífico Ocidental. O Japão e Taiwan já implantaram mísseis anti-navio terrestres para esse fim.

"Precisamos ser capazes de consertar o estreito", disse Holmes, professor do Colégio de Guerra Naval dos EUA. “Podemos, de fato, perguntar se eles querem Taiwan ou Senkakus o suficiente para ver sua economia e forças armadas isoladas do Pacífico Ocidental e Oceano Índico. Com toda a probabilidade, a resposta será não.

Holmes estava se referindo ao grupo desabitado de ilhas no mar da China Oriental – conhecidas como ilhas Senkaku no Japão e ilhas Diaoyu na China – reivindicadas por Tóquio e Pequim.

Os Estados Unidos enfrentam desafios ao conectar a primeira cadeia de ilhas. A decisão do presidente das Filipinas, Rodrigo Duterte, de se distanciar dos Estados Unidos e estreitar laços com a China é um obstáculo potencial aos planos americanos. As forças dos EUA podem enfrentar barreiras para operar em ilhas estrategicamente importantes no arquipélago das Filipinas depois que Duterte, em fevereiro, cancelou um importante acordo de segurança com Washington.

E se as forças americanas se mobilizarem na primeira cadeia de ilhas com mísseis antinavio, alguns estrategistas americanos acreditam que isso não será decisivo, pois os fuzileiros navais estariam vulneráveis ​​a ataques das forças armadas chinesas.

Os Estados Unidos têm outros contrapesos. O poder de fogo dos bombardeiros de longo alcance da Força Aérea dos EUA pode representar uma ameaça maior para as forças chinesas do que os fuzileiros navais, disseram os estrategistas. Particularmente eficaz, disseram eles, poderia ser o furtivo B-21, que deve entrar em serviço no meio desta década, armado com mísseis de longo alcance.

O Pentágono já está se movendo para aumentar o poder de fogo de suas aeronaves de ataque existentes na Ásia. Os jatos Super Hornet da Marinha dos EUA e os bombardeiros B-1 da Força Aérea agora estão armados com entregas antecipadas do novo míssil antifogo de longo alcance da Lockheed Martin, de acordo com os documentos de solicitação de orçamento. O novo míssil está sendo implantado em resposta a uma "necessidade operacional urgente" do Comando do Pacífico dos EUA, explicam os documentos.

O novo míssil possui uma ogiva de 450 kg e é capaz de atingir alvos "semi-autônomos", o que lhe confere alguma capacidade de se orientar, de acordo com a solicitação de orçamento. Os detalhes da gama de mísseis de cruzeiro furtivos são classificados. Mas os EUA e outras autoridades militares ocidentais estimam que ele pode atingir alvos a distâncias superiores a 800 quilômetros.

Os documentos orçamentários mostram que o Pentágono está buscando US $ 224 milhões para encomendar outros 53 desses mísseis em 2021. A Marinha e a Força Aérea dos EUA esperam ter mais de 400 deles em serviço até 2025, de acordo com as ordens projetadas nos documentos.

Este novo míssil antinavio é derivado de uma arma de ataque terrestre de longo alcance da Lockheed, o míssil misto ar-superfície. O Pentágono está pedindo 577 milhões de dólares no próximo ano para encomendar outros 400 desses mísseis de ataque terrestre.

"Os EUA e os aliados se concentram em mísseis de longo alcance para ataque terrestre e anti-navio eram a maneira mais rápida de reconstruir o poder de fogo convencional de longo alcance na região do Pacífico Ocidental", disse Robert Haddick, ex-oficial do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e agora um pesquisador visitante do Instituto Mitchell de Estudos Aeroespaciais, com sede em Arlington, Virgínia.

Para a Marinha dos EUA na Ásia, os jatos Super Hornet operando a partir de porta-aviões e armados com o novo míssil anti-navio proporcionariam um grande impulso no poder de fogo, permitindo que os navios de guerra caros operassem ainda mais longe de possíveis ameaças, afirmam EUA e outras autoridades militares ocidentais. .

Oficiais da Marinha dos EUA atuais e aposentados pediram ao Pentágono que equipasse os navios de guerra americanos com mísseis antinavio de longo alcance que permitiriam competir com os mais recentes cruzadores, destróieres e fragatas chineses, fortemente armados. A Lockheed disse que testou com sucesso um dos novos mísseis antinavios de longo alcance do tipo de lançador usado nos navios de guerra americanos e aliados.

Haddick, um dos primeiros a chamar a atenção para a vantagem do poder de fogo da China em seu livro de 2014, "Fire on the Water", disse que a ameaça de mísseis chineses galvanizou o Pentágono com novos pensamentos e orçamentos estratégicos agora direcionados à preparação para conflitos de alta tecnologia. com nações poderosas como a China.

Haddick disse que os novos mísseis são críticos para os planos defensivos da América e de seus aliados no Pacífico Ocidental. A diferença não será reduzida imediatamente, mas o poder de fogo melhorará gradualmente, disse Haddick. "Isso é especialmente verdade durante a próxima meia década e mais, à medida que os sucessores projetos de munição hipersônica e outros classificados completam seus longos períodos de desenvolvimento, testes, produção e implantação", disse ele.


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