Reduzir drasticamente as populações carcerárias dos EUA pode diminuir os casos diários de COVID-19


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Uma nova pesquisa analisa o impacto do encarceramento em massa nas taxas de casos COVID-19. Nataliia Popova / Getty Images
  • Prisões superlotadas abrigam alguns dos aglomerados COVID-19 mais virulentos e atuam como centros de transbordamento de surtos em instalações carcerárias e comunidades.
  • Comunidades com grandes populações de Black e Latinx experimentam taxas desproporcionais de encarceramento e infecção por SARS-CoV-2.
  • A Northwestern University e a Toulouse School of Economics vinculam a decarceração e os mandatos de saúde pública a um número menor de casos COVID-19.

Um estudo abrangendo 1.605 condados nos Estados Unidos descobriu que as intervenções de políticas públicas podem ter ajudado a reduzir o ataque violento do COVID-19 em muitas comunidades.

Pesquisadores da Northwestern Medicine, IL, da Toulouse School of Economics, na França, e do French National Center for Scientific Research, acreditam que os esforços anti-contágio são essenciais para controlar a epidemia e mitigar as desigualdades de saúde racial.

Pesquisas anteriores relacionam as altas taxas de encarceramento em Milwaukee com o aumento dos riscos à saúde da comunidade. De acordo com os autores deste novo artigo, este é o primeiro estudo a associar o desencarceramento com benefícios para a saúde pública.

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O antropólogo, médico e psicanalista Dr. Eric Reinhart foi o autor deste estudo. Reinhart é o principal pesquisador de sistemas de saúde e justiça no programa de dados e evidências para a justiça do Banco Mundial. Ele também é médico residente na Escola de Medicina Feinberg da Northwestern University.

Co-autor Dr. Daniel Chen, JD, Ph.D. é pesquisador sênior do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica e da Escola de Economia de Toulouse.

Seu artigo aparece no Journal of the American Medical Association (JAMA).

Fluxo constante

Aproximadamente 200.000 detidos entram nas prisões dos EUA a cada semana, e cerca de 55% dos detidos são lançados semanalmente. Existem também mais de 220.000 funcionários em tempo integral trabalhando em instalações correcionais e de detenção, o que aumenta a população significativamente.

Distanciamento social inadequado, isolamento e opções de quarentena para indivíduos confinados tornam os detidos mais suscetíveis à transmissão de COVID-19. As deficiências na infraestrutura de saúde em ambientes carcerários aumentam ainda mais o risco de exposição ao vírus.

Em setembro de 2020, as instalações correcionais constituíam 90 dos 100 maiores clusters COVID-19 do país.

O estudo relata: “Os indivíduos encarcerados enfrentaram um risco 5,5 vezes maior de contrair [SARS-CoV-2] do que na população geral dos EUA e […] 3 vezes a taxa de mortalidade COVID-19. ”

Prisões vs. prisões

Em uma entrevista com Oncology Overdrive, Dr. Reinhart observou que as cadeias e prisões dos Estados Unidos “abrigam mais presos criminosos do que qualquer outro país do mundo”.

No entanto, ele disse que é importante distinguir entre as duas instituições.

As prisões detêm indivíduos condenados por longos períodos. As prisões normalmente mantêm presos preventivos por alguns dias ou semanas.

Nesta entrevista, o Dr. Reinhart comentou: “E se estamos sujeitando as pessoas a um risco de infecção significativo ao processá-las por meio dessas instalações, estamos, por sua vez, sujeitando nossas próprias comunidades a isso também.”

“Eles não deveriam ser os primeiros”

Os encarcerados também enfrentaram oportunidades limitadas de vacinação. Algumas comunidades resistiram aos esforços de priorizar os detidos no esforço de vacinação precoce.

O Dr. Georges C. Benjamin é autor, palestrante e Diretor Executivo da American Public Health Association.

Em uma entrevista com Notícias Médicas Hoje, disse que essa resistência partiu “do argumento de que essas pessoas cometeram um ato criminoso e, portanto, não mereciam ser vacinadas, pelo menos [not] cedo.”

Epidemia estimula lançamentos

A COVID-19 agilizou a libertação de 208.500 presos de março a junho de 2020. Em resposta à pandemia, o espaço ocupado para leitos nas instalações carcerárias caiu de 81% em 2019 para 60% em 2020.

O Dr. Benjamin aplaudiu isso como um movimento positivo para a saúde pública e justiça para infratores não-violentos. No MNT entrevista, o Dr. Benjamin afirmou:

“No final do dia, queremos ter certeza de que mantemos a segurança pública. Mas, na maioria desses casos, essas pessoas não eram uma ameaça à segurança pública […] Infelizmente, eles tendem a ser pessoas de cor, só porque prendemos pessoas de cor desproporcionalmente em nosso país, ou pelo menos, o resto é acusado ou colocado no sistema de justiça criminal de várias maneiras ”.

Os métodos do estudo

Reinhart e Chen usaram dados em nível de condado de janeiro a novembro de 2020. Eles analisaram casos COVID-19, censos carcerários e políticas anticontágio para determinar associações com taxas de crescimento diárias de COVID-19.

Sua amostra de 1.605 condados representa 60% da população carcerária dos Estados Unidos, 51% dos condados dos Estados Unidos e 72% da população total dos Estados Unidos.

Os pesquisadores observaram mudanças nas populações carcerárias e na prática de políticas, incluindo:

  • fechamentos de escolas e negócios não essenciais
  • suspensões de visitação a lares de idosos e prisão
  • mascarar mandatos
  • pedidos para ficar em casa

Os resultados do estudo

O modelo de regressão de painel estimou que a redução da população carcerária dos EUA em 80% se correlacionaria com uma redução de 2% nas taxas diárias de crescimento de casos COVID-19.

Em condados densamente povoados, esta política “foi associada a reduções 8 vezes maiores nas taxas de crescimento do COVID-19” em comparação com áreas de população de baixa densidade.

Outros mandatos de saúde pública provavelmente levaram às seguintes reduções no número de casos de COVID-19:

  • Diminuição de 7,3% com a suspensão de visitas a lares de idosos
  • Queda de 4,3% com fechamento de escolas
  • Redução de 2,5% com a implementação de mandatos de máscara
  • 1,2% devido à proibição de visitação às prisões
  • Redução de 0,8% devido a pedidos para ficar em casa

Desafios de causalidade e consistência

Uma das limitações do estudo é que, por ser um modelo de regressão em painel, não foi possível determinar a causalidade.

Os autores também enfrentaram uma falta de consistência entre os dados em nível de condado.

Eles também tiveram que inferir os números diários de ciclismo na prisão porque não conseguiram identificar diretamente a rotatividade diária de detidos.

A decarceração é a chave

O estudo sugere que a decarceração em grande escala teria um efeito positivo nas comunidades e benefícios significativos para a saúde pública.

A evidência sugere que reduzir a dependência das prisões para lidar com delitos menores pode melhorar a saúde mental, as oportunidades econômicas e a segurança pública.

O Dr. Benjamin alertou que a infecção em qualquer lugar coloca todos em risco todos os dias. Ele se juntou a vários defensores importantes em uma prefeitura virtual explorando o encarceramento e a pandemia COVID-19 em comunidades racializadas.

Drs. Reinhart e Chen concluem:

“Este estudo é, portanto, consistente com o consenso existente de especialistas de que o investimento público em um programa nacional de descarceração em larga escala e apoio ao reingresso é uma prioridade política essencial para reduzir a desigualdade racial e melhorar a saúde e segurança públicas dos EUA, preparação para pandemia e biossegurança. ”

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