Redefinindo a família no meio da pandemia


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Uma nova definição de casa em tempos de incerteza.

Quando a maioria de nós imagina uma família típica, provavelmente imaginamos uma mãe, um pai e 2,5 filhos – talvez uma cerca branca também.

Então, novamente, essa imagem da família “normal” pode ser apenas um resquício da década de 1950. Hoje em dia, as famílias assumem todas as formas.

Uma família pode ser chefiada por avós, consistir em adultos solteiros sem filhos ou incluir pais do mesmo sexo, para citar apenas algumas opções.

Mas mesmo essas famílias pequenas e diversas têm suas desvantagens.

O escritor David Brooks argumenta que o conceito de família nuclear simplesmente não tem funcionado.

“Passamos de famílias grandes, interconectadas e extensas, que ajudaram a proteger as pessoas mais vulneráveis ​​da sociedade dos choques da vida, para famílias nucleares menores e isoladas … que [only] dar às pessoas mais privilegiadas na sociedade espaço para maximizar seus talentos e expandir suas opções ”, escreve Brooks no The Atlantic.

Em 2020, a definição de família mudou ainda mais.

Junto com a dissolução de nossos antigos padrões de vida, novos tipos de famílias surgiram para oferecer apoio, conexão e uma nova definição de casa em tempos de incerteza.

Falamos com algumas das famílias que se descobriram vivendo em uma nova dinâmica este ano devido à pandemia COVID-19.

Jamie Hickey

Antes que a Organização Mundial da Saúde (OMS) declarasse a COVID-19 uma pandemia global, Jamie Hickey e sua esposa, Tara, estavam ocupados administrando seu pequeno, mas bem-sucedido negócio de móveis para escritório e cuidando de suas duas filhas.

À medida que os trabalhadores de escritório começaram a migrar para os escritórios domésticos e os prédios comerciais começaram a fechar, Jamie percebeu que precisaria ser esperto para economizar dinheiro até que seu negócio voltasse a funcionar.

Foi quando Caroline entrou em contato. Caroline é – espere por isso – a mãe da ex de Jamie.

“Parece estranho, mas na verdade não é”, ele rapidamente me tranquiliza.

Aparentemente, a esposa de Caroline e Jamie, Tara, são amigas há anos depois de se conectarem no Facebook. Quando Caroline ouviu sobre as preocupações financeiras de Jamie e Tara, ela sugeriu que fossem morar com ela.

A princípio, Jamie achou que fosse uma piada. “Eu ri disso”, lembra ele.

No entanto, a ideia rapidamente “se tornou uma coisa real”. Na verdade, era difícil pensar em um motivo para não aceitar a oferta de Caroline. Seu marido faleceu há 4 anos e ela mora sozinha em uma casa grande.

Para Jamie, Tara e as crianças, a mudança foi inicialmente para economizar algum dinheiro. Mas logo ficou claro que morar com Caroline também trazia outras vantagens. Mesmo que Jamie e Tara tentassem “ficar fora de seu caminho” no início, eles começaram a jantar com seu anfitrião.

“Acho que ela gosta de ter a companhia”, diz Jamie. “Ela faz artesanato com as crianças, você sabe, ela vai para a casa de Michael e compra pequenas coisas para fazer.”

Afinal, Caroline nunca teve seus próprios netos.

Claro, essa configuração não convencional não durará para sempre. Jamie e Tara estão, compreensivelmente, ansiosos para voltar para sua própria casa e seus próprios pertences.

Mas para Caroline, a partida deles será agridoce. Ela já perguntou a Jamie e Tara se ela pode ter filhos nos fins de semana.

“Ela assumiu um papel de avô de verdade, sério”, diz Jamie. Embora o vírus possa ter mudado muito para os Hickeys, também lhes deu um novo membro da família.

Nicole Sud

Nicole Sud é a fundadora do blog para pais 3 Under Three. Como o resto de nós, Nicole e seu marido Mohan não previram a pandemia chegando. No início de 2020, o casal estava focado em criar sua filha de 2 anos, Anais, e se preparar para a chegada iminente dos gêmeos.

Além de sua família ocupada, eles também receberam um convidado em sua casa como parte de um programa de intercâmbio cultural. Janeth havia chegado da Colômbia para vivenciar a vida em Washington, DC e, no processo, ajudar a ensinar espanhol à filha, Anais.

O que deveria ser 6 semanas se transformou em 10 meses quando o COVID-19 apareceu. Janeth, que planejava viajar pela Europa antes de voltar para a Colômbia, se viu encalhada em DC com Nicole e sua família. Felizmente, Janeth acabou sendo uma grande ajuda prática.

“Provavelmente ajudou a salvar minha sanidade, porque, por meio desse processo, fiquei grávida de gêmeos”, explica Nicole. “Muito útil ter outro adulto em casa simplesmente porque estava exausto o tempo todo.”

No entanto, Janeth logo se tornou mais do que apenas um par de mãos que ajudavam. Ela se tornou outro membro da família. Mohan a ajudou a aprender violão, eles discutiram sobre qual comida comprar, e até mesmo saíram juntos em “férias COVID”.

A certa altura, a filha de Nicole, Anais, perguntou-lhe se seu amigo imaginário poderia ficar para uma festa do pijama. Nicole disse: “Você precisa ligar e perguntar ao pai dela”. Anais respondeu: “Posso perguntar a ela Janeth.”

As melhores lembranças de Nicole são de suas viagens. Embora a família não pudesse ver muito de DC devido à pandemia, eles adquiriram o hábito de continuar barundos.

“[Janeth is] de Cali, Colômbia. É uma palavra que eles usam para uma viagem ”, explica Nicole. “Quase todos os dias colocamos as três crianças no carro e partimos em uma aventura.” Depois de seu tradicional pitstop no Starbucks, a família parte, às vezes dirigindo por horas para visitar parques nacionais e marcos famosos dos Estados Unidos.

Janeth voltou para a Colômbia em outubro, mas para Nicole ela ainda faz parte da família.

“Ela se ligou tanto aos meus filhos … ela os ama tanto agora”, diz Nicole. “Ainda enviamos mensagens de texto, conversamos e enviamos fotos. Ela até pegou uma sacola com as roupas deles para se lembrar delas. ”

Elizabeth Malson

Elizabeth Malson é diretora executiva da US Nanny Association. Elizabeth explica que o COVID-19 causou uma grande agitação na indústria de babás.

Para muitas famílias, tornou-se necessário ter uma babá ou nenhuma babá. Em alguns casos, as babás até se mudaram para a casa de seus empregadores com seus próprios filhos.

Em um caso, uma babá anônima se mudou para a casa de um empregador com sua filha de 2 anos. Com o passar do ano, seu relacionamento tornou-se muito mais próximo de uma família do que de um empregador e um empregado.

“Ela ama essas crianças iguais às suas, essas crianças brincaram com as suas”, diz Elizabeth.

Sua filha até ganhou alguns irmãos substitutos.

“Como uma criança solteira, ela meio que foi adotada, e o menino e a menina meio que ajudaram a criança de 2 anos a se desenvolver e ter irmãos”, diz ela.

Elizabeth observa que esse tipo de relacionamento babá-família só pode ocorrer junto com uma comunicação excelente. Em casos menos bem-sucedidos, as babás que moram em casa se viram amarradas às obrigações familiares durante o tempo de folga.

Stephanie McGraw

Depois, há Stephanie McGraw, uma advogada que mora em Houston e mãe de dois meninos de 4 e 5 anos.

Embora a família use au pair desde o nascimento do primeiro filho, as coisas mudaram este ano. Sua última au pair, Lena, chegou da Alemanha no início de fevereiro. Pouco depois, o Texas entrou em bloqueio. Ao contrário de suas au pair anteriores, Lena rapidamente se tornou um quinto membro da família.

“Parecia menos com a relação mãe-anfitriã / filha-anfitriã e mais com uma irmã-criança”, diz Stephanie.

Quanto aos meninos, Lena ficou como uma irmã mais velha.

“Ela se tornou uma das amigas favoritas por causa da pandemia”, diz Stephanie. “Nossos filhos podem simplesmente correr para fora da porta dos fundos e subir as escadas para vê-la.”

Claro, isso pode não ser tudo diversão e jogos para a “irmã mais velha” Lena. Stephanie suspeita que ela pode ter sido abordada pelos meninos um pouco cedo em algumas manhãs de sábado.

Embora Lena possa ter esperado uma experiência diferente durante seu ano no exterior, o que ela conseguiu foi uma segunda família. Infelizmente para Stephanie, Lena seguirá em frente quando seu ano como au pair chegar ao fim, em fevereiro de 2021.

“Queríamos muito que ela prolongasse sua estadia, mas ela está pronta para continuar com sua vida em casa”, diz Stephanie.

Uma coisa é certa: ela sempre será bem-vinda como membro honorário da família.

Sue Davies

Sue Davies, fundadora da Travel for Life Now, nunca esperou consertar seu relacionamento com sua mãe. Em 1980, quando Sue tinha 19 anos, ela disse aos pais que era gay.

“Eles me disseram que eu estava mentalmente doente e não era bem-vinda em sua casa”, disse Sue.

Nos 20 anos seguintes, ela não falou com os pais.

Depois que o pai de Sue morreu em 1988, ela lentamente começou a se reconectar com sua mãe, levando-a às consultas médicas e comendo sanduíches de pastrami, knishes kasha e um fascínio mútuo por viajar pelo mundo.

Eventualmente, Sue se estabeleceu com Reggie, uma mulher de Cingapura que se mudou para os Estados Unidos em 1993.

A mãe de Sue, no entanto, ainda não conseguia aceitar a identidade sexual de sua filha – ou seu parceiro.

Quando o COVID-19 foi lançado, tudo mudou. Ao longo de março, Sue observou com alarme o aumento dos casos em todo o país. No final do mês, ela decidiu mudar sua mãe com ela e Reggie.

Sue conta que sua mãe e seu parceiro já se conheceram. Eles até viajaram para o México juntos. No entanto, ela ainda se recusou a aceitar Reggie como parceiro de sua filha.

“Quando nos casamos, minha mãe me disse que não acreditava no casamento gay”, diz Sue. “Minha mãe só iria apresentá-la como minha amiga.”

Vivendo juntos sob o mesmo teto, as coisas começaram a mudar. Sue, Reggie e a mãe de Sue se aproximaram.

Eles riram juntos quando Reggie e Sue ensinaram a mãe de Sue a usar um smartphone. Eles se uniram sobre o interesse recém-descoberto de Reggie em jardinagem e o ritual de assistir “Jeopardy” e “Wheel of Fortune” juntos.

Com o passar do tempo, a mãe de Sue começou a entender o relacionamento da filha.

“Mamãe ficou mais grata e sempre nos dizia que éramos gentis e amáveis ​​e que ela era grata por estar em nossa casa”, diz Sue. “Ela conseguiu ver como era nossa vida cotidiana de uma forma que ela nunca viu.”

Infelizmente, a mãe de Sue faleceu em junho.

Antes de fazer isso, ela disse a Sue algo que ela esperava há décadas para ouvir.

“Duas semanas antes de morrer, ela me disse que aceitava que eu fosse gay”, diz Sue, “mas ainda desejava que não fosse assim”.

Para a mãe de Sue, esse foi um grande passo que talvez nunca tivesse acontecido se não fosse pela pandemia.

Vindo juntos

A dinâmica familiar não tradicional que surgiu este ano pode ter sido uma resposta à crise, mas eles estão unindo as pessoas de maneiras inesperadas.

Eles podem até estar atendendo a uma necessidade de conexões mais profundas que não sabíamos que tínhamos.

Em uma época marcada pelo isolamento, é inspirador ver as soluções criativas unindo famílias.


Meg Walters é uma escritora e atriz de Londres. Ela está interessada em explorar tópicos como preparo físico, meditação e estilos de vida saudáveis ​​em sua escrita. Em seu tempo livre, ela gosta de ler, ioga e uma taça de vinho ocasional.


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