Rastreio da hepatite C: o que saber


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Getty Images / Maskot

A hepatite C é uma infecção viral que pode causar danos significativos ao fígado. Qualquer pessoa de qualquer idade pode contrair hepatite C. Bebês nascituros podem desenvolver a infecção durante a gestação.

A hepatite C crônica costuma ser assintomática, o que significa que muitas pessoas não sabem que a têm. Ao contrário da hepatite A e da hepatite B, não existe vacina que o proteja contra a hepatite C. É por isso que o rastreamento é tão importante, especialmente para pessoas em risco.

O rastreamento da hepatite C é feito por meio de um ou mais exames de sangue simples. Neste artigo, falaremos sobre quem deve ser testado. Também entraremos em detalhes sobre os vários testes de triagem para hepatite C e o que significam seus resultados.

O que é o rastreamento da hepatite C?

Existem vários exames de sangue usados ​​para rastrear a hepatite C.

Teste de anticorpos para HCV

Se você já teve hepatite C – mesmo sem saber – você terá anticorpos contra o vírus em seu sangue. Este exame de sangue procura anticorpos para o HCV. Você obterá um de dois resultados:

  • Não reativo. Se obtiver um resultado não reativo (negativo), você não tem hepatite C. Se você sabe que foi exposto ao vírus, seu médico vai querer testá-lo novamente em vários meses, mesmo que seu primeiro teste tenha sido negativo .
  • Reativo. Se obtiver um resultado reativo (positivo), você contraiu hepatite C em algum momento de sua vida ou durante a gestação. Um resultado positivo no teste de HCV requer testes adicionais para determinar se você tem uma infecção ativa. Por si só, este teste não indica se você atualmente tem hepatite C

NAT para RNA de HCV (também chamado de teste PCR)

Este teste de acompanhamento é para pessoas que obtiveram um resultado reativo ao teste de anticorpos do HCV. Ele permitirá que você saiba se você tem hepatite C. Partículas de vírus podem ser detectadas no sangue 1 a 2 semanas após a infecção. Você obterá um de dois resultados:

  • Negativo. No momento, você não tem hepatite C e nenhum teste adicional é necessário.
  • Positivo. Você atualmente tem o vírus e precisa de tratamento.

Teste de genótipo HCV

Se o seu teste for positivo para o teste NAT para RNA do VHC, seu médico pode solicitar este teste de sangue. Ele informa qual subtipo específico de vírus você contraiu. Este teste pode ser útil para determinar qual medicamento será mais benéfico para você.

Testes de triagem domiciliar para hepatite C

Os testes de triagem em casa fornecem privacidade se você preferir não ir ao médico ou à clínica para fazer o teste. Esses testes geralmente procuram anticorpos contra a hepatite C, mas nem sempre podem testar a infecção viral ativa. Certifique-se de saber que tipo de teste fará antes de comprar.

Muitos testes em casa têm quase a mesma confiabilidade que os testes de sangue recebidos por um profissional médico.

Se você recentemente foi exposto à hepatite C, espere várias semanas antes de fazer o teste em casa.

Como funcionam os testes caseiros

Um kit de teste caseiro fornecerá uma lanceta que você usará para realizar uma picada no dedo. Você enviará sua amostra em uma sacola de risco biológico para um laboratório para teste. Pode haver um tempo de espera para obter os resultados.

Custo do teste doméstico

Os testes em casa podem custar de $ 50 a $ 400 ou mais e normalmente não são cobertos pelo seguro.

Quem deve fazer um exame de hepatite C?

Se você é menor de 18 anos, pode ou não precisar do consentimento dos pais ou responsáveis ​​para fazer o teste. As leis estaduais sobre consentimento menor para cuidados médicos variam. Se você foi exposto à hepatite C ou sente que precisa de um teste por qualquer motivo, não deixe que sua idade o impeça de obter a ajuda médica de que precisa.

Se não for tratada, a hepatite C pode ter consequências graves para a sua saúde. Se seu teste for positivo, você também pode transmitir o vírus para outras pessoas.

O Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomenda o rastreamento universal da hepatite C para:

  • todos os adultos com 18 anos ou mais (pelo menos uma vez na vida)
  • pessoas grávidas (pode ser uma vez por gravidez, com base nas recomendações do seu médico)

Categorias de alto risco

Não importa sua idade, faça o teste o mais rápido possível se:

  • você nasceu antes de 1966 (esta faixa etária é considerada de alto risco porque eles nasceram antes de as instalações de saúde instituírem os padrões atuais de higiene)
  • você é HIV positivo
  • você usa ou já usou drogas intravenosas
  • você recebe ou já recebeu hemodiálise
  • seus exames de sangue para danos ao fígado de alanina aminotransferase (ALT) sempre dão positivo
  • você recebeu um transplante de órgão, transfusão de sangue ou hemoderivados antes de 1992
  • você recebeu concentrados de fator de coagulação produzidos antes de 1987
  • você foi informado por um centro médico de que recebeu sangue de um doador que posteriormente testou positivo para hepatite C
  • sua mãe biológica tinha hepatite C quando deu à luz você
  • seu trabalho o coloca em risco de infecção

Quanto tempo leva para receber os resultados da triagem?

  • Teste de anticorpos para HCV. Os resultados do teste de HCV podem levar de 1 dia a várias semanas para voltar, com base no laboratório que faz o teste.
  • Teste rápido anti-HCV. Em alguns casos, seu médico pode dar-lhe um teste anti-HCV rápido em vez de um padrão Teste de anticorpos para HCV. O teste rápido fornece resultados no consultório em 30 minutos ou menos. Pergunte ao seu provedor se você pode escolher qual teste fazer.
  • NAT para teste de RNA de HCV e teste de genótipo de HCV. Esses resultados podem levar de um dia a várias semanas para serem retornados, com base na instalação de teste usada.

Quanto custa um exame de hepatite C?

O rastreamento da hepatite C é coberto pela maioria dos planos de seguro. Você pode ter um copagamento out-of-pocket. Se você não tiver seguro, cada exame de sangue custará cerca de US $ 100 ou mais.

Se o custo do teste ou tratamento para hepatite C for proibitivo, existem lugares onde você pode ir para obter ajuda ou suporte financeiro:

  • American Liver Foundation
  • Help4Hep
  • NeedyMeds
  • Patient Access Network Foundation (PAN)

Quais são os sintomas da hepatite C?

A hepatite C geralmente não apresenta sintomas. Quando ocorrem, os sintomas podem incluir:

  • urina escura
  • icterícia
  • comichão na pele
  • sangrando ou machucando facilmente
  • abdômen distendido causado pelo acúmulo de fluido
  • pernas inchadas
  • Veias de aranha
  • perda de peso
  • pouco apetite
  • fadiga
  • sintomas de encefalopatia hepática, como dificuldade de pensar ou se concentrar e pensamento confuso

Remover

A hepatite C é uma infecção viral que pode causar lesões graves no fígado. Geralmente é assintomático.

O rastreamento de hepatite pode dizer se você tem a infecção no momento. Também pode dizer se você já teve e se tem anticorpos anti-HCV no sangue.

O rastreamento universal é recomendado para maiores de 18 anos e para grávidas. Certos grupos de risco também podem exigir exames com mais frequência do que a população em geral.

Se você tem hepatite C, existem tratamentos médicos que podem eliminar o vírus do seu sistema.


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