Raça, etnia e câncer de pulmão: uma perspectiva de especialista na melhoria do atendimento


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O câncer de pulmão é o segundo tipo de câncer mais comum nos Estados Unidos e a principal causa de mortes relacionadas ao câncer. Estima-se que 228.820 pessoas no país desenvolverão novos casos de câncer de pulmão este ano, e cerca de 135.720 morrerão disso, de acordo com a American Cancer Society.

“O câncer de pulmão afeta pessoas de todas as raças e etnias nos Estados Unidos. No entanto, o fardo é maior para muitas populações vulneráveis ​​”, disse à Healthline Jeanne Regnante, diretora-chefe da equidade e diversidade em saúde da organização sem fins lucrativos LUNGevity Foundation.

“Diferenças foram observadas entre grupos de minorias raciais e étnicas e populações medicamente carentes: populações idosas, populações rurais, pessoas com deficiência, grupos de baixa renda, LBGTQ, veteranos e comunidades de imigrantes”, ela continuou.

O ônus do câncer de pulmão é particularmente alto para os negros americanos, que o desenvolvem em taxas mais altas do que qualquer outro grupo racial ou étnico no país.

Falamos com Regnante para saber o que é necessário para fechar as lacunas e ajudar diversas comunidades a terem acesso ao tratamento e apoio de que precisam.

Taxas mais altas, menor sobrevida

Em comparação com outros grupos raciais e étnicos do país, os negros americanos têm maior probabilidade de desenvolver câncer de pulmão e enfrentar taxas de sobrevivência mais baixas. Homens negros são atingidos de forma particularmente dura.

“Os homens afro-americanos têm 37% mais chances de serem diagnosticados com câncer de pulmão do que seus colegas brancos”, disse Regnante.

Os negros americanos de todos os sexos também enfrentam disparidades no diagnóstico e tratamento do câncer de pulmão.

Aqueles que desenvolvem câncer de pulmão têm maior probabilidade do que os pacientes brancos de serem diagnosticados em um estágio posterior, depois que o câncer se espalhou para órgãos distantes. Isso torna mais difícil o tratamento.

Mesmo quando recebem um diagnóstico precoce, os negros americanos tendem a ter resultados piores.

A American Cancer Society relatou que de 2008 a 2014, a taxa de sobrevivência relativa de 5 anos para câncer de pulmão em negros foi de 16%, em comparação com 19% em brancos não hispânicos.

Acesso desigual à saúde

De acordo com Regnante, lacunas na sobrevivência ao câncer de pulmão podem refletir desigualdades no acesso à saúde, incluindo:

  • ressonância magnética
  • testando
  • tratamento

“A causa suspeita para a mortalidade desproporcionalmente mais alta é que as taxas de rastreamento afro-americano ficam atrás de outras comunidades”, disse ela.

“Os afro-americanos também têm muito menos probabilidade de ter a oportunidade de fazer testes abrangentes de biomarcadores que poderiam colocá-los em um caminho para serem tratados com terapias direcionadas mais novas e inovadoras que demonstraram prolongar a vida”, continuou ela.

Os autores de uma revisão de pesquisa de 2016 relataram que os pacientes negros têm 66 por cento menos probabilidade do que os pacientes brancos de receber tratamento adequado e em tempo hábil para o câncer de pulmão.

Pessoas negras com câncer de pulmão em estágio inicial têm menos probabilidade de removê-lo cirurgicamente. Aqueles com câncer em estágio 3 ou 4 têm menos probabilidade de serem tratados com cirurgia, quimioterapia ou radioterapia.

Isso pode refletir em parte o fato de que os negros americanos têm mais probabilidade do que os brancos de não ter seguro ou não ter seguro de saúde privado devido às desigualdades econômicas de longa data.

Aqueles que vivem em áreas rurais mal atendidas, remotas ou de baixa renda podem precisar viajar para fazer exames, testes ou tratamento de câncer.

O preconceito e o racismo estrutural no sistema de saúde também afetam as habilidades das minorias raciais e étnicas de acessar cuidados oportunos e de alta qualidade.

“Um abundante volume de pesquisas atesta que muitos grupos de pacientes recebem uma qualidade de atendimento significativamente inferior, atribuível em parte a preconceitos de longa data de muitos provedores de saúde”, disse Regnante.

“Lembre-se de que raça não é o fator de risco – o racismo estrutural, e não a raça, é a causa fundamental da desigualdade racial”, acrescentou ela.

Trabalhar com as comunidades para fechar as lacunas

Para fechar as lacunas no diagnóstico e tratamento do câncer de pulmão, é necessária uma mudança em todo o sistema.

Por exemplo, provedores de cuidados com o câncer, educadores e defensores precisam desenvolver uma consciência de seus próprios preconceitos e trabalhar para mudá-los, disse Regnante.

Eles precisam fazer perguntas e ouvir as pessoas com câncer para aprender sobre suas necessidades, preferências e interesses individuais. E eles precisam fornecer educação amigável ao paciente.

“Devemos conquistar a confiança dessas comunidades encontrando-as onde estão e perguntando o que precisam e esperam”, disse Regnante à Healthline.

A parceria com líderes comunitários e organizações também pode ajudar os especialistas em câncer e defensores a compreender e abordar as disparidades enfrentadas pelas comunidades vulneráveis.

“Sabemos que o envolvimento da comunidade é uma função central que impulsiona a confiança, o envolvimento e o acesso aos cuidados de grupos de minorias raciais e étnicas e seus parceiros de cuidados”, disse Regnante.

“Todos nós devemos investir, apoiar, incluir e pedir conselhos a líderes comunitários de confiança para lidar com as disparidades. Eles são uma parte crítica do sistema de saúde ”, acrescentou ela.

Mudanças mais amplas também são necessárias para garantir que os americanos de origens diversas tenham acesso a:

  • casas e ambientes seguros
  • comidas saudáveis
  • cuidados de saúde

Advogando para seu próprio cuidado

Quando se trata de sua própria saúde, a autodefesa é importante.

Se você tem câncer de pulmão ou está em risco de desenvolvê-lo, aprender mais sobre sua saúde e ter um papel ativo nas decisões de saúde pode ajudá-lo a obter os cuidados e o apoio de que precisa.

Por exemplo:

  • Pergunte ao seu médico se e quando você deve ser rastreado para câncer de pulmão ou outras condições.
  • Informe seu médico se você fuma e pergunte quais recursos estão disponíveis para ajudá-lo a parar de fumar.
  • Informe o seu médico se você estiver preocupado com sua saúde ou desenvolver sintomas potenciais de câncer de pulmão, como tosse persistente ou falta de ar.
  • Se você acha que pode ter sintomas de câncer de pulmão ou outra condição de saúde, pergunte ao seu médico sobre as opções de teste. Informe-se sobre os benefícios, riscos e custos dos testes.
  • Se você recebeu um diagnóstico de câncer de pulmão, pergunte ao seu médico sobre as opções de tratamento – incluindo cirurgia, radiação, quimioterapia, terapias direcionadas e ensaios clínicos. Descubra também os benefícios, riscos e custos de cada um.
  • Informe o seu médico se for difícil para você pagar pelo tratamento, viajar para as consultas ou seguir outras partes do seu plano de tratamento recomendado. Pergunte a eles se há recursos disponíveis para ajudá-lo a obter os cuidados de que precisa.
  • Se você não entender algo que seu provedor de serviços de saúde lhe diz, peça que eles expliquem em termos diferentes. Pergunte se eles têm algum recurso amigável para o paciente que possam compartilhar ou recomendar para ajudá-lo a aprender mais.

Considere visitar o site da LUNGevity para encontrar uma lista detalhada de perguntas a serem feitas a seus provedores de saúde e uma lista de verificação para ajudá-lo a se preparar para as consultas médicas.

Se você acha que o seu provedor de serviços de saúde não está levando suas preocupações a sério ou fornecendo os cuidados de que você precisa, peça uma segunda opinião. Se você acredita que seu provedor de serviços de saúde o discriminou, considere fazer uma reclamação formal.

O takeaway

Um número crescente de tratamentos para câncer de pulmão está disponível, permitindo que as pessoas com a doença vivam mais e com uma qualidade de vida mais elevada do que nunca

Porém, mais trabalho precisa ser feito para garantir que americanos de todas as origens possam obter o diagnóstico e o suporte de tratamento de que precisam.

“Para mim, a complexidade deste tópico significa que as partes interessadas da saúde precisam trabalhar em conjunto com uma comunidade por vez para abordar o que é mais importante para os pacientes, a fim de obter os recursos confiáveis ​​e o acesso de que precisam quando precisam”, disse Regnante .


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