Que tipos de terapia podem ajudar a tratar uma fobia?


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Uma mulher está sentada em uma sala conversando com seu terapeuta.
SDI Productions / Getty Images

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A fobia é um medo forte, mas irracional, de algo específico – geralmente um objeto, uma situação, uma pessoa ou uma experiência.

Ter uma fobia não é incomum: de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental, cerca de 12,5% dos adultos norte-americanos terão fobia em algum momento de suas vidas.

O tratamento mais eficaz para fobias é a psicoterapia. Isso envolve trabalhar com um terapeuta especialmente treinado para mudar suas crenças sobre o objeto ou situação temida, em um esforço para controlar sua resposta emocional.

Este artigo examinará mais de perto os tipos de terapia que podem ajudar a tratar uma fobia e como encontrar o terapeuta certo.

Como saber quando você precisa de terapia para uma fobia

Muitas pessoas têm um ou dois medos não convencionais. As aranhas podem te dar calafrios. Seu peito pode apertar enquanto o avião em que você está pegando um táxi ao longo da pista.

Às vezes, ser confrontado com esses medos provoca uma enxurrada de sintomas de ansiedade como:

  • Palmas suadas
  • um aumento da freqüência cardíaca
  • respiração rápida

As fobias aumentam ainda mais esses sintomas.

Cerca de metade das pessoas com fobias específicas as descrevem como leves. A outra metade afirma que seus sintomas são moderados a graves. Às vezes, o simples fato de pensar na origem de uma fobia pode causar uma onda de ansiedade.

Para algumas pessoas, a ansiedade provocada por sua fobia é tão intensa que gastam muito tempo e energia evitando os gatilhos. Às vezes, a evasão interfere em seus relacionamentos pessoais ou vida profissional.

Se estiver evitando certas atividades ou descobrindo que os sintomas físicos do medo estão interferindo em sua vida diária, você pode considerar a terapia.

Algumas das fobias mais comuns incluem o medo de:

  • vôo
  • alturas
  • aranhas
  • espaços confinados
  • sangue
  • cobras
  • agua
  • ficar sozinho

Que tipos de terapia podem ajudar com uma fobia?

A boa notícia aqui é que a psicoterapia geralmente é eficaz no tratamento de fobias. Aqui estão algumas abordagens que valem a pena explorar.

Terapia exposta

A terapia de exposição é um tipo de terapia comportamental. Com esse tipo de tratamento, o terapeuta geralmente começa treinando você em técnicas de relaxamento que podem acalmá-lo quando você está sob muito estresse.

Outra abordagem para a terapia de exposição é a dessensibilização sistemática. Este é um processo de expor você gradualmente a situações que provocam medo, do menos assustador ao mais assustador.

Uma vez que você esteja equipado para se acalmar quando está sob estresse, você e seu terapeuta podem construir uma hierarquia de experiências relacionadas às suas fobias. Inclua os menos assustadores na parte inferior e os maiores medos na parte superior.

A terapia de exposição é uma forma de aproximar você gradualmente de algo que você teme. Geralmente começa primeiro em sua imaginação, depois em várias representações, talvez caricaturas, desenhos ou fotografias.

Conforme você se aproxima de cada um, seu terapeuta o orienta no uso de suas habilidades de relaxamento para acalmar sua ansiedade.

Uma vez que você consiga neutralizar a ansiedade relacionada a um tipo de representação, você e seu terapeuta podem prosseguir para o próximo nível em sua hierarquia.

O objetivo é dessensibilizá-lo sistematicamente para a fobia específica, para que ela não desencadeie mais os mesmos sintomas e o impeça de viver sua vida ao máximo.

Terapia cognitiva comportamental

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) geralmente incorpora os mesmos métodos sistemáticos de dessensibilização usados ​​na terapia de exposição. A TCC também se concentra nos pensamentos e crenças específicos que você associou às fobias.

Freqüentemente, pessoas com fobias desenvolveram padrões de pensamento em torno da fobia que não são baseados na realidade.

Por exemplo, quando você encontra um medo específico, pode ter a tendência de catastrofizar (imagine o pior que pode acontecer). Isso pode ampliar sua ansiedade.

A CBT ajuda a identificar distorções cognitivas. Esses são padrões de pensamento inúteis que não são precisos. Depois de identificar esses pensamentos, você pode substituí-los por outros mais precisos.

Quando você está imerso no medo intenso de um episódio fóbico, a CBT pode ajudá-lo:

  • lembre-se de que você está tendo uma fobia
  • lembre-se que o episódio acabará em breve
  • observe os pensamentos que estão aumentando seu medo
  • substitua os pensamentos imprecisos por afirmações mais realistas

Treinamento de atenção plena

As técnicas de atenção plena podem ajudar a reduzir o nível de estresse que você sente. Essa técnica pode não interromper o surto inicial de ansiedade que uma fobia pode liberar, mas o treinamento da atenção plena pode ajudá-lo a diminuir a gravidade do medo.

Pode ser uma boa ideia trabalhar com um terapeuta para aprender técnicas de atenção plena. Praticar muitas vezes por conta própria também pode ajudá-lo a usá-los quando estiver cara a cara com uma fobia.

Aqui estão algumas técnicas de atenção plena que podem ser úteis:

  • meditação
  • respiração profunda
  • relaxamento muscular progressivo

Em um pequeno estudo de 2010, técnicas de atenção plena combinadas com terapia cognitivo-comportamental melhoraram os sintomas de fobia social dos participantes a longo prazo.

E pesquisas recentes mostraram que as técnicas de atenção plena podem ser usadas junto com a terapia de exposição para conter os efeitos da ansiedade.

Uma lista de leitura para os pequenos com grandes medos

As fobias podem ser experimentadas por pessoas de todas as idades, incluindo crianças pequenas. Se você conhece uma criança com fobia, os livros a seguir podem ser especialmente úteis.

Os dois primeiros livros desta lista tratam do tema do medo infantil com uma mistura respeitosa de gravidade e capricho.

Os dois segundos oferecem orientação prática sobre estratégias de atenção plena para ajudar as crianças a lidar com a ansiedade na vida real.

Esses livros podem abrir oportunidades para você compartilhar conversas sobre fobias com jovens em sua vida:

  • Black Dog ”por Levi Pinfold
  • Wemberly Worried ”por Kevin Henkes
  • A respiração torna tudo melhor ”, de Christopher Willard e Wendy O’Leary
  • O que fazer quando o medo interfere ”por Claire AB Freeland, PhD, e Jacqueline B. Toner, PhD
Healthline

Como escolher o terapeuta certo

A escolha de um terapeuta é uma questão pessoal.

Você pode ter perguntas práticas (o terapeuta faz parte da minha rede de seguradoras? A que distância fica o consultório do terapeuta?) Ou preferências pessoais sobre gênero, estilo de comunicação e consciência cultural a serem consideradas.

Quando você procura um terapeuta para ajudá-lo com uma fobia, você pode querer encontrar alguém que seja treinado e experiente em terapia cognitivo-comportamental e, mais especificamente, em terapia de exposição.

É sempre importante certificar-se de que seu terapeuta seja licenciado para exercer a profissão no estado onde você mora.

Tratar uma fobia leva tempo, portanto, esteja preparado para investir várias semanas ou meses no processo.

A terapia para uma fobia é coberta pelo seguro?

Muitos planos de saúde cobrem psicoterapia. Para saber mais sobre os benefícios e limitações do seu plano de seguro, entre em contato com o administrador do plano ou analise os documentos da apólice.

Se o seu empregador oferece um programa de Assistência ao Empregado, você pode descobrir que o programa oferece aconselhamento de saúde mental como um benefício.

Os planos Medicare Parte B e privados Medicare Advantage (Medicare Parte C) oferecem benefícios de saúde mental.

O Medicare exige que você trabalhe apenas com determinados profissionais de saúde que aceitam o Medicare quando você estiver recebendo terapia, como:

  • psiquiatras
  • psicólogos clínicos
  • trabalhadores sociais
  • especialistas em enfermagem
  • Profissionais de enfermagem
  • assistentes médicos

Como os planos do Medicare Parte C são administrados por seguradoras privadas, os benefícios e custos específicos diferem de um plano para outro.

O Medicaid é um programa de seguro saúde financiado pelo governo federal, mas operado por cada estado individualmente.

O Medicaid também oferece serviços de saúde mental. Você pode ter acesso a cuidados em um centro de saúde comunitário perto de sua casa ou local de trabalho.

Se você não tiver acesso ao seguro saúde por meio de seu empregador ou por meio do Medicare ou Medicaid, existem outras opções. Você pode encontrar um terapeuta cujas taxas se baseiam no seu nível de renda.

E uma série de organizações oferece taxas variáveis ​​e “bolsas” de terapia para pessoas em comunidades que costumam ser marginalizadas.

Aqui está uma breve lista de organizações que podem combiná-lo com um conselheiro licenciado perto de você:

  • The Loveland Foundation
  • DRK Beauty
  • Fundação Boris Lawrence Henson
  • Terapeutas Inclusivos
  • Projeto Mentes Saudáveis

Você também pode encontrar bons preços e opções de terapia úteis usando um serviço de terapia online como o TalkSpace ou Sanvello.

Fobias e sensibilidade cultural

As fobias podem ser mais um exemplo de diferenças nos resultados de saúde devido à discriminação racial em nossa cultura.

De acordo com uma revisão de pesquisa de 2014, as fobias são mais comuns entre as mulheres afro-americanas do que na população em geral.

Os pesquisadores acreditam que a exposição crônica ao racismo sistêmico pode estar desempenhando um papel na prevalência desse transtorno de ansiedade.

Um terapeuta com sensibilidade cultural pode adaptar seu tratamento para torná-lo mais eficaz para você.

Healthline

E se a terapia não funcionar?

Se a psicoterapia não ajudar a aliviar os sintomas da fobia, você pode ter sucesso ao combinar a psicoterapia com outros tratamentos. Converse com um profissional de saúde sobre algumas dessas alternativas:

Medicamento

Para algumas pessoas, os sedativos (benzodiazepínicos) podem ajudar a diminuir a gravidade dos sintomas de ansiedade durante um encontro de fobia.

Os medicamentos beta-bloqueadores também podem ser eficazes. Eles neutralizam os efeitos da adrenalina (um hormônio do estresse) em seu corpo.

Os dois tipos de medicamentos apresentam riscos e efeitos colaterais, portanto não são uma boa opção para todos. Converse com seu médico para saber se eles são a escolha certa para você.

Hipnoterapia

De acordo com uma revisão de pesquisa de 2011, há algumas evidências de que a hipnoterapia pode aumentar a eficácia da terapia para fobias.

Um terapeuta licenciado com treinamento especial em técnicas avançadas de relaxamento pode guiá-lo a um estado de relaxamento profundo com o objetivo de reduzir sua ansiedade.

A hipnoterapia pode ajudar a substituir alguns dos padrões de pensamento doentios que pioram as fobias.

Realidade virtual

Alguns terapeutas usam dispositivos de realidade virtual na terapia de exposição. A realidade virtual permite que um terapeuta simule o contato com uma fobia sem expor você à ameaça real.

UMA Revisão de pesquisa de 2019 mostraram que há algumas evidências de que a realidade virtual pode ser uma boa ferramenta para usar junto com a terapia cognitivo-comportamental no tratamento de fobias.

Porém, mais pesquisas precisam ser feitas antes que os pesquisadores saibam se a realidade virtual é mais eficaz do que a exposição a ameaças da vida real.

O resultado final

Se você tem fobia, trabalhar com um terapeuta treinado pode ser uma maneira eficaz de aprender como controlar seus sintomas e corrigir o pensamento impreciso que provoca sua ansiedade.

A terapia de exposição é o padrão ouro para o tratamento de fobias. Muitas pessoas também tiveram sucesso com a terapia cognitivo-comportamental, que visa substituir as distorções cognitivas por ideias realistas sobre o que o assusta.

Se você já experimentou uma fobia, provavelmente já sabe que o terror que sente não é racional.

Mas existem tratamentos eficazes e bem pesquisados ​​que podem trazer alívio e ajudá-lo a desaprender a reação ao medo que pode estar interferindo em sua vida diária.


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