Quão eficaz é a vacina contra a gripe?


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Uma mulher puxa a manga enquanto um médico injeta uma vacina contra a gripe em seu braço.
ozgurcankaya / Getty Images

A gripe é uma doença respiratória causada por vírus influenza. Em muitas partes do mundo, esses vírus causam epidemias sazonais durante os meses mais frios do ano.

A vacina contra a gripe ajuda a protegê-lo contra a gripe. É feito com base nas cepas que os cientistas prevêem que serão mais comuns durante a próxima temporada de gripe. Por causa disso, sua eficácia pode variar de ano para ano.

Este artigo explorará os benefícios da vacina contra a gripe, sua eficácia e o que pode influenciar a eficácia da vacina.

Quais são os benefícios de se vacinar contra a gripe?

Antes de discutirmos a eficácia da vacina contra a gripe, vamos analisar seus vários benefícios.

A vacina contra a gripe reduz o risco de ficar doente

O principal benefício da vacina contra a gripe é que ela pode evitar que você adoeça com a gripe. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estimam que, para a temporada de gripe 2019-2020, a vacinação evitou 7,52 milhões doenças nos Estados Unidos.

Embora a gripe normalmente cause sintomas leves a moderados em muitas pessoas, ficar doente ainda pode ser desagradável e tornar difícil para você seguir com sua vida diária. Também pode levar ao aumento de visitas ao médico e faltas às aulas ou ao trabalho.

Ajuda a prevenir doenças graves

A gripe pode causar complicações potencialmente graves, como pneumonia ou o agravamento das condições de saúde subjacentes. Algumas pessoas correm mais risco de contrair doenças graves causadas pela gripe. Isso inclui:

  • adultos com 65 anos ou mais
  • crianças menores de 5 anos

  • mulheres grávidas
  • pessoas com condições crônicas de saúde, como asma, doenças cardíacas e diabetes
  • aqueles com um sistema imunológico enfraquecido

Tomar a vacina contra a gripe pode ajudar a proteger esses indivíduos de alto risco de contrair a gripe e potencialmente ficarem muito doentes.

Na verdade, o CDC estima que a vacinação contra a gripe impediu 105.000 hospitalizações durante a temporada de gripe 2019-2020.

Pode reduzir a gravidade dos sintomas da gripe

Algumas pessoas que tomam a vacina contra a gripe ainda ficam doentes com a gripe. No entanto, há evidências de que os sintomas podem ser menos graves nesses indivíduos.

Por exemplo, um Estudo de 2017 avaliaram como a vacinação impactou a gravidade da gripe em adultos hospitalizados com gripe. Ele descobriu que a vacinação estava associada com menor internação na unidade de terapia intensiva (UTI) e menor tempo de internação.

Um estudo de 2020 investigou visitas à emergência pediátrica e hospitalizações durante a temporada de gripe 2018–2019. Ele descobriu que a vacinação contra a gripe reduziu as visitas à emergência e as hospitalizações relacionadas à influenza em 40 a 60 por cento.

Ajuda a proteger as pessoas em sua comunidade

Quando muitas pessoas em uma comunidade recebem a vacina contra a gripe, isso pode ajudar a evitar que os vírus da influenza circulem efetivamente nessa comunidade.

Isso pode ser uma camada extra de proteção, especialmente para aqueles que correm o risco de doenças graves.

Quão eficaz é isso?

A eficácia da vacina contra a gripe pode mudar de ano para ano. No momento em que este artigo foi escrito, a temporada de gripe de 2020–2021 estava em andamento. Nos próximos meses, os cientistas começarão a obter estimativas da eficácia da vacina contra a gripe 2020–2021.

No entanto, o CDC atualmente possui informações sobre a eficácia estimada das vacinas de temporadas passadas de gripe.

O gráfico abaixo mostra a eficácia da vacina contra a gripe nas cinco temporadas de gripe anteriores.

Temporada de gripe Eficácia percentual da vacina
2019-2020 39 por cento
2018–2019 29 por cento
2017–2018 38 por cento
2016–2017 40 por cento
2015–2016 48 por cento

A eficácia da vacina contra a gripe difere entre as faixas etárias?

É possível que haja alguma variação na eficácia da vacina entre as diferentes faixas etárias. O CDC rastreia esses dados, bem como dados sobre a eficácia geral da gripe.

Aqui está uma olhada nas estimativas de eficácia para todos os tipos de vacina em diferentes grupos de idade nas últimas cinco temporadas de gripe, de acordo com o CDC.

Temporada de gripe Todas as idades 6 meses a 8 anos 9–17 anos 18-49 anos 50-64 anos 65 anos e mais velhos
2019-2020 39 por cento 34 por cento 40 por cento 34 por cento 40 por cento 39 por cento
2018–2019 29 por cento 48 por cento 7 por cento 25 por cento 14 por cento 12 por cento
2017–2018 38 por cento 68 por cento 32 por cento 33 por cento 30 por cento 17 por cento
2016–2017 40 por cento 57 por cento 36 por cento 19 por cento 40 por cento 20 porcento
2015–2016 48 por cento 51 por cento 59 por cento 52 por cento 26 por cento 42 por cento

Ao examinar os estudos de eficácia da vacina, é importante lembrar que os resultados podem ser influenciados por vários fatores. Esses fatores podem incluir a população estudada, a temporada de gripe específica e como o estudo foi conduzido.

A vacina em spray nasal é tão eficaz quanto a vacina contra a gripe?

Existem vários tipos diferentes de vacinas contra a gripe. Muitos deles são administrados por injeção. Essas vacinas contêm vírus da gripe inativados (“mortos”) ou apenas proteínas virais isoladas.

A vacina para pulverização nasal é uma vacina contra a gripe que é aplicada no nariz. É feito de vírus que foram enfraquecidos e não podem estabelecer uma infecção. É conhecido como FluMist ou vacina viva atenuada contra influenza (LAIV).

Em anos anteriores, a vacina em spray nasal não era recomendada. A razão para isso foi porque ele teve menos eficácia em crianças contra certos tipos de vírus da gripe.

No entanto, houve melhorias recentes na fabricação dessa vacina e alguns dados indicam que a eficácia da vacina em spray nasal agora é semelhante à da vacina contra a gripe.

Por causa disso, a vacina em spray nasal foi recomendada desde a temporada de gripe 2018–2019. Na verdade, o CDC afirma que não há preferência por um tipo de vacina em relação a outro para a temporada de gripe de 2020–2021.

Existem certos fatores que podem afetar o seu funcionamento?

Anteriormente, discutimos que a eficácia da vacina contra a gripe pode variar de ano para ano. Vamos dar uma olhada mais profunda em por que esse é o caso.

Cepas de gripe escolhidas para a vacina

Os vírus da gripe estão em constante mudança. Por causa disso, as cepas de influenza que eram comuns durante a temporada de gripe do ano passado podem não ser tão prevalentes na atual temporada de gripe.

No início de cada ano, os cientistas se reúnem para selecionar as cepas a serem incluídas na vacina contra a gripe para países do hemisfério norte, incluindo os Estados Unidos. Essas reuniões são realizadas no início do ano porque os produtores de vacinas precisam de tempo para fabricá-la, de modo que esteja pronta para o início da temporada de gripe no outono.

As cepas de vacinas são escolhidas com base no que os dados de vigilância atuais prevêem que podem ser as cepas mais comuns para a próxima temporada de gripe. No entanto, às vezes as cepas selecionadas não combinam bem com as cepas que realmente acabam sendo mais prevalentes durante uma temporada de gripe.

Quando isso acontece, a eficácia da vacina pode ser baixa. No entanto, se as cepas selecionadas forem uma boa combinação, a eficácia da vacina é maior.

Subtipo de vírus influenza

As vacinas contra gripe protegem contra dois tipos de vírus influenza: influenza A e influenza B.

Os vírus da gripe A são muito diversos e divididos em diferentes subtipos. Dois subtipos com os quais você pode estar familiarizado são H1N1 e H3N2.

Normalmente, as vacinas contra a gripe oferecem boa proteção para as cepas de influenza B e H1N1. No entanto, eles fornecem menos proteção contra cepas de H3N2. Isso se deve às várias mudanças genéticas que podem ocorrer comumente nos vírus H3N2.

UMA Revisão de 2016 analisou 142 estudos sobre a eficácia da vacina contra a gripe por tipo de gripe. Ele descobriu que:

  • A eficácia da vacina contra as cepas do H3N2 foi de apenas 33 por cento.
  • Enquanto isso, a eficácia da vacina foi de 54 por cento e 61 por cento contra as cepas de influenza B e H1N1, respectivamente.
  • Quando as cepas da vacina H3N2 eram uma boa combinação, a eficácia da vacina ainda era de apenas 33 por cento. Quando as vacinas não eram uma boa combinação, a eficácia caiu para 23%.

Portanto, se as cepas do H3N2 forem mais comuns durante a temporada de gripe do que outros tipos de gripe, a eficácia da vacina pode ser menor.

Fatores individuais

Fatores individuais, como sua idade e saúde geral, também podem afetar a eficácia da vacina. Por exemplo, os adultos mais velhos tendem a ter uma resposta mais fraca à vacinação do vírus da gripe.

Para ajudar com isso, uma vacina de alta dose contra a gripe está disponível para adultos com 65 anos ou mais.

Estudos em grande escala sobre a eficácia da vacina nesta população descobriram que a vacina de alta dose é ligeiramente mais eficaz do que as vacinas de dose padrão.

Quem deve tomar a vacina contra a gripe?

O recomendação atual para a temporada de gripe de 2020–2021 é que todos os indivíduos com 6 meses ou mais recebam uma vacina contra a gripe. Nenhum tipo de vacina é recomendado sobre outro.

Tomar a vacina contra a gripe é particularmente importante para as pessoas que apresentam risco aumentado de contrair doenças graves causadas pela gripe. Isso inclui:

  • adultos com 65 anos ou mais
  • crianças menores de 5 anos
  • mulheres grávidas
  • pessoas com condições crônicas de saúde, como asma, doenças cardíacas e diabetes
  • aqueles com um sistema imunológico enfraquecido

Vacinação contra a gripe e COVID-19

Obter uma vacina contra a gripe é particularmente importante durante a pandemia de COVID-19. Existem alguns motivos para isso:

  1. Uma vacina contra a gripe pode ajudar a protegê-lo contra a gripe, que tem sintomas semelhantes aos do COVID-19.
  2. Os benefícios da vacinação contra a gripe podem ajudar a mantê-lo fora do consultório médico e do hospital, o que, por sua vez, ajuda a conservar recursos médicos para os doentes com COVID-19 ou outras condições de saúde.
Healthline

Por quanto tempo é eficaz?

De modo geral, uma vacina contra a gripe deve protegê-lo durante a atual temporada de gripe. Você precisará receber outra vacina contra a gripe na próxima temporada de gripe. Existem vários motivos pelos quais uma vacina contra a gripe só é eficaz durante uma temporada de gripe.

Primeiro, os vírus da gripe mudam constantemente. Por causa disso, as cepas incluídas na vacina contra a gripe deste ano podem não ser as mais comuns durante a temporada de gripe do próximo ano.

Em segundo lugar, o nível de proteção (imunidade) gerado pela vacina contra a gripe diminui com o tempo.

Por exemplo, um Estudo de 2019 descobriram que, em sete temporadas de gripe, cada 28 dias adicionais após a vacinação foi associado a um aumento de 16 por cento na probabilidade de teste positivo para gripe.

Qual é a melhor época para se vacinar?

O CDC recomenda tomar a vacina contra a gripe até o final de outubro de cada ano. No entanto, ser vacinado mais tarde ainda pode fornecer proteção valiosa.

Geralmente, é uma boa regra evitar ser vacinado cedo, como em julho ou agosto. Isso ocorre porque a imunidade gerada pela vacina diminui com o tempo. Portanto, você pode correr um risco maior de contrair a gripe no final da temporada, se tomar a vacina muito cedo.

Healthline

O resultado final

A vacina contra a gripe ajuda a protegê-lo contra a gripe. Também pode reduzir a gravidade da sua doença se ficar doente. Além disso, pode ajudar a evitar que os vírus da gripe circulem amplamente em sua comunidade.

A eficácia da vacina contra a gripe muda de ano para ano devido a vários fatores. Sua eficácia pode ser afetada pela evolução viral e pelo subtipo de gripe predominante em um determinado ano. Fatores individuais como sua idade e saúde geral também podem desempenhar um papel.

Como os vírus da gripe estão sempre mudando e a imunidade gerada pela vacina contra a gripe diminui com o tempo, você precisará receber uma nova vacina contra a gripe todos os anos, de preferência até o final de outubro.


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