Quão comum é o câncer cervical?


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Jose Luis Pelaez Inc / Getty Images

O câncer cervical é o câncer que afeta o colo do útero. Esta é a parte inferior do útero que forma um canal para a vagina.

O câncer cervical costumava ser a principal causa de mortes por câncer em pessoas designadas do sexo feminino ao nascimento nos Estados Unidos. No entanto, os avanços no rastreamento do câncer cervical e o uso da vacina contra o HPV levaram a grandes melhorias nesta estatística.

Você deve estar se perguntando exatamente o quão comum é o câncer cervical atualmente ou quais fatores de risco estão associados a ele. Continue lendo para saber as respostas a essas perguntas e muito mais.

Principais fatos sobre câncer cervical

De acordo com Organização Mundial da Saúde (OMS), o câncer cervical é o quarto tipo de câncer mais comum em mulheres. Em 2018, foi responsável por cerca de 570.000 novos diagnósticos e 311.000 mortes em todo o mundo.

Nos Estados Unidos, o Instituto Nacional do Câncer estima que o câncer cervical será responsável por 14.480 novos diagnósticos e 4.290 mortes em 2021. Isso corresponde a 0,8 por cento de todos os novos diagnósticos de câncer e 0,7 por cento de todas as mortes por câncer em 2021.

Embora o câncer cervical tenha sido a principal causa de mortes por câncer em mulheres nos Estados Unidos, as melhorias no rastreamento ajudaram a diminuir esses números. Na verdade, o câncer cervical raramente ocorre em mulheres que fazem exames regulares antes dos 65 anos.

A introdução da vacina contra o HPV também ajudou a reduzir a incidência de câncer cervical. Um estudo de 2020 envolvendo mais de 1 milhão de mulheres com idades entre 10 e 30 anos descobriu que a vacinação contra o HPV antes dos 17 anos reduziu o risco de câncer cervical em quase 90 por cento.

Quem corre risco de câncer cervical?

Ter o papilomavírus humano (HPV) é o principal fator de risco para câncer cervical. Na verdade, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC), o HPV causa mais do que 9 de 10 casos de câncer cervical.

Existem muitos tipos diferentes de HPV. Alguns desses tipos causam verrugas genitais e não estão associados ao câncer. Você pode ver esses tipos de HPV de baixo risco.

Alguns tipos de HPV são considerados de alto risco porque estão associados ao câncer. Existem cerca de 14 tipos de HPV de alto risco, com os tipos 16 e 18 causando a maioria dos cânceres.

O HPV é transmitido de uma pessoa para outra através do contato pele a pele e pode ser transferido durante a atividade sexual. Como os tipos de HPV de alto risco nem sempre causam sintomas, é possível ter o vírus e não saber.

Fatores de risco adicionais

Fatores de risco adicionais para câncer cervical incluem:

  • Fumando. A fumaça do tabaco contém muitos produtos químicos que podem causar câncer. De acordo com a American Cancer Society, as mulheres que fumam têm duas vezes mais chances de desenvolver câncer cervical do que aquelas que não fumam.
  • Ter um sistema imunológico enfraquecido. Como o sistema imunológico pode ajudar a responder às células cancerosas, ter um sistema imunológico enfraquecido pode aumentar o risco de câncer cervical. Isso pode acontecer devido a:

    • vivendo com o vírus da imunodeficiência humana (HIV)
    • tomando drogas imunossupressoras
    • submetendo-se a certos tratamentos para câncer
    • recebendo um transplante de órgão
  • História de família. Se outras mulheres em sua família, especialmente uma mãe ou irmã, têm ou tiveram câncer cervical, você corre um risco maior.
  • História sexual. Fatores relacionados à história sexual podem aumentar o risco de câncer cervical, provavelmente por aumentar o risco de exposição ao HPV. Esses incluem:

    • ter múltiplos parceiros sexuais
    • tornar-se sexualmente ativo antes dos 18 anos
    • ter um parceiro com infecção por HPV de alto risco (ou um parceiro que tem vários parceiros sexuais)

  • Usando anticoncepcionais orais por muito tempo. Tomar anticoncepcionais orais por um longo período pode aumentar o risco de câncer cervical. Seu nível de risco pode diminuir quando você parar de tomá-los.
  • Ter gravidezes múltiplas. Mulheres que deram à luz a 3 ou mais filhos correm um risco maior de câncer cervical.
  • Tendo clamídia. Algum pesquisa descobriu que ter clamídia com doenças sexualmente transmissíveis (DST) pode aumentar o risco de câncer cervical.
  • Comer uma dieta pobre em nutrientes. Manter uma dieta limitada em frutas, vegetais e antioxidantes pode aumentar o risco de câncer cervical.
  • Status econômico. Mulheres que vivem em famílias de baixa renda geralmente não têm acesso igual aos serviços de saúde, como exames de câncer cervical. O CDC fornece Recursos sobre como encontrar exames de câncer cervical de baixo ou nenhum custo perto de você.

Quais são os sintomas do câncer cervical?

O câncer cervical em estágio inicial geralmente não apresenta sintomas até que se espalhe para os tecidos vizinhos. Quando os sintomas estão presentes, alguns dos mais comuns são:

  • sangramento vaginal anormal, como sangramento que ocorre:
    • entre os períodos
    • depois do sexo
    • depois da menopausa
  • períodos menstruais mais longos ou mais pesados ​​do que o normal
  • aumento do corrimento vaginal
  • dor pélvica, que também pode acontecer após o sexo

Se você tiver algum dos sintomas acima, é importante consultar um médico para discutir o que pode estar causando isso. Se esses sintomas não forem causados ​​pelo câncer do colo do útero, eles podem ser causados ​​por outra condição médica que precisa de tratamento.

Você pode prevenir ou diminuir o risco de câncer cervical?

A vacinação contra o HPV é uma das melhores maneiras de ajudar a prevenir o câncer cervical. O CDC estima que a vacinação contra o HPV pode ajudar na prevenção mais de 90 por cento de cânceres causados ​​pelo HPV. Além do câncer cervical, outros cânceres que podem ser causados ​​pelo HPV incluem:

  • câncer vaginal e vulvar

  • câncer de pênis
  • câncer anal
  • câncer de orofaringe

Atualmente, o CDC recomenda a vacinação contra o HPV para:

  • todos os homens e mulheres com idades entre 11 e 12 anos, embora a série de vacinas possa ser iniciada aos 9 anos
  • adolescentes e jovens adultos até a idade de 26 anos que ainda não foram vacinados ou não concluíram toda a série vacinal
  • alguns adultos com idades entre 27 a 45 anos, depois de discutir seu risco de HPV com seu médico

A vacina contra o HPV é chamada Gardasil-9 e foi projetada para protegê-lo contra nove tipos diferentes de HPV, incluindo os tipos 16 e 18. Dependendo da sua idade, você receberá 2 ou 3 doses da vacina contra o HPV.

Etapas adicionais de prevenção

As etapas adicionais que você pode seguir para ajudar a prevenir o câncer cervical são:

  • Ter exibições regulares. Alterações cancerígenas e pré-cancerosas podem ser detectadas pelo seu médico usando um teste de Papanicolaou, teste de HPV ou ambos.
  • Usar preservativo ou outro método de barreira durante o sexo. Usar um preservativo ou outro método de barreira sempre que fizer sexo pode ajudar a proteger contra a contratação de HPV. No entanto, é importante observar que um preservativo ou outro método de barreira não pode impedir todo o contato pele a pele durante o sexo.
  • Obtendo exames regulares de DST. Os exames regulares de DST podem ajudar a detectar infecções como HIV e clamídia. Peça aos seus parceiros sexuais para fazerem o teste também.
  • Considerando parar de fumar. Parar de fumar pode diminuir o risco de desenvolver câncer do colo do útero, assim como muitos outros problemas de saúde. Converse com seu médico sobre como parar de fumar e outros recursos de suporte.
  • Comer uma dieta rica em nutrientes. Fazer uma dieta rica em frutas, vegetais e alimentos antioxidantes é bom para a saúde geral e também pode ajudar a reduzir o risco de câncer cervical.

Como o câncer cervical é diagnosticado e tratado?

Como muitos tipos de câncer, as perspectivas para o câncer cervical são melhores quando detectado e tratado precocemente. Na verdade, de acordo com o ACS, a taxa de sobrevivência de 5 anos para o câncer cervical localizado é de 92%.

Diagnosticando câncer cervical

O processo de diagnóstico do câncer do colo do útero geralmente começa quando você recebe um resultado anormal em um teste de rastreamento, como um teste de Papanicolaou ou HPV. Isso alerta seu médico que mais testes são necessários para determinar se alterações pré-cancerosas ou cancerosas estão presentes.

Além de obter seu histórico médico e realizar um exame físico, seu médico pode usar o seguinte para ajudar a diagnosticar o câncer cervical:

  • Colposcopia. Durante a colposcopia, o médico usará um instrumento especial iluminado para verificar se há áreas anormais no colo do útero. Eles também podem coletar uma amostra de tecido durante esse período para verificar se há células cancerosas.
  • Biópsia cervical. Durante uma biópsia cervical, uma pequena amostra de tecido é removida do colo do útero. Esta amostra pode então ser vista sob um microscópio para verificar se há células cancerosas.

Tratando câncer cervical

Existem várias opções de tratamento para o câncer cervical. Esses incluem:

  • Cirurgia. Uma variedade de procedimentos cirúrgicos pode ser usada para remover o câncer do corpo. Alguns exemplos são conização e histerectomia.
  • Radioterapia. A radioterapia usa radiação de alta energia para matar células cancerosas ou impedir que cresçam. Este tipo de tratamento pode ser administrado externamente ou internamente.
  • Quimioterapia. A quimioterapia usa drogas fortes para matar as células cancerosas ou impedi-las de crescer e se dividir.
  • Terapia direcionada. A terapia direcionada usa drogas que têm como alvo moléculas específicas que estão presentes nas células cancerosas. Por causa disso, é menos provável que cause danos às células saudáveis.
  • Imunoterapia. A imunoterapia é um tipo de tratamento contra o câncer que ajuda o sistema imunológico a responder às células cancerosas.

O tratamento a ser usado pode depender de fatores como idade, saúde geral e estágio do câncer.

Por exemplo, as abordagens cirúrgicas são frequentemente recomendadas para os estágios iniciais do câncer cervical. Tratamentos como radiação e quimioterapia são normalmente usados ​​para os estágios posteriores do câncer cervical, com cirurgia como um complemento, mas a cirurgia primária também pode ser considerada.

Também é possível que seu plano de tratamento envolva uma combinação de diferentes tratamentos.

Além disso, muitos tratamentos de câncer cervical apresentam risco de perda de fertilidade. Devido a isso, alguns podem decidir recusar certas opções de tratamento que lhes permitem adiar o tratamento completo por um curto período de tempo até que seus objetivos de fertilidade sejam alcançados.

Remover

O câncer cervical é o quarto tipo de câncer mais comum em mulheres. A maioria dos casos de câncer cervical é diagnosticada em mulheres entre 35 e 44 anos, com a idade média de diagnóstico de cerca de 50 anos.

Ter HPV é o principal fator de risco para câncer cervical. Outros podem incluir:

  • fumar
  • história de família
  • uso de anticoncepcional oral de longo prazo

Há muitas etapas que você pode seguir para ajudar a reduzir o risco de câncer cervical. Duas coisas muito importantes são tomar a vacina contra o HPV e certificar-se de fazer exames regulares para o câncer do colo do útero.

A perspectiva do câncer cervical melhora quanto mais cedo ele for detectado e tratado. Por isso, converse com um médico se estiver apresentando algum sinal ou sintoma de câncer do colo do útero.


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