Quanta eletricidade a exibição de férias de Natal de Clark Griswold usou?


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Warner Bros.

A enorme exibição de iluminação que Clark Griswold coloca no clássico do feriado Férias de Natal da National Lampoon é um espetáculo para ser visto e uma parte fundamental da trama. Mas quanta eletricidade ele usou?

Primeiro, vamos estabelecer algumas premissas básicas

Sempre que você estiver mergulhando um pouco na análise forense do filme, sempre terá que estabelecer as premissas básicas com as quais está trabalhando, porque sem isso, a combinação de suspensão da descrença e a magia do cinema podem tornar a realização de qualquer cálculo quase impossível.

Férias de Natal da National Lampoon

Não é apenas uma comédia clássica de Natal, é um curso intensivo sobre segurança de iluminação natalina.

Então, o que sabemos sobre a casa de Griswold, a casa de estilo colonial de meados do século que serve como cenário principal do popular filme de 1989?

Sabemos que a casa, no contexto do filme, está localizada em um subúrbio de Chicago (embora na vida real, a casa esteja localizada na Blondie Street, um backlot ao ar livre localizado no Warner Brothers Ranch em Burbank, Califórnia).

Com base no período do filme (final dos anos 1980), podemos supor algumas coisas sobre a casa e as luzes que Clark coloca ao seu redor.

Primeiro, podemos adivinhar o tamanho do serviço elétrico da casa Griswold. Com base na idade da casa e no período de tempo, é provável que o serviço elétrico seja de 60 amperes (se instalado nas décadas de 1950 ou 1960) ou, talvez em algum momento, atualizado para um serviço de 100 amperes se o painel elétrico foi substituído mais perto do tempo do filme. Tiramos brevemente uma foto do medidor elétrico fora de casa, mostrando o medidor girando descontroladamente quando as luzes estão acesas.

Um medidor de energia iluminado por luzes de Natal.
Warner Bros.

O medidor é um antigo medidor analógico Landis & Gyr Duncan classificado para 200 amperes. No entanto, não podemos tirar nenhuma conclusão real disso porque medidores de 200 amperes são comuns – minha casa antiga tem um medidor de 200 amperes há décadas e só conseguiu um serviço de 200 amperes quando o atualizei em 2021.

Em segundo lugar, pela contabilidade de Clark, há 25.000 luzes na casa. Isso é provavelmente um pouco exagerado, mas vamos correr com isso (e fazer o nosso melhor para lançar uma estimativa realista em um momento).

Em terceiro lugar, sabemos que a iluminação LED para festas não era uma coisa na década de 1980, e todas as luzes da casa de Clark são lâmpadas incandescentes no então muito popular estilo C9 grande.

Não apenas vemos as lâmpadas estilo C9 perto o suficiente para identificá-las várias vezes no filme, mas as caixas que Clark e seu filho Rusty desempacotam são rotuladas como “C9 Christmas Lights”. Dados os números que estamos prestes a lançar para você, podemos garantir que Clark Griswold certamente gostaria de ter economizado dinheiro com luzes LED de Natal.

Por fim, sabemos que o preço médio nacional da eletricidade era de 7 centavos de dólar por quilowatt-hora durante o período em que o filme se passa. Com todas essas informações, podemos executar os números.

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Em seguida, vamos calcular

Existem algumas maneiras de ver quanta eletricidade Clark usou, desde acreditar em sua palavra até inferir o uso com base nas pistas do filme e nas limitações de sua casa.

Quanto usariam 25.000 luzes cintilantes?

No filme, Clark proclama que a casa está decorada com “25.000 luzes cintilantes italianas importadas”. Com 7 W por lâmpada, isso resulta em 175.000 watts (175 kW). Deixando de lado, por um momento, as preocupações secundárias, como se sua casa aguentaria ou não essa carga, vamos apenas lidar com os números brutos.

Com os preços da eletricidade de 1989, isso significa que a tela de Clark gasta US$ 12,25 por hora. Funcionar, digamos, das 18h à meia-noite todos os dias, custaria US$ 73,50 por dia. Se executado para o mês de dezembro, custaria $ 2.205. Ajustado pela inflação, é cerca de US $ 5.294.

Quanto poderia suportar um serviço elétrico da Clark?

Podemos estimar quanto o serviço elétrico da casa de Clark poderia suportar com base no tipo de serviço que ele tinha.

Se ele tivesse um medidor de 200 A emparelhado com um serviço de 60 A, não atualizado desde a construção da casa, atingiria o máximo de 14.400 watts.

Um serviço de 100 amperes atingiria o máximo de 24.000 watts e um serviço de 200 amperes atingiria o máximo de 48.000 watts.

Sabemos que um fio de lâmpadas C9 possui 25 lâmpadas de 7W, consumindo assim 175W. Supondo que a casa de Clark tenha uma carga mínima de 1.000 W (para geladeira, luzes, soprador de forno etc.), isso nos deixa com 13,4 kW, 23 kW e 47 kW de sobra, respectivamente, para as luzes.

Dividindo por 175 e arredondando para baixo, isso significa que, dependendo do tamanho de seu serviço elétrico, Clark poderia teoricamente executar 76 fios com 1.900 lâmpadas, 131 fios com 3.275 lâmpadas ou 268 fios com 6.700 lâmpadas.

Mesmo que Clark tivesse um serviço completamente separado executado em sua garagem apenas para esses projetos, ele ainda ficaria aquém da meta de 25.000 luz por uma quantia substancial. Perder esse objetivo é provavelmente o melhor, porque toda a configuração de Griswold era um risco de incêndio gigante.

O que acionaria um gerador nuclear auxiliar?

Um trabalhador em uma usina nuclear ativando uma fonte de energia auxiliar.
Warner Bros.

Quando Clark finalmente faz as luzes funcionarem, a rede elétrica cede sob a tensão, apagando primeiro seu bairro e depois a cidade ao redor. Resumidamente, você ouve um alarme e vê alguém em uma usina de energia acionar um interruptor gigante chamado “Auxillary Nuclear”.

A cidade de Chicago é, de fato, alimentada por uma usina nuclear. E essa usina estava totalmente online e operacional em 1989. A usina, Byron Nuclear Generating Station, pode gerar 2.347 MW de energia. Se assumirmos que o gigantesco interruptor “Auxillary Nuclear” estava ativando a parte recém-concluída da Unidade 2 da usina de Byron expressamente com o propósito de acompanhar a demanda criada por Clark, a demanda seria de 1136 MW.

Mas acontece que existem outras pessoas no mundo tão curiosas sobre o consumo de energia da casa de Clark quanto nós! Enquanto algumas pessoas param seus cálculos no estágio de “25.000 luzes cintilantes”, nós seguimos em frente. E algumas pessoas avançam ainda mais do que nós.

Você pode ler os mostradores analógicos em um medidor de energia antigo para determinar quanta energia sua casa usa. É um velho truque que compartilhamos em nosso guia para medir o uso de energia de sua casa. Uma postagem de blog de 2014 de uma pessoa igualmente curiosa usou esse mesmo truque para calcular quanta energia a casa de Griswold está usando enquanto as luzes estão acesas com base em quanto tempo o medidor está visível e quantas vezes os vários mostradores giram nesse período de tempo.

Temos que presumir que o clipe foi acelerado para efeito teatral porque, se o medidor estivesse girando em tempo real, a casa do velho Clark estava sugando 529 MW – ou quase a mesma potência de um quarto da região metropolitana de Chicago. Portanto, o que quer que a ativação da energia auxiliar tenha feito no filme, podemos assumir com segurança que ela forneceu muita energia extra à rede.

Se toda essa conversa sobre gastar muito dinheiro em luzes de Natal fez você pensar sobre o assunto com mais seriedade, agora é o momento perfeito para aprender sobre os prós e contras das luzes de Natal de LED. E enquanto você está nisso, coloque um plugue inteligente em suas luzes de Natal para garantir que elas estejam acesas quando você quiser e apagadas quando não quiser.


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