Qual é o problema com memórias reprimidas?


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Eventos significativos na vida tendem a permanecer em sua memória. Alguns podem despertar felicidade quando você os recorda. Outros podem envolver emoções menos agradáveis.

Você pode fazer um esforço consciente para evitar pensar nessas memórias. Memórias reprimidas, por outro lado, são aquelas que você inconscientemente esqueço. Essas memórias geralmente envolvem algum tipo de trauma ou um evento profundamente angustiante.

Maury Joseph, psicólogo clínico em Washington, D.C., explica que, quando seu cérebro registra algo muito angustiante, "coloca a memória em uma zona" inconsciente ", um domínio da mente em que você não pensa".

Parece bastante simples, mas o conceito de repressão à memória é controverso, que os especialistas debatem há muito tempo.

De onde veio a ideia?

A idéia de repressão da memória remonta a Sigmund Freud no final do século XIX. Ele começou a desenvolver a teoria depois que seu professor, o Dr. Joseph Breuer, contou a ele sobre uma paciente, Anna O.

Ela experimentou muitos sintomas inexplicáveis. Durante o tratamento desses sintomas, ela começou a se lembrar de eventos perturbadores do passado, dos quais anteriormente não se lembrava. Depois de recuperar essas memórias e falar sobre elas, seus sintomas começaram a melhorar.

Freud acreditava que a repressão da memória servia como mecanismo de defesa contra eventos traumáticos. Os sintomas que não podiam ser atribuídos a uma causa clara, concluiu, provinham de memórias reprimidas. Você não consegue se lembrar do que aconteceu, mas sente no seu corpo, de qualquer maneira.

O conceito de repressão à memória ressurgiu em popularidade nos anos 90, quando um número crescente de adultos começou a relatar memórias de abuso infantil das quais não tinham conhecimento anteriormente.

Por que é controverso?

Alguns profissionais de saúde mental acreditam que o cérebro pode reprimir memórias e oferecer terapia para ajudar as pessoas a recuperar memórias ocultas. Outros concordam que a repressão pode ser teoricamente possível, mesmo que não haja provas concretas.

Mas a maioria dos psicólogos, pesquisadores e outros especialistas da área questiona todo o conceito de memórias reprimidas. Mais tarde, Freud descobriu muitas das coisas que seus clientes "lembraram" durante as sessões de psicanálise não eram lembranças reais.

Acima de tudo, “a memória é altamente falha”, diz Joseph. "Está sujeito aos nossos preconceitos, como nos sentimos no momento e como nos sentimos emocionalmente no momento do evento."

Isso não significa que as memórias não são úteis para explorar problemas psicológicos ou aprender sobre a personalidade de alguém. Mas eles não devem necessariamente ser tomados como verdades concretas.

Finalmente, há o fato de que provavelmente nunca saberemos muito sobre memórias reprimidas porque são muito difíceis de estudar e avaliar. Para realizar um estudo objetivo e de alta qualidade, você precisa expor os participantes a traumas, o que é antiético.

O que é terapia de memória reprimida?

Apesar da controvérsia em torno das memórias reprimidas, algumas pessoas oferecem terapia de memória reprimida. Ele foi projetado para acessar e recuperar memórias reprimidas, em um esforço para aliviar sintomas inexplicáveis.

Os profissionais costumam usar hipnose, imagens guiadas ou técnicas de regressão da idade para ajudar as pessoas a acessar memórias.

Algumas abordagens específicas incluem:

  • brainspotting
  • terapia de transformação somática
  • terapia primal
  • psicoterapia sensório-motora
  • Programação neurolinguística
  • terapia de sistemas familiares internos

Evidência científica geralmente não suporta a eficácia dessas abordagens.

A terapia de memória reprimida também pode ter sérias conseqüências não intencionais, como memórias falsas. Essas são memórias criadas por sugestão e treinamento.

Eles podem ter um impacto negativo na pessoa que os experimenta e em alguém que possa estar envolvido neles, como um membro da família suspeito de abuso com base em uma memória falsa.

O que mais poderia explicar o fenômeno?

Então, o que está por trás dos incontáveis ​​relatos de pessoas esquecendo grandes eventos, especialmente aqueles que ocorreram no início da vida? Existem algumas teorias que podem explicar por que isso acontece.

Dissociação

As pessoas geralmente lidam com traumas graves dissociando ou desapegando-se do que está acontecendo. Esse desapego pode desfocar, alterar ou bloquear a memória do evento.

Alguns especialistas acreditam que crianças que sofrem abuso ou outro trauma podem não ser capazes de criar ou acessar memórias da maneira usual. Eles têm as lembranças do evento, mas podem não se lembrar delas até ficarem mais velhas e melhor equipadas para lidar com o sofrimento.

Negação

Quando você nega um evento, Joseph diz, ele pode nunca se registrar em sua consciência.

"A negação pode ocorrer quando algo é tão traumático e perturbador que sua mente não deixa uma imagem se formar", acrescenta.

Maury oferece o exemplo de uma criança que testemunha violência doméstica entre seus pais. Eles podem verificar temporariamente mentalmente. Como resultado, eles podem não ter uma "imagem" do que aconteceu em sua memória. Ainda assim, eles ficam tensos ao assistir a uma cena de luta em um filme.

Esquecendo

Você pode não se lembrar de um evento até que algo mais tarde na vida desencadeie sua lembrança.

Mas não é realmente possível saber se seu cérebro inconscientemente reprimiu a memória ou se você a enterrou conscientemente ou se esqueceu simplesmente.

Nova informação

Joseph sugere que memórias antigas das quais você já conhece podem assumir significados diferentes e fazer mais sentido mais tarde na vida. Esses novos significados podem surgir durante a terapia ou simplesmente à medida que você envelhece e ganha experiência de vida.

Quando você perceber o significado de uma memória que antes não considerava traumática, poderá ficar extremamente angustiada.

E se eu sentir que tenho algum tipo de memória reprimida?

Memória e trauma são tópicos complicados que os pesquisadores ainda estão trabalhando para entender. Os principais especialistas em ambos os campos continuam a explorar os vínculos entre os dois.

Se você sentir problemas para recuperar uma memória precoce ou não se lembrar de um evento traumático que as pessoas lhe falaram, considere entrar em contato com um terapeuta licenciado.

A American Psychological Association (APA) recomenda procurar um profissional treinado para tratar sintomas específicos, como:

  • ansiedade
  • sintomas somáticos (físicos)
  • depressão

Um bom terapeuta irá ajudá-lo a explorar memórias e sentimentos sem levá-lo a uma direção específica.

Fala

Nas suas reuniões iniciais, não se esqueça de mencionar qualquer coisa incomum que você esteja enfrentando, tanto física quanto mentalmente. Embora alguns sintomas de trauma sejam fáceis de identificar, outros podem ser mais sutis.

Alguns desses sintomas menos conhecidos incluem:

  • problemas de sono, incluindo insônia, fadiga ou pesadelos
  • sentimentos de desgraça
  • baixa autoestima
  • sintomas de humor, como raiva, ansiedade e depressão
  • confusão ou problemas com concentração e memória
  • sintomas físicos, como músculos tensos ou doloridos, dor inexplicável ou desconforto estomacal

Lembre-se de que um terapeuta nunca deve orientá-lo na lembrança da memória. Eles não devem sugerir que você sofreu abuso ou guiá-lo para memórias "reprimidas" com base em suas crenças sobre o que aconteceu.

Eles também devem ser imparciais. Um terapeuta ético não sugere imediatamente que seus sintomas resultam de abuso, mas também não anula completamente a possibilidade sem levar tempo para considerá-la na terapia.

A linha inferior

Em teoria, a repressão da memória pode acontecer, embora outras explicações para as memórias perdidas sejam mais prováveis.

A APA sugere que, embora as memórias de trauma posso ser reprimido e recuperado mais tarde, isso parece extremamente raro.

A APA também destaca que os especialistas ainda não sabem o suficiente sobre como a memória funciona para diferenciar uma memória recuperada real de uma memória falsa, a menos que outras evidências apóiem ​​a memória recuperada.

É importante que os profissionais de saúde mental adotem uma abordagem imparcial e objetiva ao tratamento, fundamentada em sua experiência atual.

O trauma pode ter efeitos muito reais no cérebro e no corpo, mas tratar esses sintomas pode ter mais benefícios do que procurar por memórias que podem não existir realmente.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor de GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem idiomas e literatura asiáticos, tradução japonesa, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está comprometida em ajudar a diminuir o estigma em relação a problemas de saúde mental.


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