‘Qual é o ponto?’ Como lidar com o medo existencial


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mulher em frente a uma parede listrada em preto e branco

“Podemos ser dizimados por um asteróide amanhã, por que devo me preocupar em terminar este relatório?”

“Qual é o sentido da vida se eu vou morrer eventualmente?”

“Alguma coisa disso importa?”

Bem-vindo ao mundo do pavor existencial, às vezes chamado de angústia existencial ou ansiedade. Ele vem se aproximando de quase todos em algum momento de suas vidas.

“As pressões e dores da existência, aquelas ansiedades e medos associados a apenas viver, pressionam todos nós, mesmo quando não estamos cientes deles”, explica o Dr. Maurice Joseph, psicólogo em Washington, DC

Embora esses sentimentos possam surgir a qualquer momento, certas coisas podem desencadeá-los, como:

  • sentindo como se você tivesse alcançado uma paralisação
  • transições de vida, especialmente as indesejadas
  • experiências traumáticas ou que alteram a vida
  • uma crise em grande escala (sim, isso inclui pandemias)
  • ansiedade ou depressão

  • uma mudança na identidade
  • a perda de um ente querido

Os pensamentos existenciais podem parecer muito pesados, mas é possível lidar com eles antes que eles o peguem em uma crise. Visão de túnel chegando? Essas dicas podem iluminar sua visão.

Fique mais confortável em não saber

Geralmente, você pode controlar emoções indesejadas (como preocupação, medo ou tristeza), aceitando-as como partes naturais da vida de vez em quando. Quando se trata de pavor existencial, entretanto, você pode ter que ir um pouco mais fundo.

Talvez o fato de você não conseguir responder às maiores questões da vida não lhe agrade. Mas para chegar a um acordo com esse fato, você pode simplesmente aceitar que você não pode aceitar essa falta de respostas imediatas, Joseph explica.

Isso pode parecer um pouco complicado, mas pense na última vez que você mesmo queria saber algo – talvez os resultados de um concurso em que você participou ou as ideias de seu chefe sobre a promoção que você apresentou.

Em ambos os casos, você eventualmente obterá respostas. Claro, você pode ter que esperar ou fazer alguma escavação extra. Mas, teoricamente, você poderia obter uma resposta a qualquer dia, o que torna um pouco mais fácil lidar com a incerteza.

Quando se trata de pavor existencial, no entanto, a realidade não tem muito a oferecer em termos de respostas concretas. Isso pode ser muito difícil de aceitar.

Pode ajudar aprender, porém, que não é só você. É parte do “design defeituoso”, por assim dizer, da mente humana.

“Nascemos em um mundo de coisas desconhecidas, mas com mentes que não gostam de tolerar isso”, explica Joseph.

Se você tiver dificuldade em aceitar o desconhecido, pode ser útil lembrar que esta é uma experiência incrivelmente normal.

“Fazer essas perguntas a si mesmo e sentir-se frustrado com sua incapacidade de respondê-las é simplesmente parte da experiência humana”, diz Joseph.

O importante a lembrar é o seguinte: o pavor existencial é normal.

Reafirme seus valores

O medo existencial muitas vezes envolve questionar seu propósito na vida, especialmente depois que uma crise rompe seus valores pessoais ou identidade própria.

Digamos que você recentemente perdeu seu emprego. Qualquer que fosse esse trabalho, ele fornecia um conjunto de atividades, papéis e expectativas que definiam uma parte significativa de sua vida diária. Não importa o quão caótico seja a vida, pelo menos parte de sua identidade foi definida por sua profissão.

Ou talvez você seja pai ou parceiro romântico e defina seu propósito por sua força nesses papéis. Mas a vida não é constante e, infelizmente, essas partes da sua identidade também podem mudar em um momento.

O divórcio, a separação ou a perda por morte sempre podem desencadear o pavor existencial. Mesmo lapsos temporários, como conflito com seu parceiro ou a sensação de que você tomou uma decisão errada como pai, podem levar a dúvidas semelhantes.

Se você acha que não conseguiu alcançar seu propósito de vida, pode se sentir totalmente à deriva, o que pode se tornar um tipo diferente de problema, de acordo com Joseph.

“Algumas pessoas se voltam para o niilismo aqui. Eles decidem que nada importa, então não há sentido para nada. Nunca saberemos as respostas, então por que se preocupar em tentar? ” Joseph diz.

Isso também não ajuda.

Para se corrigir, comprometa-se a explorar seus valores. O que é mais importante para você?

Os valores potenciais podem incluir:

  • comunidade
  • compaixão
  • honestidade
  • otimismo
  • gentileza
  • respeito
  • fortuna
  • status
  • conhecimento

Talvez você não consiga viver esses valores da mesma forma que fazia antes, mas depois de identificar quais são os mais importantes para você, você pode trabalhar para priorizá-los de novas maneiras.

Reconectar-se com os valores pode estabilizá-lo e reacender seu senso de propósito no futuro.

Fale com seus entes queridos

Quando pensamentos sombrios, confusos e incertos surgirem, tente se abrir para pessoas em quem você confia.

Compartilhar sentimentos de pavor existencial pode ajudá-lo a classificá-los e aliviar a pressão avassaladora de encontrar uma resposta.

As chances são muito boas de que qualquer pessoa a quem você recorra considere algumas dessas mesmas questões e chegue a um acordo com elas à sua própria maneira. O insight deles pode ajudá-lo a ter uma perspectiva e aumente seu senso de conexão quando se sentir mais sozinho e impotente.

Se você acredita que sua vida não tem propósito, pode ter dificuldade em reconhecer como você é importante para as outras pessoas. Seus entes queridos também podem ajudar aqui.

Perceber as maneiras como você fortalece e apóia os outros pode reafirmar seu senso de comunidade e orientar sua busca por significado.

Mantenha um diário

O registro no diário pode fornecer muitos insights sobre as complexidades de seus pensamentos mais profundos, mesmo que você o faça apenas por alguns minutos por dia.

Depois de uma ou duas semanas anotando emoções, sentimentos ou perguntas que lhe ocorrem, você pode começar a notar padrões sutis.

Certas coisas – ler notícias antes de dormir, pular o café da manhã, não sair de casa – podem se destacar e parecem aumentar sua sensação de pavor.

Você também pode usar seu diário para refletir sobre aspectos de sua identidade que já o preenchem e aumentar seu senso de significado.

Em outras palavras, pratique afirmar e abraçar as coisas que você ama em si mesmo, sem se preocupar com quem ou o que você precisa se tornar.

Meditar

A redução da ansiedade (até mesmo a ansiedade existencial) está entre os muitos benefícios da meditação.

A meditação é uma ótima maneira de praticar sentar-se com pensamentos desconfortáveis, pois aprender a reconhecer esses pensamentos e depois deixá-los ir ajuda a aumentar seu senso de controle sobre eles.

Com o tempo, a meditação pode aumentar a calma interna e a autoconsciência, tornando mais fácil focar no presente sem ficar sobrecarregado por preocupações com significados mais profundos e outras possibilidades infinitas que você não pode bloquear.

Isso não quer dizer que você deva evitar completamente todos os pensamentos existenciais (mais sobre isso mais tarde). Mas ficar sintonizado com o aqui e agora ajuda você a explorar essas ideias de forma produtiva, sem cair na armadilha de um ciclo de questionamentos sobre o rumo da sua vida.

Reserve um tempo para a leveza

Você pode não ter vontade de rir quando o mundo parece sombrio ou sem sentido. Sua vida, sua realidade, o mundo em que você vive: nada disso é necessariamente permanente.

Não importa o quão cuidadosamente você construa sua vida e tente protegê-la, você pode perder tudo sem avisar.

Esse pensamento pode te assustar. Isso é absolutamente normal. Se você passar muito tempo considerando essa possibilidade, é natural que comece a se sentir chateado ou com medo.

No entanto, o próprio fato de que as circunstâncias poderia mudar tão rapidamente torna ainda mais importante aproveitar o que você tem agora, sem se concentrar nas inúmeras coisas que você talvez nunca enfrente.

Para se distrair da angústia:

  • Encontre motivos para rir ou sorrir.
  • Faça as coisas por capricho, só porque você quer (desafie-se a não encontrar outros motivos).
  • Tente ser mais brincalhão e emocionalmente conectado com seus filhos, seu parceiro ou amigos.

Criar mais alegria em sua vida não fará com que o medo existencial desapareça, mas você pode perceber que a maior parte das suas preocupações passa para o segundo plano e se torna muito mais administrável.

Fale com um terapeuta

Não há problema em refletir sobre questões profundas de vez em quando. Na verdade, fazer isso pode ajudá-lo a ter uma vida mais significativa. Verificar consigo mesmo seus objetivos, seu senso de propósito e seus valores pode ajudá-lo a ter certeza de que está vivendo da melhor maneira possível.

Mas se você não consegue se distrair da angústia existencial opressora sem bloqueá-la totalmente, pode ser hora de pedir ajuda a um terapeuta. Você também pode falar com seu médico de atenção primária.

“Uma ótima maneira de ter problemas na vida é tentar encontrar uma resposta final específica para essas perguntas. Pode parecer uma boa ideia, mas quando não é possível responder, acabamos nos torturando ”, diz Joseph.

Se você se encontra em um estado de limbo incerto, onde resultados imprevisíveis o impedem de tomar decisões, a terapia oferece um lugar para começar a examinar questões existenciais e explorar maneiras de ficar mais confortável com sua incerteza.

As terapias humanística e existencial, que enfocam as questões e os desafios da existência, são duas abordagens a considerar.

O resultado final

Navegar no medo existencial pode ser difícil. É fácil ficar parado pensando nas respostas para as grandes questões da vida.

Às vezes, porém, não há respostas melhores do que as que você mesmo dá – as que você encontra na vida.

Em outras palavras, a melhor maneira de encontrar sentido na vida pode ser criando seu ter ou seja, fazendo coisas que lhe trazem paz e aumentam seu senso de conexão com o mundo ao seu redor.


Crystal Raypole já trabalhou como escritor e editor da GoodTherapy. Seus campos de interesse incluem línguas e literatura asiáticas, tradução para o japonês, culinária, ciências naturais, positividade sexual e saúde mental. Em particular, ela está empenhada em ajudar a diminuir o estigma em torno de questões de saúde mental.


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